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Foro de Harvard – ¿Qué necesitamos saber?

El Centro de Investigación de Desarrollo Internacional de Canadá y el Centro Berkman de Harvard han realizado un conversatorio el 24 y 25 de setiembre en Harvard sobre el futuro de la tecnología de información y comunicaciones para el desarrollo (ICT4D). Global Voices participa en el conversatorio como socio de medios, y Jen Brea y yo twitteamos y blogueamos en vivo el evento. Se puede averiguar más acerca de quién está sentado a la mesa y sobre los temas de discusión en la página de cobertura especial de Global Voices (versión en castellano), que incluye enlaces a los antecedentes documentarios preparados por los participantes.

Estamos acá en parte para que puedas tener una voz en las discusiones. Por favor, siéntanse con libertad de plantear preguntas en Twitter, usando la etiqueta #idrc09 tag, o como comentarios a través de los posts de Global Voices -trataremos de trabajar en esas preguntas en el conversatorio acá en Harvard. También pueden usar la “herramienta de preguntas“ de Berkman, que se usará para plantear las preguntas a los panelistas en el acto público esta noche.


Las conversaciones del miércoles en el Foro de Harvard sobre ICT4D giraron en torno a dos temas generales:

- la necesidad de incluir conversaciones acerca de la inclusión de las mujeres, de los pobres, de los marginados en los diálogos acerca de ICT4D
– un debate sobre si tomamos el éxito del teléfono celular como herramienta para el desarrollo o si pedimos más aptitudes de las que podemos adquirir en redes celulares.

La conversación empieza con discusiones de “brechas de conocimiento”, preguntas abiertas que necesitamos responder por medio de investigación para que podamos entender qué está saliendo bien y qué está saliendo mal en nuestro campo.

Clotilde Fonseca de la Fundación Omar Dengo sugiere que nos ocupemos de crear indicadores efectivos de impacto. A menudo, los proyectos educativos tienen dificultad en expresar sus impactos en un lenguaje entendido por los bancos de desarrollo. Las historias de éxito son dejadas de lado como anecdóticas y no como escalables. La evaluación de los impactos solamente en términos de resultados de pruebas estandarizadas, el marco estándar de trabajo, no están considerando las “ecologías de aprendizaje”.

Más allá de los criterios de evaluación, necesitamos trabajar en el desarrollo de parámetros, sobre todo parámetros para el desarrollo de los profesores. Proyectos que vayan desde fases piloto a estados que se pueden duplicar involucra desarrollo masivo de los profesores -a su vez, esto requiere que nosotros nos preguntemos si los profesores están aprendiendo las habilidades y herramientas necesarias para aumentar y expandir estos proyectos.

Fonseca se preocupa porque no estamos estudiando suficientemente a las “comunidades de aprendizaje”, el poder de colaboración, trabajo en redes y sociabilidad para la educación. Estas técnicas están siendo cada vez más reconocidas como claves en el aprendizaje, pero no estamos poniendo suficiente investigación en el valor del trabajo en redes y comunidades para la educación.

Necesitamos ampliar nuestras visiones de lo que la tecnología puede significar para el desarrollo. Tendemos a tener visiones limitadas y restringidas de lo que son las tecnologías y de lo que pueden hacer. “Hay mucho pensamiento mágico”, y una tendencia a usar un modelo simplista – tecnología y desarrollo son el producto de infraestructura más contenido. A ella le preocupa que mientras entendemos qué es la infraestructura, podemos no entender totalmente qué es el contenido y qué necesita ser. Las intervenciones sugirieron que después de la Cumbre Mundial de Sociedad Informática (WSIS, por sus siglas en inglés) se tiende a ser muy tecnocéntrico y a ocuparse en exceso de la infraestructura por encima de cuestiones de contenido.

Para permitir que una nueva generación aprenda habilidades del siglo XXI, necesitamos enfrentar temas cognoscitivos, y aprender cómo funciona la mente en realidad. Necesitamos educación para crear habilidades de aprendizaje. Ha sido arriesgado para gobiernos como el de Costa Rica abordar estos temas, pero será crítico resolver estos problemas para emprender potencialidades de un futuro digital.


Laurent Elder de IDRC ofrece tres preguntas concretas acerca de las brechas del conocimiento.

- Estamos tratando de crear no solamente una sociedad de conocimiento, sino una sociedad de conocimiento inclusiva y equitativa. ¿La apertura nos ayuda a conseguir estos objetivos? Nos preocupa que hemos visto que con el auge de los teléfonos celulares no necesariamente se elimina la desigualdad – estamos viendo que el coeficiente de GINI aumenta en países con alta penetración de teléfonos celulares. Si tratamos de aumentar la inclusión, ¿ayudan los principios abiertos, las licencias de contenido abierto y la ayuda abierta de innovación? Todavía no lo sabemos.

- IDRC auspició mucha investigación e intervenciones alrededor de telecentros. Hay un debate sobre si estos telecentros tuvieron éxito. Ahora, IDRC está tratando de determinar si tiene más éxito construir intervenciones (construir telecentros propios) o incentivos (apoyar la construcción de telecentros u otros proyectos).

- Cómo es que los “giros del conocimiento” -el ciclo desde la hipótesis, experimentación, resultados a una nueva hipótesis- afectan los diferentes campos. En la industria de los semiconductores, los giros del conocimiento toman alrededor de 18 meses, lo que lo hace un campo muy rápido. La industria de la salud tiene un giro de conocimiento de entre 8 a 10 años. ¿Podemos emprender estos ciclos de movimiento más rápido? ¿Cómo estimulamos la innovación a este ritmo, y cuáles son las consecuencias de un movimiento así de rápido?


Mike Best habla sobre las distancias que emergen al interior del campo de ICT4D. Nota que estamos en peligro de construir inútiles muros disciplinarios, y que esta construcción de muros contribuye a las “tendencias comunes para que este juego corra en su lugar”.

Una reciente cumbre en Doha sobre ICT4D trajo la idea de que podríamos querer dividir el campo de ICT4D en al menos dos campos. Los científicos de computadoras se preocupan porque sus campos no ven las ICT4D como una verdadera ciencia de computadoras. Con la esperanza de elevar el perfil de este trabajo, están planeando un grupo especial de interés de ACM (asociaciones de maquinaria de computación), y también evaluando una conferencia solamente de ciencias de la computación de manera conjunta con la próxima conferencia de ICT4D en Londres. Esto, alega Mike, es una idea realmente mala.

Los científicos de la computación tienden a construir los proyectos de ICT4D con este método: yo decidí construir algo. Trabajé en eso, le hice ajustes. Lo llevé a Ghana. Le pregunté a diez personas – a nueve de ellas les gustó lo que hice. Los científicos de la computadora tienden a hacer a un lado el trabajo que no encaja en este paradigma, y sobre todo el trabajo que no incluye innovación técnica fundamental. Los científicos sociales se preguntan si realmente se requiere innovaciones tecnológicas fundamentales para el trabajo de ICT4D. “Para cualquiera de los grupos, es preocupante pensar que no necesitan sentarse juntos en la misma conferencia”.

Estamos cometiendo grandes errores, se preocupa Mike. Tendemos a ver el acceso al campo del conocimiento como si “el conocimiento fuera algo abstracto que se puede tomar como concreto y nuestro trabajo es ofrecer acceso. Los colegios, en esta caricatura, es donde los niños están vacíos como recipientes a los que se llena de información”. Esto puede ser un argumento fácilmente rebatible, pero es un punto de vista demasiado común, y peligroso.

No estamos logrando ser un campo progresivo – no podemos pararnos en los hombros que nos han precedido. Y dado que este campo tiene apenas una década, no hemos podido pararnos en los hombros de unos y otros. La mayoría de los proyectos terminan en fracaso -fracaso absoluto, fracaso de sostenibilidad o fracaso parcial. Ese no es el problema – el problema es que no hemos podido aprender de nuestros fracasos.

Mike ofrece cuatro sugerencias para ayudar a salvar nuestro campo:

- Necesitamos regresar a nuestras raíces interdisciplinarias y leer la literatura de los demás. Es un problema que todos seamos recompensados por escribir, no por leer, nuestra literatura colectiva.

- Evitar el tecnofetichismo.

- Encontrar dinero paciente que pueda apoyar nuestro trabajo en el tiempo – La mayoría de los proyectos en los que Mike ha trabajado han sido de 18 meses o menos.

- Necesitamos encontrar problemas y métodos compartidos sobre todo en el ámbito de la evaluación y valoración. Así como David Hilbert propuso problemas clave en matemáticas, podríamos querer identificar los “problemas Hilbert” en nuestro campo.


Onno Purbo deja en claro que es un activista, no un investigador. En realidad es las dos cosas, y ha sido una figura clave en construir redes inalámbricas comunitarias abiertas en Indonesia. Estas redes están diseñadas para ahorrar el gasto de comprar tecnología del mundo exterior. “Puedes usar herramientas de cocina para crear una red”, nos dice. “Estas redes se pueden duplicar fácilmente en las comunidades, pero es una sorpresa que sea posible hacer estas cosas. La gente no cree que sea posible hasta que no lo ve en televisión”.

Purbo ve una profunda necesidad de hacer accesible la información en las redes comunitarias a las comunidades indonesias. Necesitamos traducir del inglés a los idiomas locales. El es capaz de medir el éxito buscando en tendencias en Google y comparando búsquedas para información de redes usando términos en inglés y en indonesio – el interés en los términos indonesios está aumentando con el tiempo, lo que sugiere que más gente cómoda en indonesio está buscando esta información.

Un ámbito en el que los indonesios están produciendo y compartiendo conocimiento gira alrededor de la idea de “Internet saludable”. Los padres y los colegios están interesados en brindar acceso a Internet, pero filtrando la pornografía – comparten consejos y técnicas a través de blogs que hablan de “Internet saludable”. Nos dice que ahora hay dos millones de blogs en Indonesia sobre este tema, y un premio semanal para el blog que mejor escriba sobre este tema.

La esposa de Purbo centra su trabajo en tecnologías de información y comunicación para mujeres. Ella ayuda a manejar un programa de capacitación que pasa tres días enseñando a las mujeres cómo operar aplicaciones de Office en Linux. El problema no es el curso – es hacer que las mujeres puedan tomarse tres días de su trabajo para hacer la capacitación. Hivos ha financiado un salario para las mujeres participantes, pero ese no es un modelo sostenible.

El más reciente proyecto de Purbo incluye el uso de Internet en los colegios indonesios. Solamente 4,000 de 240,000 tienen acceso a Internet, así que las herramientas de opción son plataformas de blogueo corriendo de distribuciones de Linux de LiveCD o LiveDVD, lo que permite a la comunidad publicar dentro de un colegio, antes que en Internet en vivo. (Nos ofrece distribución, pero advierte que usa la traducción indonesia de WordPress.)

Finalmente, Purbo nos hace saber por qué está poniendo nuestro procedimiento en video. “La gente en Indonesia está más inclinada a aprender a partir del video que del texto”. Pide que los grupos como IDRC consideren ofrecer incentivos para creaciones de video antes que por crear más textos.


Alison Gillwald reacciona a las provocaciones de Laurent, sugiriendo que los parámetros abiertos son necesarios pero no suficientes para crear innovación. Sobre la idea de incentivos frente a intervenciones, sugiere que hay actividades que valen la pena – medios comunitarios en idiomas minoritarios, por ejemplo -que pueden no ser lucrativos pero que vale la pena hacerlos. Al abordar las preguntas de Mike sobre investigación, expresa que es muy difícil encontrar estudiosos africanos que escriban acerca de ICT4D – “el carácter distintivo de los académicos africanos es muy poco crítico”. Necesitamos financiar intervenciones de política local que tenga participación de la comunidad, y esto puede ayudar a crear una subvención local para analizar el éxito de estas intervenciones.

Rohan Samarajiva se preocupa de que el progreso de la política que hemos realizado es modesta y de corto plazo. “El real logro sería una política iluminada de largo plazo”, no orientada hacia rápidas victorias.

David Malone se pregunta qué falta en nuestras discusiones. Nota que nos hemos ocupado bastante en celulares, pero apenas hemos considerado la televisión satelital, que en mucho también ha sido una fuerza dramática para la transformación del mundo, sobre todo el mundo árabe. Advierte que el ambiente de los medios en Egipto se ha transformado casi enteramente -ya nadie ve medios controlados por el estado- ven Al Jazeera. Pero esto no se ha trasladado al activismo en el terreno, tal vez porque el activismo en el terreno no paga.

Anita Gurumurthy está preocupada por la pregunta de Laurent respecto de intervenciones ante incentivos, y ve la estrategia de los incentivos como demasiado ocupada en los mecanismos de mercado. Se pregunta si los telecentros han fracasado porque fueron muy prematuros para brindar servicios y contenido realmente útil para los usuarios pobres. Señala que las tecnologías están transformando la esfera pública, dejando que la gente entre a la esfera pública de nuevas maneras, y sugiere que estas capacidades vayan más allá del simple análisis de los apoyos de mercado.

Más blogueo en vivo de Ethan Zuckerman

- Día 1-
1) Actualización desde el Foro de Harvard en ICT4D
2) Mercados, celulares y la capacidad de hacer cultura
3) El complejo mundo de ICT y género
4) ¿Estamos contentos con lo que tenemos?
5) ICT4D y, y, y

- Día 2 -
1) ¿Qué necesitamos saber?
2) Fe y atención

1 Comentario

  • […] como socio de medios, y Jen Brea y yo twitteamos y blogueamos en vivo el evento. Original post: Foro de Harvard – ¿Qué necesitamos saber?Sabias que…Lan Houses: Una nueva ola de inclusión digital en BrasilAfrica Occidental: Víctimas […]

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