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Difusión de TIC: ¿Realmente hemos progresado?

Este ensayo es de , 18 de Setiembre de 2009, en respuesta a Un Diálogo sobre las ICT, Crecimiento del Desarrollo Humano y Reducción de la Pobreza.

Es indudable que la Tecnología de la Información y Comunicación (TIC) es considerada como uno de los principales pilares del desarrollo humano y socio-económico. Por ello, las TIC están tornándose cada vez más populares como herramientas para mejorar el capital humano, técnico y financiero para el beneficio de individuos, comunidades y naciones-estado. Por esta razón, en estos últimos años el mundo entero se ha embarcado en la promoción de las TIC para el Desarrollo (TIC4D). Por consiguiente, a menudo estamos invitados a desempeñar un papel crítico definiendo y dando forma al discurso y la mejor práctica de las TIC4D teniendo en cuenta entornos socio-culturales, económicos y políticos. Esta es una manera vital de asegurarnos que la agenda TIC4D del movimiento de la Sociedad de Información no se convierta en una oportunidad perdida como ha sucedido con doctrinas previas de ciencia, tecnología y desarrollo.

La estrecha relación entre las TIC y el desarrollo está rápidamente llamando la atención de comunidades locales, sociedades civiles y países donantes que han asumido que tal conexión debería producir un estilo de desarrollo más ágil. Se han diseñado reuniones y conferencias para explorar la posibilidad de avanzar hacia tal punto y posibilitar una aceleración masiva del desarrollo económico y social que reduciría la brecha de la pobreza y eliminaría varios obstáculos a la prosperidad e igualdad. Entre ellas, la principal fue la Cumbre Mundial de la Sociedad de Información (WSIS, por sus siglas en inglés), que fue optimista en su cometido de sacar provecho de la ‘buena voluntad’ global. Habiendo pasado seis años desde Harvard I, y luego de dos rondas de WSIS en el 2003 y 2005, estamos invitados a evaluar el progreso y analizar las condiciones con mucha atención y prudencia.

Al  hacer esto, estamos invitados a desempeñar un papel activo en mantener la estrecha relación entre TIC y desarrollo, y evitar una reincidencia de oportunidades perdidas. Las redes globales, las asociaciones y la cooperación están en alta demanda, lo que ayuda a fortalecer este enfoque.

¿Qué está afectando el progreso?

El mundo es testigo de diferentes impedimentos al tratar las preocupaciones de los estados ‘sureños':

1-    La falta de liderazgo en el despliegue y difusión de las TICs.
2-    La ausencia de programas consistentes que creen conciencia y estén dirigidos a los beneficios de la diseminación de las TICs. De hecho, algunas inquietudes surgen cuando las TICs son evaluadsa en el marco de creencias religiosas y valores sociales.
3-    La lealtad a una agenda orientada al donante a menudo afecta el desarrollo nacional. Frecuentemente se pone a las TICs en un segundo plano dando origen a agendas orientadas hacia ayudas de emergencia, o apoyo financiero políticamente motivado.
4-    La ausencia de un entorno legal que lleve a la prosperidad de las TICs.

5-    La debilidad del sistema educativo y las privaciones financieras claramente afectan el despliegue  y las mejoras de las TICs.

6-    La falta de competitividad de mercado y la regulación de las telecomunicaciones, unida a la grave corrupción y el abuso de la autoridad, lo que a menudo lleva a establecer operadores de telecomunicaciones lucrativos que frecuentemente pertenecen a familias poderosas, o sus socios cercanos.

¿Qué se debe hacer?

1- Lo que se necesita es mayor apertura e intercambio de información entre naciones para alcanzar armonía y progreso factual, sacando provecho de las lecciones aprendidas.

En su trabajo sobre la importancia de las TICs, el Informe de Desarrollo Humano del PNUD en el 2003 –“Hacia la Construcción de una Sociedad del Conocimiento Árabe”, asocia a las TICs con activos del estado que deben ser cultivados, mejorados y armonizados regionalmente. El informe hace hincapié en el mensaje del Informe de Desarrollo Humano del 2001: Hacer que las Nuevas Tecnologías Funcionen para el Desarrollo Humano, lo que a su vez confirma que la tecnología no es de por sí buena o mala; sino que sus consecuencias dependen de cómo se la use.

2- Las preocupaciones sobre asuntos importantes de las TICs como la centralización de la Internet, los derechos de comunicación, legalización de software, construcción de capacidades, etc. podrían unir aún más a las naciones del ‘norte’ y del ‘sur’.

De hecho, hay seis maneras en las que las Comunidades de Sociedades Civiles del norte y del sur podrían colaborar para producir TIC4D tangibles en las naciones menos desarrolladas.

La primera es la construcción de capacidades: la creación del conocimiento y la construcción de capacidades son maneras de descubrir la contribución de las TICs en los países en desarrollo. Esto debe incluir esfuerzos deliberados para organizar habilidades y conocimiento en forma de educación y capacitación, incluyendo mantenimiento y control de las TICs.

El segundo asunto es ayudar a formular las estrategias ‘desplegables y realistas’ de las TICs locales en países sureños que deberían poner fin a enfoques caóticos de las TICs.

El tercer tema está basado en la necesidad de investigar profundamente la participación local en la aceleración directa del acceso de las TICs a través de la provisión de equipamiento necesario, recursos, adecuado conocimiento, experiencia sobre mantenimiento, apoyo y monitoreo del impacto, sustentabilidad, presentación, y valor agregado.

El cuarto factor está basado en la necesidad de alentar la adquisición de proyectos de TIC apropiados, relevantes a las necesidades y condiciones de las naciones menos desarrolladas.

El quinto tema es que la ayuda financiera debería basarse en niveles de valores y no en la siempre urgente necesidad de supervivencia que puede mover a los países del sur a encaminarse hacia proyectos que no valen la pena e iniciativas difuntas. La financiación políticamente motivada nunca le servirá al desarrollo nacional.

La sexta cuestión está basada en la suposición de que la relación entre las naciones del norte y del sur no es siempre la de donante vs. beneficiario. Algunos países del norte no tienen poder financiero. Sin embargo, tienen riqueza de conocimiento y lecciones aprendidas en varios países del sur donde han trabajado. Tal conocimiento, si es compartido con los países del sur, ciertamente proveerá suficiente guía y ayuda para evitar duplicar errores y dudas en la actuación y en la presentación de servicios.

En conclusión, hay una gran necesidad de un enfoque horizontal de participación entre naciones en lugar de una relación jerárquica. También hay una necesidad de mejorar el contexto local y la capacidad de construcción local, especialmente para crear valores de manera que las TICs no sean sólo canales de transmisión de información/financiación tendenciosa, sino también herramientas para crear un futuro mejor y más calculado.

* Ensayo de , 18 de Setiembre de 2009, en respuesta a Un Diálogo sobre las ICT, Crecimiento del Desarrollo Humano y Reducción de la Pobreza.

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