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EE.UU.: Activismo para detener el tráfico humano

El tráfico de personas en los Estados Unidos es un problema a menudo no detectado porque las víctimas están por lo general ocultas a la vista del público. Las víctimas son esclavizadas en trabajos ilegales principalmente en un taller de explotación laboral o en servicios sexuales clandestinos. Con frecuencia las víctimas son menores de edad introducidos en los Estados Unidos por los carteles de la delincuencia organizada.

La organización Detenga el Tráfico de Niños Ahora (Stop Child Trafficking Now) estima que más de 2,5 millones de niños -la mayoría de ellos niñas- se venden en el mercado sexual cada año. Las víctimas pueden ser tan jóvenes como de 4 o 5 años de edad, que a menudo son secuestrados de sus hogares del que nunca más vuelven a saber. Grupos de derechos humanos y personas particulares están trabajando para educar a la comunidad local acerca de esta cuestión, así como realizar esfuerzos para combatir el tráfico de personas en los EE.UU. y ayudar a las víctimas atrapadas en las redes de tráfico

Foto de una protesta solidaria en Los Angeles de aclu.socal y usada bajo una licencia Creative Commons.

Foto de protesta de solidaridad en Los Angeles de aclu.socal y usada bajo una licencia Creative Commons.

En su post reciente titulado ¿Quién se está robando a las niñas afroamericanas? la blogger y defensora del tráfico de personas, Amanda Kloer, escribe sobre el problema con el secuestro de niños en la comunidad afroamericana en los Estados Unidos:

A través de los EE.UU, alrededor de 800.000 niños son reportados como desaparecidos cada año, el 33% de los cuales son afroamericanos. En Nueva York el año pasado, la mitad de los niños que fueron reportados como desaparecidos eran afroamericanos y el 60% eran mujeres. Y ellos no tienen 17-y-medio-años-de edad, la mayoría de las niñas tenían entre 13 y 15. Otras áreas urbanas como Atlanta, Washington DC, Chicago y Los Ángeles, con grandes poblaciones afro-americanas también han elevado los casos de las jóvenes afroamericanas secuestradas o “fugadas”. Pero, ¿qué está sucediendo con estas chicas? Seguramente no se desvanecen en el aire?

Se desvanecen, de hecho, en los bolsillos de los proxenetas, estas niñas terminan como víctimas del tráfico de la industria del comercio del sexo. Algunas conocen a los proxenetas en la calle y son engañadas o forzadas a la prostitución callejera. Otras se ven obligadas a ir a clubes de striptease o son filmadas para pornografía. Otras incluso se anuncian en Craigslist, sitios web de agencias de acompañantes, y otros rincones de internet. Ellas son tan víctimas del tráfico de personas tanto como las mujeres vietnamitas esclavizadas en los burdeles de Tailandia o la niña guatemalteca, recluida en una casa en El Paso.

El Embajador del Departamento de Estado de EE.UU. Luis C deBaca, quien encabeza el blog de la Oficina de Vigilancia y Lucha contra la Tráfico de Personas, escribe acerca de los peligros que enfrenta la juventud en los Estados Unidos. Recientemente llevó a cabo una capacitación dirigida a los profesionales que trabajan con niños, tales como los maestros de escuela.

Todos los que trabajan con jóvenes deben estar conscientes de los peligros que amenazan a sus estudiantes. La tecnología cada vez más se ha convertido en una herramienta de tráfico de personas, con los foros de internet utilizados no sólo para el intercambio de apartamentos o de muebles, sino para hacer distribución de prostitución. Los delincuentes usan las salas de chat, paneles de mensajes y sitios web especializados para obtener información acerca de dónde se puede encontrar a las jovenes víctimas vulnerables. Las niñas más vulnerables son las que se consideran “desechables” o jóvenes fugitivas de familias disfuncionales. Ellas están en riesgo de convertirse en víctimas de los proxenetas quienes las atraen con la promesa de amor y seguridad, sólo para exponerlas a un mundo de crueldad y violencia.

DeBaca también menciona en su blog una lista de oficinas internacionales en las que se pueden denunciar los abusos de tráfico de personas o incidentes sospechosos de tráfico de seres humanos a las ONG mundiales designadas y agencias gubernamentales amigas.

Para levantar conciencia, algunos individuos están tomando medidas a través del proceso legislativo, tal como la cineasta de documentales Tara Hurley, que está muy involucrada en el estado de Rhode Island. En su blog, pone su opinión sobre lo que puede añadirse para hacer leyes mucho más eficaces:

Me declaré a favor del proyecto de ley. Espero que el proyecto del senador Bill Perry sea el que reciba el apoyo de todo el Congreso y el apoyo en el Senado. Creo que lo más importante en el proyecto de ley sobre el tráfico de personas es el entrenamiento. ¿Cómo podemos esperar que los policías identifiquen a las víctimas si no han sido debidamente capacitados? Tenemos que establecer normas para el cómo vamos a tratar a las víctimas. Tenemos que tratar a las víctimas como víctimas y no como delincuentes.

Ella también está en desacuerdo con algunos medios de comunicación y cómo ellos no utilizan ciertos términos para describir la situación, y señala un artículo reciente acerca de una jóven víctima de 16 años de edad:

Lo que no entiendo es ¿por qué ellos (los medios) no utilizan nunca la palabra el tráfico de personas ahora? Por años, los medios de comunicación ha estado presionando sobre cómo tienen que cambiarse las leyes de prostitución debido al tráfico de personas en los salones de masajes asiáticos. Ahora, cuando en la realidad encuentran una víctima del tráfico humano, ¿ no se refieren a ella como una víctima del tráfico de gente, sino como una fugitiva?!?!

Además, hay muchas comunidades y grupos de base en todo el país, como ha mencionado anteriormente Stop Child Trafficking Now que están utilizando los medios de comunicación ciudadana para difundir el mensaje sobre los esfuerzos para aumentar la conciencia sobre el tema. Los organizadores de la Caminata para Detener el Tráfico Humano ya en DC (DC Stop Child Trafficking Now Walk ) dicen que éste será el mayor evento contra el tráfico humano en la historia de la ciudad. Child Trafficking Now Walk con base Austin está usando Twitter para invitar a la gente a unirse a su caminata de 5 km.

Desde una perspectiva más personal, Tina Frundt, una defensora contra el tráfico de personas en Washington, DC comparte su historia personal como una ex-víctima del tráfico humano. Sus experiencias la han motivado para dirigir su propia organización de base: La Casa de Courtney, donde ella ofrece ayuda a los jóvenes rescatados de las redes de tráfico de personas.

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