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Blogueando acerca de la pobreza y el desarrollo en el mundo árabe

Dos de cada cinco árabes viven en la pobreza, según un informe de las Naciones Unidas publicado recientemente [pdf]. El Informe sobre Desarrollo Humano Árabe 2009 dice que en algunos países árabes, más de la mitad de la población vive en el hambre y la miseria. En este post escuchamos de los blogueros sus notas sobre la pobreza y el desarrollo en todo el mundo árabe.

Líbano

El año pasado Rami Zurayk escribió un post sobre la zona más pobre del Líbano:

Akkar es el distrito más pobre del Líbano: un informe reciente del PNUD encontró que el 63% de las familias viven privaciones y encaran seria pobreza. Situado en el extremo norte del país, Akkar es un área agrícola, con una población rural estimada en el 80%, la más alta en el Líbano. […] Akkar estuvo bajo la dominación feudal hasta épocas recientes y las actuales relaciones sociales y económicas están todavía muy impregnadas de esta historia. […] Esto ha resultado en una desigualdad social y económica tremenda: Akkar tiene, según el PNUD, el más alto nivel de desigualdad en el Líbano. El estado libanés tiene una gran responsabilidad en esta situación: las inversiones públicas en infraestructura y servicios básicos como salud y educación, pero también en el desarrollo agrícola y la pequeña industria han sido mínimos. La pobreza y la desigualdad conducen al extremismo y a la violencia política. Grandes inversiones se requieren de inmediato en los sectores básicos, como salud y educación, pero también en los sectores productivos, como la agricultura, con el fin de ayudar a los pobres a construir medios de vida sostenibles.

Bahrein

La pobreza no viene a la mente cuando uno piensa en los países del Golfo, pero en algunos existen grandes diferencias en los niveles de vida de sus ciudadanos. Khalid escribe desde Bahrein:

Es posible que, en promedio, no exista pobreza extrema en Bahrein, siguiendo el criterio de vivir con menos de un dólar al día – aunque extrema precaución es necesaria con respecto a este criterio, que afecta a los pobres de África, en particular, y aquellos que duermen en el suelo y se cubren con el cielo … Sin embargo, existe gente en Bahrein que vive con menos de 5 dólares al día! Las personas que reciben 50 dinares [132 dólares] de la ayuda del [gobierno]! Y hay quienes no viven en el Reino de Bahrein en dólares o dinares, sino de la caridad de los buenos -porque han perdido sus documentos de identidad para demostrar que son ciudadanos de Bahrein!
¿Cuál es el significado de vida digna que se garantiza a los ciudadanos en la Constitución?!

Marruecos

Duncan es un voluntario del Cuerpo de Paz en Marruecos, y a principios de este año, escribió acerca de sus impresiones sobre la pobreza en la región que está trabajando:

Diferentes comunidades y grupos de personas tienen diferentes ideas sobre lo que significa ser pobre. En los Estados Unidos, la línea de la pobreza es algo así como 18.000 dólares por año, lo que equivaldría a cerca de $50 por día. Alrededor del mundo, una persona se considera pobre si él / ella vive con 1 dólar al día o menos. Aquí en mi comunidad, las personas están en su mayoría entre esas dos cifras. Es muy difícil medir la riqueza de la gente aquí, ya que la mayoría son agricultores autónomos cuyo producto no se vende, pero se consume dentro de casa. Algunos hombres trabajan fuera de la comunidad en las grandes ciudades y tienen un salario, pero no mucho de ese dinero regresa aquí. La principal fuente de generación de ingresos es la cría de ovejas y cabras y su venta cuando grandes. […] En mi comunidad, nadie (que haya visto) se está muriendo de hambre. Puede que sólo sea solo pan, pero creo que la gente siempre puede alimentarse a sí misma. Hay algunos problemas de salud debido a la desnutrición, pero nada grave. Las enfermedades transmitidas por el agua son un problema, pero no como en otras partes del tercer mundo. Vivir en una montaña, lugar poco poblado, significa que la mayor parte del agua proviene de manantiales sin enfrentarse a tanta amenaza de contaminación. Como hay poco acceso (y la gente no aprovecha lo que está a su disposición) a la atención médica, la salud infantil y materna es un problema, pero no creo que las tasas de mortalidad materno infantil sean tan altas como en otros lugares. Lo que estoy tratando de decir es que la vida en mi comunidad es difícil y la gente es pobre, pero existen otras partes del mundo donde es mucho peor. Sostenerse gracias la agricultura y el pastoreo no proporcionan una gran cantidad de excedentes, pero la gente tiene lo suficiente para sobrevivir.

Sin embargo, en un post a principios de este año, Cabalamuse expresó un punto de vista más pesimista:

Mientras los turistas retozan tomando el sol en las playas y comen en lugares elegantes, mientras que unos pocos miles de marroquíes de élite viven a lo grande, millones de desnutridos, indigentes, y amarillentos marroquíes en las zonas rurales remotas arañan la tierra para sobrevivir y se refugian en viviendas poco amobladas y mal construidas que mas parecen cuevas. En este post-apocalíptico diorama, duermen abrigados con cualquier ropa y manta que tengan para evitar el congelamiento a muerte, cocinan en delgadas latas, sus mujeres sangran a muerte dando a luz, sus hijos mueren de enfermedades que el mundo moderno piensa ha erradicado, sus hombres están abatidos; si el tiempo se lo permite, viajan por áridos caminos de tierra y por temblorosas laderas de montaña, por incontables horas y kilómetros para llegar a una carretera pavimentada. Ellos comparten este país con nosotros, pero viven una realidad diferente. El único símbolo de gobierno que ven en sus regiones es una bandera desgarrada por consecuencia del viento.

Para más información sobre la pobreza en Marruecos vea este post.

Egipto

Sin embargo, las iniciativas de desarrollo que están teniendo lugar en torno a la región ofrecen esperanza a algunos. En Egipto, Lozah recientemente visitó algunos centros de la juventud en Aswan que están participando en una iniciativa para alentar a las niñas y las mujeres a utilizar los espacios tradicionalmente dominados por los hombres:

Cuando el taxi disminuía la velocidad por el callejón increíblemente lleno de baches, miré a mi alrededor tratando de imaginar el centro juvenil que eventualmente aparecería entre los escombros de todo esto. Con un neumático desinflado, finalmente llegamos al centro, que era realmente un muy destartalado edificio de dos pisos. Entré al edificio para ser recibido con entusiasmo por un grupo de niñas y mujeres, y el director del centro Hagg Sayed. Procedieron a contarme sobre el trabajo que habían estado haciendo para que las niñas participen más en actividades del Centro, y lograr que las mujeres participen más en la administración del centro. […] Estos centros ofrecen a los niños, que tanto lo necesitan, un espacio seguro para ser simplemente pequeños, un lugar donde pueden correr y jugar y participar en actividades constructivas. Sin embargo, estos centros desde hace mucho tiempo no incluyen a las niñas, en gran parte debido a la percepción de la sociedad. La idea del centro de la juventud como un lugar inadecuado para las niñas está profundamente arraigada en la comunidad (y probablemente en todo el país) y muchos padres estaban preocupados por la reputación de sus hijas si iban a participar en las actividades del centro. Es por eso que antes de implementar la iniciativa en sí, es importante en primer lugar, desarrollar confianza con la comunidad local. […] Poco a poco, las opiniones y percepciones han cambiado.

El siguiente paso fue conseguir que las niñas participaran en deportes. […] Las niñas de hoy tienen el mérito de ganar numerosos trofeos en fútbol, levantamiento de pesas, y tenis de mesa, entre otros. Además, los miembros masculinos del centro que una vez estaban escépticos, el día de hoy asisten a los todos los torneos de niñas, con entusiasmo, animándoles desde las gradas. Hablando con las niñas, era imposible no darse cuenta de lo orgullosas que estaban. […] Ver de primera mano los cambios que han ocurrido en estas comunidades fue realmente inspirador. Esto no quiere decir que todo ahí está perfecto. Tenga en cuenta que estas son algunas de las aldeas más pobres en Aswan, algunas de los más pobres de Egipto. Estos pueblos se enfrentan a un sinnúmero de problemas relacionados con la pobreza, el analfabetismo, el desempleo, la falta de atención médica, falta de agua potable, la contaminación y otros problemas que son comunes a la mayoría de los pueblos de Egipto. Estos niños están privados de un montón de cosas y muchos de sus derechos se atropellan. Pero esta iniciativa ha logrado hacer las cosas un poco mejor por el cumplimiento de un derecho muy importante: por lo menos ahora, estas niñas no se ven privadas de su derecho a una infancia.

Este post examina el rol de la mujer en el desarrollo de Egipto.

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