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África: ¿Arruinará la tecnofobia la fiesta de las TICs?

La promesa de que las TICs favorecen el desarrollo humano es grandiosa. Los teléfonos móviles, algunos dicen, facilitan y amplian los mercados donde antes no era posible. Estos móviles han entrado en los dominios de la banca (cajeros automáticos móviles en algunos países), la medicina (permitiendo a los habitantes de zonas rurales recibir información necesaria de los especialistas) y los servicios públicos.

Las conexiones a internet permiten a los estudiantes en zonas rurales, incrementar su aprendizaje a través de la investigación. Los académicos pueden mantenerse al día con colegas de todo el mundo. Los medios de comunicación social pueden hacer que las personas se organizen más fácilmente y facilita la manera en que los inmigrantes envian remesas.

El papel que desempeñan las TICs en el desarrollo humano fue debatido y discutido en el Foro de la Universidad de Harvard, los dias 23 – 24 de septiembre: las TICs, el Desarrollo Humano, y el Crecimiento y la Reducción de la Pobreza.

¿Y las reacciones en contra de las computadoras y el miedo por los dispositivos tecnológicos? Si la promesa de que las TIC conllevan a la reducción de la pobreza, ¿cómo afecta la tecnofobia a esta misión? La tecnofobia ciertamente sigue siendo un problema mundial. Con la influencia del papel de las TIC en el desarrollo, sin embargo, ¿el miedo a la tecnología y la incomprensión de sus usos afectarán desproporcionadamente a los países en desarrollo? Si es así, ¿Qué se está haciendo al respecto?

Éstos son algunos ejemplos de la lucha y la comprensión de la tecnofobia en África. (Si tiene más, nos encantaría escucharlos. También estaremos tratando de escribir sobre este tema en otras partes del mundo, así que por favor también pase esas ideas.)

La tecnofobia en África, como en otros lugares, adopta muchas formas. La resistencia a la tecnología por parte de los profesores ha sido citada (. pdf) como un problema de la expansión de las computadores en las aulas de Kenya. Tanto el personal del hospital como los pacientes en Uganda selecionan “la capacidad de adaptación cultural” como una limitación en la aplicación de las TICs en los centros de salud. Las niñas de todo el mundo ven a los cibercafés – en muchos lugares, la única puerta de acceso a internet – como estrictamente un territorio para los chicos.

James Kariuki, un especialista en e-learning de la Ciudad del Cabo, Sudáfrica, relata una historia de un amigo con buena educación y de sus dificultades para adaptarse a las nuevas tecnologías. Tomado de su blog elearning en África:

Hoy conversaba con un amigo y él se lamentaba sobre la velocidad con la que la tecnología se está moviendo. Pude ver la agonía en su rostro cuando me dijo que tenía previsto hacer una presentación en una sala, y lo único que en esa sala de conferencias había como ayuda visual era una computadora y un proyector. La antiguos proyectores han sido sustituidos por éstas nuevas tecnologías. Las molestias de tener que rehacer su presentación, y digitalizar sus imágenes de modo que puedan ser utilizadas en la computadora, eran profundas. Le pregunté si él ha considerado en asistir a cualquier sesion de entrenamiento:

La mayoría de nosotros tiene miedo a la tecnología y la mayor parte de la jerga utilizada durante el entrenamiento nos deja más confundidos de lo que estábamos antes de la formación. Conozco de un número de profesores de mi departamento que tienen los mismas preocupaciones acerca de la tecnología y no pueden asistir a la capacitación.

Le pregunté, ¿son estas las razones por las que nunca algunos profesores utilizan la tecnología en las salas de conferencia? Me dijo:

Sí, y más que eso existe una influencia cultural. Deberían haber traído un antropólogo para que estudie la cultura de los futuros usuarios de la tecnología para que pueda aconsejarlos sobre lo que se necesita cambiar primero [en términos de cultura] para que la tecnología sea utilizada con éxito.

Aquí se nota un problema donde la tecnología está al alcance, pero la comunidad que debe beneficiarse de ella no lo está. No estoy seguro de la mejor manera de hacer frente a la tecnofobia, especialmente en situaciones donde los individuos [con la fobia] tienen todos los recursos, el apoyo y la formación, pero todavía no pueden utilizar los recursos disponibles. Si usted tiene una pista, no dude en hacérmelo saber.

En un comentario, Neil J dice que todos deberíamos ampliar nuestra definición de tecnofobia – porque cada uno de nosotros tiene un poco de ella.

Supongo, como lo has dicho, que la formación es la mejor manera de lidiar con esto. Actualmente estoy haciendo un trabajo de la universidad en tecnofobia. Creo que todos tenemos los elementos de la tecnofobia:
– La ira que mostramos cuando una computadora se bloquea
– El temor a que las computadoras sustituyan nuestros puestos de trabajo
– El miedo a que nos estén vigilando!

La brecha digital no es sólo rural versus urbana, o paises ricos contra los pobres. El género sigue siendo un factor importante, dice Ore Somolu, quien escribe en El Proyecto sobre el Exito en Redes de Nigeria.

Las mujeres se enfrentan a una serie de limitaciones para poder utilizar libremente la tecnología, Ore continúa, incluyendo salarios disponibles más bajos, un tiempo limitado para utilizar la tecnología, niveles más bajos de alfabetización en promedio. Una solución incluye el inicio de lecciones sobre tecnología para niñas a una edad temprana.

Las mujeres jóvenes deben involucrarse más en ciencia y tecnología a partir de una edad temprana. Esto podría ser de manera formal (primaria o secundaria, escuela de computación, programa después de la escuela) o informal (aprendiendo de la familia o amigos, campamentos de verano con clases de computación). El equipo por género en KnowledgeHouseAfrica organiza el Taller de Software Abierto y Libre para Mujeres, que dota a las mujeres jóvenes con las habilidades necesarias para entrenar a otras mujeres a utilizar el FOSS* (Free and Open Source Software – por sus siglas en inglés). La Fundación Fantsuam ofrece becas a mujeres calificadas e interesadas en la formación sobre TICs.

Las madres ejercen una gran influencia en sus hijas y si ellas presentan sentimientos de tecnofobia, algunas chicas inconscientemente pueden adoptar sentimientos similares. Es importante que el estímulo venga de casa, a través de la introducción a una edad temprana y hasta el incremento de formas más complejas en la tecnología.

Lauren Clifford-Holmes, una estudiante de la Universidad de Rhodes en Sudáfrica, en un momento sintió que las TICs no estaban a la altura de sus expectativas, porque solo algunos proyectos creaban resultados tangibles. Ella enumera algunos ejemplos de las mejores prácticas al utilizar las TICs para propender al desarrollo. De su blog, La caja de jabón:

Lo que me impresionó de esta historia son dos hechos fundamentales: en primer lugar que llenar de tecnología a una comunidad es inútil a menos que se les enseñe las destrezas para su consumo y la producción, con esta tecnología. En segundo lugar, este estudio de casos puso de relieve la importancia de centrarse en las escuelas y la introducción de los estudiantes a la tecnología que puede ayudar a sus experiencias de aprendizaje, y les enseña las habilidades que necesitan para prosperar en la economía del conocimiento/sociedad de la información.

Ella además informa sobre un caso en el que se promueve el tipo adecuado de tecnología apropiada, el Programa para la Educación Intel.

La escuela secundaria Mthebula recibió la donación de computadoras por parte de Telkom hace unos años, pero ninguno de los profesores han incorporado la tecnología en su enseñanza. El profesor de la Escuela de Idiomas, Mercy Ntlemo, atribuyó esto a que la mayoría de los profesores no tiene “los conocimientos específicos y la formación para integrar la tecnología en una forma sustancial”. Esto ha significado que los equipos esten acumulando polvo, apenas se utilizan más allá de la recuperación de información básica y de procesamiento de textos simple.

Este ejemplo habla de un debate más amplio dentro de las TIC y el desarrollo: El desarrollo debe suceder en una multitud de diferentes niveles. No tiene sentido pensar que contribuimos al desarrollo mediante la donación de tecnología gratis como las computadoras, a aquellos que carecen de las habilidades para utilizar esta tecnología de manera efectiva.

En este caso particular, Ntlemo tomó el Programa de Educación Intel, un programa de desarrollo profesional diseñado para ayudar a los profesores a integrar efectivamente la tecnología en el aula con el objetivo de ayudar a los estudiantes a desarrollar habilidades del siglo 21. Ntlemo pensó que realmente ella se benefició de la formación y después de su éxito, muchos otros profesores atendieron el programa, para ayudar en “la conquista de su tecnofobia”.
Este programa de capacitación expuso a los profesores a nuevos enfoques para la creación de herramientas de evaluación y coordinación de lecciones de clase, con los objetivos educativos de aprendizaje y las normas. Además, descubrieron nuevas formas de incorporar el uso de internet, diseño de páginas web, y los proyectos son los estudiantes como vehículos para un poderoso aprendizaje.

Como resultado del Programa de Educación Intel, Ntlemo dice que la tecnología es ahora una parte integral del plan de estudios en la secundaria DZJ Mthebula, y el aprendizaje basado en proyectos es la norma. El programa de formación ha revolucionado la forma en que los profesores utilizan los computadores – un recurso maravilloso que hasta entonces era completamente subutilizado. Ntlemo dice que el programa “ha revolucionado la forma de enseñar”.

Entonces, ¿Qué nos enseña una historia como ésta? Nos enseña que debemos tener un enfoque holístico para el desarrollo, y que el desarrollo se produce en un contexto particular – como la falta de alfabetización digital. Tenemos que entender los contextos de las comunidades que necesitan el desarrollo de las TIC para que el desarrollo no se convierta en un esfuerzo inútil, sino más bien un proceso significativo de cambio.

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