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India: Durga Puja, una hija viene de visita

Cuenta la leyenda que alguna vez el poderoso demonio Mahisasura apaciguó a los dioses por medio de severas penitencias. Cuando los complacidos dioses le ofrecieron una bendición, él pidió la inmortalidad. Como le negaron este pedido, se le ocurrió una astuta estratagema y pidió la gracia de que solamente una mujer pudiera matarlo en la batalla. Pensaba que nunca una mujer podría igualarlo en destreza física y, por lo tanto, para todos los propósitos prácticos, pasaría de todas maneras a ser inmortal. Así fortalecido, Mahisasura empezó a crear caos en el cielo y la tierra.

Derrotados en la batalla, los dioses combinaron sus energías divinas y crearon a Shakti (la primordial energía cósmica femenina), una diosa con diversas manifestaciones, una de las cuales era Durga. Usando armas que le dieron los dioses, Durga cabalgó hacia la batalla, montada en un león. Una larga y dura batalla siguió, en la que finalmente se dio muerte al demonio Mahisasura. Por lo tanto, la Diosa Durga es celebrada como “Mahisasura-mardini” (la que dio muerte a Mahisasura). Ella es la Diosa Madre, el poder supremo que derrotó a todas las fuerzas del mal.

La diosa Durga mata a Mahisasura. Foto de Aparna Ray

La diosa Durga mata a Mahisasura. Foto de Aparna Ray

Inicialmente, este festival hindú en la India se celebraba en primavera. Pero hoy, las celebraciones otoñales son bastante más grandes que la puja original de Devi. Según la épíca “Ramayana“, la celebración otoñal empezó cuando Ram prestó obediencia a la Diosa antes de ir a la batalla con el rey demonio Ravana para rescatar a su esposa Sita, que había sido secuestrada por Ravana. Como esto fue una invocación inoportuna a la Diosa, al Durga Puja conducido por Ram también se le conoce como “akalbodhan” (fuera de tiempo/culto no oportuno).

Siguiendo el ejemplo de Ram, actualmente el Durga Puja se realiza en cualquier momento entre 5 días (Durga Puja) a 10 días (Navaratri – donde se venera a nueve formas de Shakti) en los diferentes estados en la India.

Aunque la leyenda básica detrás de Durga Puja sigue siendo la misma, los bengalíes tienen un enfoque ligeramente más personalizado de los Pujas (o ‘Pujo’ como se pronuncia en bengalí). Se cree que Durga es la hija de Bengal y durante esos cinco días, ella visita la casa paterna con sus cuatro hijos (Ganesh, Lakshmi, Saraswati, Kartikeya) y dos amigos cercanos. Interesantemente, su esposo Shiva no suele acompañarla en este viaje. Se queda atrás, dejando que su esposa e hijos visiten la Tierra y disfruta de todos los engreimientos de sus parientes bengalíes.

Ídolo de Durga Puja en un pandal al sur de Kolkata. Foto de Aparna Ray

Ídolo de Durga Puja en un pandal al sur de Kolkata. Foto de Aparna Ray

Kolkata Musing nos cuenta por qué siente que la Durga Puja de esa ciudad se ha ganado el derecho de ser catalogada como ‘única’.

Lo que es único de la Durga Puja de Kolkata es la búsqueda de creatividad, las insaciables ganas de crear algo nuevo. Y es por esta razón que siempre sentiré que la Durga Puja de Kolkata tal vez nunca pueda ser igualada.

La creatividad es ampliamente evidente, año tras año en los temas de Puja – ‘temas’ reflejados en el diseño del pandal y la decoración del protima del Durga (ídolo de Durga). También hay numerosos premios que se entregan a pujas innovadoras, creativas, afines con el medio ambiente (un participante relativamente nuevo en los parámetros de evaluación) que también tengan en cuenta la seguridad de la concurrencia.

Saurabh Dhanuka escribe en su blog:

[…]el Puja de Durga es una esencia de todas las pasiones de un bengalí, su cultura, amor, emociones, calidez de estar reunidos, la máxima alegria de la celebración. Sienten gran placer en competir entre ellos al hacer un pandal.

Aquí algunos temas del Pujo de este año.

El tema de Nepal - Apreciado por la Cámara de Turismo de Nepal y el consulado general de Nepal, esta puja en el sur de Kolkata reflejó el arte y la arquitectura nepalíes en toda su gloria, desde el pandal, una réplica del Templo Yakshewar Mahadev en Bhaktapur, al ídolo Durga inspirado en la deidad nepalesa de cuatro manos, Taleju Bhavani.

Ídolo Durga inspirado por la deidad nepalesa Taleju Bhawani. Cargada originalmente por Anil m, usada bajo licencia Creative Commons

Ídolo Durga inspirado por la deidad nepalesa Taleju Bhawani. Cargada originalmente por Anil m, usada bajo licencia Creative Commons

Crédito de la foto: la foto de arriba es de Anil m.

El tema de Egipto - Los jeroglíficos, imágenes, esculturas, arte y arquitectura egipcios también llegaron a esta puja de Kolkata como se puede ver abajo:
Tema egipcio en un pandal al sur de Kolkata. Foto de Aparna Ray

Tema egipcio en un pandal al sur de Kolkata. Foto de Aparna Ray

Decoración de pandal - tema egipcio. Foto de Aparna Ray

Decoración de pandal – tema egipcio. Foto de Aparna Ray

Medio ambiente/cambio climático como tema de puja - Este año fue alentador ver que muchos organizadores de puja se centraron en temas de medio ambiente y de cambio climático en sus puja. Formas de arte innovativas y creativas exploraron estos temas, con la idea de que los visitantes tomen conciencia sobre el medio ambiente. Un ejemplo:

Tablero afuera de un pandal de puja explica temas como el calentamiento global y la necesidad de reciclar los recursos

Tablero afuera de un pandal de puja explica temas como el calentamiento global y la necesidad de reciclar los recursos

Y dentro, paquetes de papel pintados a mano reemplazan a materiales tradicionales de decoración, para llevar su perspectiva a casa.

Pintando paquetes de papel. Foto de Aparna Ray

Pintura sobre paquetes de papel. Foto de Aparna Ray

Y hubo mucho, mucho más esparcimiento a lo largo de la ciudad y del estado.

Además de los pandals y los ídolos, hubo luces decorativas que le dieron a la ciudad su brillo por la noche. Miles de personas salieron de sus casas para celebrar los días y las noches con comida, bebida y ‘recorriendo pandal’ (visitando un puja tras otro).

Luces decorativas en la entraada de un pandal puja. Foto de Aparna Ray

Luces decorativas en la entraada de un pandal puja. Foto de Aparna Ray

Y por supuesto, muchas de las luces también tenían un mensaje, ya fuera de naturaleza social o medio ambiental.

Salva la vida en la Tierra - planta un árbol. Foto de Aparna Ray

Salva la vida en la Tierra – planta un árbol. Foto de Aparna Ray

Los cinco días de festividades terminaron con Dashami, el día de la inmersión. Este es el día en que la Diosa regresa a su hogar conyugal en los Himalayas. Pero no antes de que las mujeres casadas le den a ella y su familia una cálida despedida con regalos, dulces y muchos bermellones para una vida conyugal larga y feliz.

Despidiéndose hasta el próximo año. Foto de Aparna Ray

Despidiéndose hasta el próximo año. Foto de Aparna Ray

A esto le sigue el ‘sindoor khela’ (la ceremonia del bermellón) un ritual de las mujeres casadas donde se pintan con sindoor (tradicionalmente, el sindoor/bermellón en la frente /nacimiento del pelo es la marca de una mujer hindú casada) entre ellas y comparten dulces, diversión y risas.

Sindoor Khela. Foto de Avik@firstdays. Reproducida con autorización

Sindoor Khela. Foto de Avik@firstdays. Reproducida con autorización

Crédito de la foto: la foto de arriba es de Avik@firstdays.

Finalmente, se llevan a todos los ídolos a los lagos y ríos para la inmersión. Se desarma el pandal y la vida sigue como siempre, y los bengalíes empiezan su espera del año por venir. Tras la inmersión, es de nuevo momento de reunirse y saludar a los amigos, la familia y todos los otros seres cercanos y queridos pues es Vijaya Dashami, celebración que coincide con Dussehra, la victoria de Ram sobre Ravana.

No se celebra solamente alrededor del país, Durga puja lo celebran los bengalíes en todo el mundo. Acá algunas fotos de Rezwan, nuestro editor del sudeste asiático, de celebraciones del puja en Dhaka, Bangladesh. También, Dithi publica algunas fotos de celebraciones de puja en Ginebra. En Zurich, las festividades de Durga reunieron a la comunidad bengalí, como ha venido ocurriendo en los últimos seis años. Con seguridad, muchos de ustedes lectores sabrán de algún Durga puja que se celebra en su parte del mundo. Puesto que, donde quiera que haya bengalíes, el Durga puja no puede estar muy lejos.

Pueden ver más fotos del Durga puja acá. Para los que quieran saber más del Durga puja, este sitio puede ser una interesante lectura.

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