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India: Ola de suicidios entre los agricultores

India es el segundo pais mas poblado del mundo con una población de 1.200 millones de personas y 70% de su población vive en pueblos. Mas de 456 millones de indios [ing] (42% de la población) vive con menos de $1.25 por dia, lo cual esta por debajo de la línea de pobreza internacional. Aunque el sector de la agricultura reporta el 28% del producto bruto interno (PIB), una gran parte de la población tienen algo que ver con este sector ya sea como agricultores  o ayudantes. Sin embargo una epidemia ha golpeado a los agricultores. Cada vez más estan recurriendo a medidas extremas como el suicidio masivo [ing] para escapar de las presiones de las deudas y la pobreza y esto ha venido sucediendo año tras año [ing].

Devinder Sharma, un analista de politicas alimentarias y comerciales que vive en India, escribe en el blog Ground Reality (Realidad de la tierra) e informa [ing]:

60 campesinos se han suicidado en el mes de julio (2009). Al 10 de Agosto otros 16 se habran quitado la vida. Que semejante drama de muerte continúe dándose en las granjas a pesar del numero de comisiones y medidas de ayuda, muestra sobre todo la apatía criminal que prevalece entre la élite urbana y los políticos. La tragedia es que nadie tiene las ganas de buscar las razones que originan esta saga de sufrimiento humano que parece nunca acabar.

¿Y por qué estos agricultores se estan suicidando? La periodista independiente Nita J. Kulkarni lo explica en su blog  A Wide Angle View of India [ing] (Una amplia perspectiva de la India):

Los agricultores se endeudan debido a la combinacion de altos costos en la agricultura – semillas y pesticidas vendidos por las multinacionales a precios exhorbitantes – y a la falta de un  buen precio por su produccion, en parte debido a las importaciones. La sequía se une a sus males. La irrigación fue demasiado cara para estos agricultores y el gobierno no les brindó ayuda.

El blogger indio S Gupta critica [ing] la ineficacia de los sistemas de ayuda gubernamentales.

Sonia Faleiro [ing], una periodista y escritora premiada de India explica [ing] como los agricultores de algodón en la región de Vidarbha del estado de Maharashtra estan atrapados en esta tierra movediza de deudas sin ninguna ayuda del estado:

Un cultivo con alguna enfermedad o la compra de falsas semillas, por ejemplo, requiere de un prestamo. Solo el cinco por ciento de los agricultores son elegibles para préstamos en las cooperativas o bancos,  ya que el resto figura como morosos. Estos entonces caen en las garras de lo privado, usualmente prestamistas hostiles que extraen aproximadamente 500 rupias de interés cada cuatro meses por el prestamo de 1000 rupias.

The burden of debt becomes unbearable, tips over at any small provocation by nature, and farmers commit suicide.

La carga de la deuda se vuelve insoportable, se cae a la minima provocacion de la naturaleza y los agricultores se suicidan.

Vikas escribe en la Asociación Prabhat, el blog de una organización sin animo de lucro registrada en España e India para promover y apoyar los esfuerzos de desarrollo en las comunidades que estan en las partes mas olvidadas de la India. El esta indignado [ing] por la falta de acción del gobierno y por la indiferencia de los otros:

¿Si el gobierno quiere resolver el problema de los agricultores por qué ellos no reciben una ayuda especial después de una sequía o una inundación (mas a menudo en Bihar)?. ¿Por qué a los agricultores en muchas partes del país se les niega incluso el derecho legal al crédito en un banco comercial? ¿Por qué nadie esta hablando de malnutrición y hambres en muchas parte de la India ( 25% de la poblacion pobre y con hambre del mundo vive en alguna parte de la India)?

¿Por qué no hay noticias de la lenta masacre sistemática de los agricultores en muchas partes de la India?

Supongo que la India esta demasiada ocupada en su progreso económico y solo quiere seguir soñando con que esta aproximandose al mundo desarrollado (y el 25% de los pobres del mundo que viven en India no existen).

El director de cine, escritor y bogger de la India Harini Calamur muestra cómo los medios de comunicación ignoran [ing] las situaciones difíciles de los agricultores que terminan en suicidio, comparado a la gran cobertura que dan a las celebridades:

El dia que detuvieron a Shahrukh Khan por 2 horas [..] 21 campesinos se suicidaron en Andhra Pradesh porque no pudieron pagar su deuda.

Pero los campesinos que se suicidan no pueden ser patrocinados, esto no aumenta el rating y definitivamente no es propicio para el despotrique  improvisado de nuestros “periodistas”

Himanshu Rai , un experto en informática y blogger, señala [ing] igualmente la selectividad de los indios para resaltar los problemas:

El incremento de las disparidades entre el sector rural y urbano esta creando un gran vacío en el modelo de desarrollo. Lo irónico es que ya nadie se preocupa por los pobres o por la necesidad de un cambio real.

La clase urbana, la cual constituye menos del 5% de la poblacion, obtiene una cobertura mediática desproporcionada. Las supresiones de empleo en las aerolineas son un hecho mas importante que el suicidio en masa de los campesinos de nuestra ciudad.

Un reporte reciente [ing] de Navdanya Trust,  un grupo de presion indio, mostró que “Hay mas gente hambrienta en India que en el Africa subsahariana. Y su gente mas hambrienta son sus productores- los campesinos.”

Los campesinos estan protestando. Pero su única arma es el suicidio. Después de 4 años de sequía, 5.000 campesinos en el estado de Jharkhand en India han firmado un pacto de suicidio quejandose de que el gobierno no esta haciendo nada para mejorar sus condiciones.

La filósofa, activista ecológica, eco feminista y escritora india Vandana Shiva le echa la culpa de esto [ing] a la mala economía en el sector agrónomo y a la globalización. Sin embargo, con un aumento de mas de 7% en el desempleo es muy difícil que los campesinos sean capaces de cambiar de profesión para sobrevivir.

Mitti, un corto documental hecho por los directores de cine aficionados Vibhu Mohunta y Ashish Dhadade muestra las situaciones difíciles de los campesinos indios.

Un premiado periodista indio con énfasis en el desarrollo, P. Sainath [ing] muestra en Counterpunch [ing] que la pobreza y el hambre estan creciendo rápidamente entre los campesinos indios:

Millones de pequeños y maginados campesinos indios son netos compradores de granos. Ellos no pueden producir lo suficiente para alimentar a sus familias y tienen que trabajar en los campos de otros y en otros lugares para tapar los huecos. El tener que comprar algo del grano que necesitan en el mercado los ha afectado enormemente, y esto ha venido pasando desde 1991 y desde principios de este año en particular, los precios se han disparado bruscamente. El hambre entre los que producen la comida es una cosa real. Se le puede agregar a esto que la “capacidad neta por persona” ha bajado dramáticamente entre los indios desde que la “reforma” empezó: de 510 kilogramos por indio en 1991 a 422 gramos en 2005. (Esto no es una reduccion de 88 gramos, es una baja de 88 multiplicado por 365 y luego por mil millones de indios). Como el profesor Utsa Patnaik, uno de los economistas indios mas importantes de agricultura, ha señalado constantemente, la familia pobre promedio tiene hoy alrededor de 100 kg menos que hace 10 años.

Los pobres campesinos indios continuarán sufriendo si hay mal manejo del agua subterranea [ing], como lo explica el geólogo Suvrata Kher. La ausencia de facilidades de crédito como el micro crédito y la  falta de diversidad de los cultivos u otras fuentes de empleo no haran otra cosa que aumentar sus miserias. Ellos estan atrapados en el ciclo de pobreza y desatres naturales como la sequía los empujan al abismo. El economista y ecologista Sanjeev Sanyal opina que la India necesita repensar radicalmente su sector de agricultura [ing] para detener esas muertes.

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