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República Dominicana: Robo de cables y chatarra

Algunos de los recientes titulares periodísticos sobre República Dominicana decían “cables robados del puente Duarte,” “Desmantelan monumento a Peña Gómez”, y “Colegio La Salle sin electricidad”. Todos estos titulares están relacionados con el mismo tema que dejó perplejas a muchas personas: el robo de cables y metal alrededor de la ciudad capital de Santo Domingo y otras ciudades alrededor del país. Aparentemente, después los artículos son vendidos en un negocio muy lucrativo.

Dibujo de Cristian Hernández de El Nacional y usado con permiso del dibujante

Dibujo de Cristian Hernández de El Nacional y usado con permiso del dibujante

Los robos comenzaron muy sutilmente, con la desaparición de algunas tapas de alcantarillas y placas que adornaban bustos y esculturas en diversos lugares a lo largo de la ciudad. Al comienzo, muchos no prestaron atención  porque parecía ser algo frecuente. Sin embargo, con el tiempo empezó a aumentar la cantidad de huecos y de bustos destrozados en toda la ciudad, y pronto fue evidente que algo estaba pasando. Megamonchy de El Rincón del Mega escribe acerca de algunos de los lugares en donde ocurrieron los robos, como 50 postes de luz alrededor de la avenida Jacobo Majluta, hasta se necesitó de grúas y maquinaria pesada para moverlos:

Ahora se estan robando los rieles de los trenes que funcionaron una vez en el país y en los ingenios. Ahora yo me pregunto ¿Es tan difícil dar con estos ladrones de metales, que lo usan para fundirlos? NO Simplemente no hay voluntad para acabarlos. Pues cuantas compañías en el país tienen la capacidad para fundir estos metales. Lo que hay es vigilarlas.

Si los representantes de guinness world records visitaran el país de seguro que le adicionarían varias páginas a la próxima impresión del libro donde los dominicanos estaríamos bailando.

Después, empezaron a llegar informes del robo de cables, incluidos cables eléctricos, así como de fibra óptica, con lo que se llegó a la conclusión que había preferencia por el cobre, que después se exporta a China, donde hay gran demanda. Héctor Minaya, de Diario Digital RD, resume así la situación de la exportación y cómo el gobierno hace de la vista gorda:

Para detener el saqueo de cables, tapas, placas y monumentos de cobre que comenzó el año último alentado por el alto precio del metal, es necesario que se prohiba la exportación de cobre y otros metales, los cuales no son de producción nacional. De aquellos metales que se extraen en el país, se presume que el Gobierno, a través de la Dirección General de Aduanas y otras instituciones, tiene algún control y hay un registro para los exportadores. Se ha publicado que semanalmente viene un barco, al parecer ante la indiferencia de las autoridades, para llevarse material producto del saqueo de estos metales.

Gracias a estos ladrones, se quedaron a oscuras numerosas calles, avenidas, puentes y autopistas en Santo Domingo y en todo el país, que empezaron a competir con los cortes de energía que también han estado ocurriendo por décadas sin solución. Cuando las calles y avenidas se quedan en la oscuridad, tampoco funcionan los semáforos, lo que contribuye al caos vehicular.

¿Y qué hay de las empresas telefónicas? Joan Guerrero de Duarte 101 escribe que el sector de las telecomunicaciones en República Dominicana ha sido la víctima de la creciente “industria” del robo de cables y equipo, que afecta directamente al consumidor. Estas empresas calculan que solamente este año sus pérdidas llegan a 53 millones de pesos (aproximadamente un millón y medio de dólares). Cuando las empresas agregan quejas de los usuarios, se convierte en un problema muy serio que necesita ser atendido. Guerrero también nota que la empresa de telecomunicaciones Tricom ha estado llevando videos a YouTube para mostrar algunos de los robos y para ofrecer una recompenssa por la información que lleve al arresto de los ladrones de cables:

A pesar de algunas medidas de control implementadas por el gobierno para diferenciar la chatarra verdadera de la chatarra falsa, Diario 27-F afirma que es imposible separar el metal. Ha habido algunos arrestos y hay dos personas enjuiciadas. Sin embargo, los robos continúan, tal es el caso del Colegio La Salle en Santiago a comienzos de esta semana, donde se han suspedido las clases hasta nuevo aviso.

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