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Internet y Política 2008: Moviendo Gente, Moviendo Ideas

Ensayo del Centro Berkman, 23 de enero de 2009

Una Hipótesis de Trabajo

Para la conferencia Internet y Política: Moviendo Gente, Moviendo Ideas de este año, los participantes presentaron trabajos en Publius en los que evalúan algunas de las innovaciones tecnológicas del ciclo electoral de este año. Basadas en esta Hipótesis de Trabajo, estas presentaciones hacen que afloren preguntas y diversas temáticas sobre el impacto de la Internet en las elecciones norteamericanas del 2008, y cuestionan si este año constituyó un momento decisivo en lo que respecta a la relación entre la tecnología y la actividad política y cívica.

INTRODUCCIÓN

Las tecnologías de la Internet —se encuentren empleadas para atraer a los votantes, recaudar dinero, contratar y organizar a los trabajadores de las campañas o llevar a los votantes a las urnas—actualmente influyen sobre cada paso del proceso electoral.

La edición de este año de Internet & Política, Estimulando Gente, Estimulando Ideas estudiará cómo las tecnologías digitales reformarán la práctica de hacer campaña y el movimiento de la información política. Estamos uniendo un grupo excepcional de participantes de varios distritos electorales que trabajan en la intersección entre la tecnología y la política: estrategas de campañas, activistas y organizadores políticos, analistas independientes, miembros de los medios, académicos y estudiantes, entre otros. Nuestra meta es unir teoría, datos y práctica, combinando perspectivas y experiencias diversas para facilitar el aprendizaje y la colaboración. Para esto, recurriremos al conocimiento y la experiencia de la comunidad del Centro Berkman, el Instituto de Política de la Universidad de Harvard, y el brillante grupo de participantes de la conferencia.

¿Acaso la información digital y las herramientas de comunicación han mejorado los elementos críticos de la estrategia política, como la formación de liderazgo, la construcción de comunidades, y la acción coordinada? ¿Influencian las tecnologías digitales acciones fuera de la Red (por ejemplo, las maneras en las que las campañas contactan e interactúan con los potenciales distritos electorales)? Algunos observadores sostienen que las tecnologías han posibilitado la transformación de relaciones y han creado distintas formas de participación política. Otros afirman que las redes sociales, el contenido generado por los usuarios, y las bases de datos de los votantes son simplemente una forma más actual de obtener viejas metas.

GENTE E IDEAS

La reciente contienda presidencial ha integrado anteriores aspectos “virtuales” periféricos y experimentales de campañas políticas a áreas centrales de organización, mensajes, recaudación de fondos, y estrategia. Los participantes de la conferencia considerarán este cambio a través de dos áreas temáticas que se superponen.

Estimulando Gente: Nuevas Formas de Organización Política

Estudiaremos el surgimiento de la Internet como medio para fortalecer relaciones, organizarse eficazmente, y coordinar acciones colectivas distribuidas. ¿Cómo están empleadas las tecnologías virtuales para la acción en el mundo real? ¿Están transformando la manera en la que la gente trabaja en conjunto para lograr objetivos comunes? ¿O están fomentando una sensación de comunidad que no necesariamente lleva a obtener resultados? ¿Cuáles son los mayores obstáculos que enfrenta una organización mejorada tecnológicamente?

Estimulando Ideas: Información Política en la Esfera Pública de la Red

Investigaremos el efecto de la Internet sobre las comunicaciones políticas y el flujo de la información. ¿Cómo influyen los nuevos participantes, mensajes, y formatos en el movimiento de ideas? ¿Cómo son recibidos y ganan fuerza los mensajes clave? ¿Están las redes digitales mejorando las estrategias políticas, la transparencia, y el debate democrático? ¿O están conduciendo a una sobrecarga de información, quebrantando la autoridad legítima, deformando la realidad, o polarizando al electorado?

¿ES EL 2008 UN MOMENTO DECISIVO?

Al convocar esta conferencia, nos esforzamos en aclarar el papel que ha desempeñado la tecnología en la elección presidencial de este año, desde las “guerras aéreas” de los mensajes de campaña hasta las “guerras terrestres” de persuasión y registro de votantes.  Tras la contienda presidencial del 2004, el evento tecnológico fundamental fue el surgimiento de la Internet como una herramienta importante para la recaudación de fondos. Mientras que la capacidad de financiar campañas en la Red ha crecido, el papel de la Internet y los medios digitales en las elecciones norteamericanas ahora abarcan una temática más compleja y amplia. Buscaremos evaluar las innovaciones tecnológicas en el ciclo electoral del 2008 en este nuevo contexto.

OBJETIVOS

Hace cuatro años, el Centro Berkman convocó una reunión similar para ayudar a distinguir entre realidad y propaganda exagerada tras la elección del 2004. Culminamos esta experiencia con nuevos conocimientos y una agenda práctica para continuar investigando. Con Internet & Política 2008: Estimulando Gente, Estimulando Ideas, aportaremos una perspectiva fresca e informada basada en las recientes elecciones y novedades ocurridas desde el año 2004. Evaluaremos experiencias de esta área de estudio, relatos de los medios, y datos que surjan de la investigación empírica. Este evento les proveerá a los eruditos el conocimiento teórico y empírico con el que podrán enriquecer sus análisis. También constituirá una oportunidad para que los profesionales evalúen sus experiencias recientes dentro de un contexto más amplio. La conferencia ofrecerá un nexo único tanto para la reflexión como para el intercambio sincero de ideas.

A lo largo de la conferencia, nos concentraremos en las tensiones principales y las sinergías entre la nueva tecnología, organización y movilización, y el flujo de información política. Solicitaremos a los participantes que consideren cómo las innovaciones que surgieron en el ciclo electoral del 2008  pueden dar forma al futuro de la democracia norteamericana, y que discutan las implicaciones de estos cambios para las agendas políticas y gubernamentales en todo el mundo.

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