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Puerto Rico: Una crisis con muchos nombres

Esta ha sido una semana muy difícil en Puerto Rico: el gobernador Luis Fortuño despidió a cerca de 17,000 empleados estatales. En total, en este año el gobierno recientemente elegido ha despedido a cerca de 25,000 empleados públicos. Tras el anuncio, la gente se movilizó de inmediato. Trabajadores, mujeres, estudiantes, profesores, y miembros de la sociedad civil en general, han organizado conferencias de prensa y manifestaciones con la finalidad de protestar por la decisión que deja a miles de familias en una situación desesperada. En un acto de desobediencia civil, un grupo de personas se encadenó y bloqueó la entrada principal a la entrada de la Mansión del Gobernador, La Fortaleza, en el Viejo San Juan. Armaron lo que llamaron “El campamento de la dignidad”, pero poco después fueron desalojados por una fuerza policial especial. Los sindicatos han anunciado una huelga nacional para el 15 de octubre.

Desobediencia civil frente a la Mansión del Gobernador. Foto de José Antonio Rosado de Prensa Comunitaria.

Desobediencia civil frente a la Mansión del Gobernador. Foto de José Antonio Rosado de Prensa Comunitaria.

Foto de José Antonio Rosado de Prensa Comunitaria.

Foto de José Antonio Rosado de Prensa Comunitaria.

Tambien ha habido actos de manifiesta frustración. Mientras realizaba una conferencia de prensa en la región este de la isla, un hombre llamado Roberto García le arrojó huevos al gobernador. El gobernador eludió el huevo. A García lo acusaron de intento de ataque y fue dejado libre bajo fianza. Después dijo que aunque había votado por el gobernador, estaba extremadamente decepcionado por su decisión de despedir a miles de empleados públicos. Las organizaciones de mujeres han denunciado los despidos, diciendo que afectan desproporcionadamente a mujeres, sobre todo a las madres solteras que son las únicas que mantienen a sus familias.

Manifestaciones en San Juan. Foto de José Antonio Rosado de Prensa Comunitaria.

Manifestaciones en San Juan. Foto de José Antonio Rosado de Prensa Comunitaria.

Comentarios y análisis sobre la precaria situación política, social y económica por la que atraviesa Puerto Rico han inundado la blogósfera. Sergio Marxuach, Director de Políticas del Centro para la Nueva Economía, un grupo de expertos sin fines de lucro dedicado a las soluciones económicas progresivas con sede en Puerto Rico, analizó la situación en el nuevo blog de la organización:

Todos los economistas están de acuerdo que el resultado de despedir 20,000 empleados públicos en una recesión va a tener los siguientes efectos:
1. Aumentar la tasa de desempleo a mas de 18%;
2. Agudizar la recesión, ya que habrá 20,000 empleados menos, lo que reduce el consumo agregado;
3. Aumentar la demanda por servicios públicos, por ejemplo, educación y salud;
4. Desempleo prolongado ya que el sector privado no va a reclutar masivamente en medio de una recesión; y
5. En el caso específico de Puerto Rico, empeorar la situación los bancos, ya que 46% de los empleados públicos tienen hipoteca..

En Ventanasur, Reinaldo Millán comenta:

El partido de gobierno está de plácemes, no tiene oposición y los medios de comunicación son de manufactura conservadora, lo que le ayuda enormemente ya que los inversionistas de los medios son parientes de los ejecutivos de empresas que se beneficiarán del mantengo corporativo de la ley de Alianzas Público Privadas, mediante la cual le transferirán no solo la responsabilidad de los servicios públicos que hagan falta ofrecer ante la eliminación de las agencias de gobierno sino la administración de fondos públicos que antes correspondían a esas dependencias gubernamentales.

Manifestación en San Juan. Foto de José Antonio Rosado de Prensa Comunitaria.

Manifestación en San Juan. Foto de José Antonio Rosado de Prensa Comunitaria.

En su blog Poder, espacio y ambiente, la abogada Erika Fontánez cuestionó las razones ofrecidas por el gobierno con el fin de justificar los despidos. Funcionarios del gobierno dijeron que, a la larga, los recortes beneficiarían a la población.

Necesitamos saber, por ejemplo, si variables como el género y los puestos que tradicionalmente responden a un género particular fueron tomadas en cuenta. ¿Sabemos cuantas de esas 17,000 son mujeres? ¿Cuántas madres solteras? ¿A cuanto asciende el % de mujeres desempleadas? ¿De qué sectores son? ¿Cuál es el costo de que más personas se queden eventualmente sin plan médico que cubra los servicios de salud? ¿Cuál es el número de los costos vs. los beneficios en atender más problemas de salud mental, del aumento en suicidios, de seguridad, de personas que se vean en el riesgo de perder sus viviendas y tengan que acudir a solicitar vivienda pública, lo que también está en el colapso? Números, sí, queremos números..

Deepak Lamba-Nieves, estudiante de PhD en Planeamiento y Desarrollo Internacional, también ofreció sus ideas en (Trans)actions: (Trans)acciones:

Parte de las medidas para reducir el gasto público han incluido: paquetes de retiro con incentivos, reducciones voluntarias de las horas de trabajo, suspensión de acuerdos de negociación colectiva previamente pactados y el despido de empleados públicos. Además de estas medidas draconianas, se han avalanzado sobre los pobres y los indigentes desalojando a los habitantes de asentamientos informales, reduciendo el avance de los esfuerzos progresivos de las bases y desplegando a los escuadrones de policía antimotines para enfrentar pequeñas manifestaciones de disturbios de civiles… Por ahora, es difícil imaginar cómo terminará este capítulo de la historia. Mi impresión es que un buen número de personas están hartas de lo que está pasando en su país. Algunos sienten el dolor más que otros, pero como lo sabe cualquiera que ha sido herido, después de un tiempo, y si las cosas no mejoran, los que te rodean empiezan a sentir tu dolor. No creo que el gobierno actual tenga una buena comprensión de lo que está en riesgo acá. El descontento público puede llevar a muchos y diferentes resultados negativos e incluso si la economía empieza a retroceder, hay ciertos daños (e imágenes) que no son tan fáciles de remediar (o borrar).

Las fotos de José Antonio Rosado se publican con autorización de Prensa Comunitaria.

1 Comentario

  • […] se prepara para la huelga nacional del jueves 15 de octubre. Desde que el gobernador Luis Fortuño despidió a cerca de 17,000 trabajadores del gobierno la primera semana de octubre, ha habido una tremenda movilización de los diferentes sectores de la […]

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