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Brasil: Inclusión socio-digital a través de la revolución del LAN House

Bruno Fernandes, from Patos de Minas, Brazil. Photo available under a Creative Commons license.

Bruno Fernandes, de Patos de Minas, Brasil. Foto disponible bajo licencia Creative Commons.

Creo que deben estar acostumbrados a ver padres dejando y buscando a sus hijos en los LAN Houses. Esta es una fotografía de una cabina de juegos aquí en mi ciudad, vean cuántas bicicletas hay. Habían más del otro lado de la calle.

Bruno Fernandes, en la leyenda de la fotografía de arriba.

La foto y leyenda anterior ilustran la “Revolución del LAN House” [cibercafé] que se lleva a cabo ahora en Brasil. En todo el país, la mayoría de los brasileños acceden hoy en día a internet a través de las Redes de Área Local (LAN) que se extienden por todas las ciudades y comunidades. El concepto del LAN llegó a Brasil en 1998, pero anteriormente había sido observado sólo en los vecindarios ricos de Brasil. Ahora se ha vuelto un fenómeno, especialmente en las comunidades más pobres y pequeñas, donde las computadoras y las conexiones de ancho de banda amplia están más allá del alcance de la población. De acuerdo a Ronaldo Lemos, Director del Centro de Tecnología y Sociedad de la Fundación Getúlio Vargas (FGV) de la Escuela de Derecho en Río de Janeiro, “LAN houses son lugares de intensa sociabilidad y están ocupando un lugar importante en la vida de las favelas”. Su investigación, LAN Houses: Una nueva ola de inclusión digital en Brasil, fue presentada en la reciente Conferencia de Comunicación y Desarrollo Humano de la Universidad de Harvard.

¿Internet para todos?

Hay más de 90 mil LAN Houses actualmente en Brasil, que equivalen al 50% del acceso a internet en el país. Una investigación, publicada en 2008 por el Comité Brasilero de Dirección de Internet (CGI.br), muestra que en Brasil 48% de todos los usuarios acceden a internet desde locales comerciales como LAN Houses. Cuando se trata de personas de las clases más bajas, D y E, esta cifra llega a 79% -un 60% de incremento del 48,08% en 2006. El Gobierno de Brasil e investigadores brasileros dividen los grupos socio-económicos en cinco categorías, de acuerdo al nivel educativo del cabeza de familia y la propiedad de artículos domésticos, desde A hasta E, siendo A los más ricos y E los más pobres.

Otra encuesta [pt], realizada por TV Cultura a principios de año en 27 LAN Houses en la ciudad de Sao Paulo y bosquejada de 376 entrevistas con usuarios y propietarios, reveló una creciente presencia de usuarios de las clases C y D e indicó que para el 17% de los usuarios, los LAN Houses son su única forma de acceder a internet, la misma proporción de entrevistados también tienen acceso en casa (usualmente son gente que necesitan acceder a internet cuado están fuera), 15% en el trabajo y 12% en la escuela. Jugar videojuegos es la principal actividad en los LAN Houses para el 42% de los encuestados, pero una misma proporción accede a sitios web, cultura, noticias y entretenimiento. Redes sociales, especialmente Orkut, y chat en línea son muy populares. Además, los LAN Houses también son usados para varias investigaciones, tareas escolares y búsquedas laborales.

¿La inclusión digital, promovida por los LAN Houses en el país, ha afectado el desarrollo humano en Brasil?

Jeimy Remir [pt], quien ha entrevistado a propietarios y usuarios de LAN Houses, dice que mejoran vidas -tanto de propietarios como usuarios- y han cambiado el rostro del país, especialmente en áreas periféricas de las grandes ciudades:

Como un fruto de creatividad y emprendimiento, abrir LAN Houses ha cambiado la vida de sus propietarios. Usualmente adjuntos a sus propias casas, los LAN Houses vienen en ambientes estilizados, a menudo preparados en los garajes de las casas con diferentes iluminaciones y decoraciones. […] Otra característica de los LAN Houses es servir como puntos de encuentro para los jóvenes, buscando hacer amigos, interacción y coqueteo. Con las herramientas de comunicación disponibles actualmente, como mensajería instantánea , orkut y chat, el uso del espacio para propósitos similares se ha incrementado y ha confirmado a tales ambientes como un reflejo de la sociedad. […] Por esta razón, los LAN Houses imponen su poder de traer inclusión digital al facilitar el acceso a internet para gente de bajos recursos y sus características únicas: Proveen una fuente de ingreso para los que los administran y puntos de encuentro para la juventud.

Photo by Yasodara used under a Crestive Commons license.

Foto de Yasodara utilizada bajo licencia Creative Commons.

¿Un LAN House, aquí?
LAN House en Pirenópolis. Está frente al Banco de Brasil.
Ah, el progreso.
Yasodara en la leyenda de la fotografía de arriba, que data de 2007. Pirenópolis es un pequeño pueblo de poco más de 20.000 personas.

Enfrentando prejuicios y obstáculos

Sin embargo, a pesar de promover la inclusión social, los LAN Houses son víctimas del prejuicio. Una nota de prensa en un sitio web importante que recientemente llamó la atención fue acerca del llamado a la policía por parte del dueño de un LAN House para que arrestara a un cliente, quien había traído fotografías pornográficas de niños para hacerlas disponibles en línea. De acuerdo a los usuarios, la forma en que los medios trataron la noticia dio la impresión que los LAN Houses son puntos de encuentro de pedófilos. Rodrigo Lara Mesquita [pt] comentó en foros y blogs:

El titular de la nota de prensa que circula en internet y que casi con seguridad estará en los diarios, es Presunto pedófilo arrestado en un LAN House con fotos de niños, como pueden ver en este enlace de Terra [pt] y en la búsqueda del tópico en Google News. Es el LAN House el que se ha hecho infame, retratado negativamente. Como una guarida de mala gestión y de corrupción de adolescentes. Esta no es la verdadera imagen [pt]. Los LAN Houses padecen los mismos peligros enfrentados por cualquier otro sector de la economía. LAN Houses, cibercafés, telecentros y cualquier cosa, tienen un rol fundamental que interpretar en el proceso de inclusión en la infraestructura del conocimiento, de inclusión digital a la innovación, como es demostrado en su presentación estadística del mercado brasilero [de LAN Houses].

André Rubens [pt] notó que este prejuicio está esparcido por todo el país, en un encuentro al que asistió en Diciembre pasado con otros propietarios y presidentes de asociaciones de LAN Houses. Dijo que era posible ver que “la gente parece pensar que los LAN Houses son algo que daña la salud y bienestar de los individuos”. Él explica cómo esta situación solía ser peor, cuando este nuevo, hasta entonces desconocido, modelo de negocios vio un incremento rápido y significativo:

Todo se ha convertido en una gran bomba de tiempo, hasta que nuevos datos demostraron que somos responsables de que la inclusión digital en el país comenzara a aparecer, así como de decir que los videojuegos son DE HECHO BUENOS para la formación de los niños y adolescentes, INCLUYENDO los que se consideran violentos, y entonces aquellos que nos atacaban enfrentaron un contraataque ¡y hoy en día nos respetan! Nuestra lucha continúa, discutiendo con las autoridades, golpeando los comentarios estúpidos y creando nuevos proyectos ganaremos la simpatía de la sociedad y seremos reconocidos por nuestra gran importancia en la inclusión social y digital.

Av. Paulista - São Paulo - Brasil. Photo by cassimano used under a Creative Commons license.

Av. Paulista – São Paulo – Brasil. Foto de Cassimano utilizada bajo una licencia Creative Commons.

Ese encuentro, que buscaba entender y ayudar a resolver los problemas principales enfrentados por los LAN Houses en Brasil, contó con el apoyo del Proyecto Mozilla [pt], que facilitó una wiki [pt] para documentar la discusión y motivar a que el debate tenga lugar de forma colaborativa, abierto para todos:

Varios tópicos fueron tratados, como el problema de la informalidad [económica], las regulaciones propuestas para el sector, los principales problemas técnicos encontrados, sugerencias para la personalización de Firefox y las restricciones en el uso de los juegos. […] La primera fase del Proyecto LAN House consistió exactamente en identificar los problemas enfrentados y ubicar las opciones para los tipos de ayuda.

Control estatal y fuertes regulaciones

En una entrevista en el blog de Ceila Santos [pt], el director de ABCID (Brazilian Association of Digital Inclusion Centres) [pt] Rafael Maurício da Costa explica cómo las nuevas y feroces regulaciones podrían causar que muchos LAN Houses cerraran:

los LAN Houses han sido fuertemente asociados al ausentismo escolar. Y se ha deducido que para combatir ese ausentismo, sería suficiente cerrar los LAN Houses. Como resultado, una serie de leyes creadas en todo el país hacen increíblemente difícil tener un modelo formal de negocios. Lo que sucede es que hay un aumento dramático de la demanda de acceso a la tecnología y, por lo tanto, hay se ofrece más servicio [a través de los LAN Houses] y como no hay un soporte de operación legal, la mayoría lo hace de manera informal. Lo interesante es que precisamente en esta informalidad se dan las malas prácticas y que la legislación busca combatir su proliferación. Como una consecuencia desafortunada, hay un creciente número de gente que le gustaría formalizar [sus negocios], pero encuentran muchas “barreras” para operar legalmente.

Ya hay fuertes regulaciones para los LAN Houses y estas difieren dependiendo del estado donde habiten. En Sao Paulo, por ejemplo, cada LAN House debe llevar un historial de nombres y direcciones de usuarios. En Paraná, un proyecto de ley propone que cada usuario que acceda desde una computadora en un LAN House sea filmado [pt] y que la gerencia mantenga las grabaciones por dos años. En el estado Amazonas, los usuarios menores de edad deben facilitar una autorización escrita de sus padres para acceder desde una computadora en los LAN Houses. Un borrador de ley considera pedir identificación a cada usuario [pt]. Luiz Rodrigo Silva de Souza [pt], un blogger de 14 años, que a veces usa los LAN Houses en la capital de Amazonas, Manaos, comenta sobre las regulaciones y cómo parecen no funcionar -quizás porque están lejos de la realidad:

Esta debe ser como la décima ley que intenta regular los LAN Houses. Por regulación me refiero a permitir la prohibición. Han intentado expulsar los LAN Houses en un radio de 1 Km de las escuelas, prohibir que los niños usen las computadoras por más de tres horas y hacer competencias con premios en metálico [pt], ¿funcionaron? (…) Ideal sería que los niños estén en la escuela, no en el LAN House, pero crear una ley que los saque de allí no es suficiente, si lo fuera, ¿por qué no crear también una ley que expulse la crisis económica, los cigarrillos y los miguxês? Está claro que medidas como estas no protegerán a los niños de la explotación y la prostitución infantil, lo más que lograrán es quebrar los LAN Houses. Mantener un LAN House legal en Manaos no es factible debido al costo de la conexión de banda ancha aquí [pt] y estas leyes quieren hacerlos responsables de un problema cuyos principales culpables son las autoridades y la propia sociedad.

In this upcoming lan house, the spelling has been adapted to "lan rause" to help with the pronunciation in Portuguese

En este LAN House a inaugurarse, el nombre ha sido adaptado a “LAN Rause” para ayudar con la pronunciación en portugués. Foto: Barata Blog

Como podemos ver, este súper “LAN Rause” aún está bajo redecoración para poder así acomodar apropiadamente a la multitud deseosa de acceder a ¡Internet de 1 Giga! ¡Impresionante! Y dicen que Brasil es un país en retroceso…

Barata Blog, en la leyenda de la fotografía anterior.

Inclusión social a través de la inclusión digital

Hasta ahora, hay más de 90.000 LAN Houses en Brasil, mientras que el país tiene 2.000 cines y 2.600 librerías. ¿Pueden ser un lugar para más que jugar vidos o actualizar Orkut o hasta utilizar servicios de ciudadanía y gobierno electrónico? La pedagoga Rita Guarezi dice que los LAN Houses ya juegan un rol clave en la educación a distancia [pt]:

En todo Brasil, los LAN Houses han ganado más relevancia en las regiones más pobres, en [las áreas del] Norte y Noreste, donde están registrados los más altos índices de ausentismo escolar. […] Dentro de esta realidad de contínuo crecimiento de los usuarios de internet y los LAN Houses, la educación a distancia por internet (e-learning) ha sido establecida como una herramienta para ayudar a enfrentar el ausentismo entre los jóvenes, ofreciéndoles la más amplia variedad de opciones para los que quieren suplementar sus estudios, reciclar y mejorar lo aprendido. […] Por todas estas razones, podemos ver los LAN Houses como un espacio para estudiar también. Creemos que la educación a distancia por internet en Brasil está estrechamente relacionada al futuro de los LAN Houses y sus nuevos matices. Y los prospectos son en extremo promisorios.

Y también pueden ser un espacio para la cultura. La escritora Simone Campos [pt] tiene un proyecto: Hacer mejor uso de la popularidad de los LAN Houses para convertir a Brasil en un país de lectores. Uno de sus futuros proyectos es una ficción interactiva, utilizando el lenguaje de los juegos, más familiar a las nuevas generaciones que el de los libros, para hacer literatura:

Los LAN House son los nuevos sitios de encuentro. Sólo tengo que usarlos. Quiero sembrar un virus que transforme los LAN Houses en bibliotecas.

Gil Giardelli [pt] ve el fermento de una revolución. ¿Cómo será?

En los alrededores de las metrópolis, las sesiones nocturnas en los LAN Houses son geniales -Con 6 Reales (US$ 2) pasas la noche ¡y obtienes un rico café mañanero en el sitio! ¡Los chicos socializan, los padres están tranquilos, los educadores se preocupan y los terapistas ciertamente tendrán más pacientes en el futuro cercano!

¡50% de la gente en Brasil se conecta a través de LAN Houses! ¿Cómo será esta revolución? ¿Muchachos inteligentes? ¿Muchachos solitarios? ¿Muchachos con un sistema de educación diferente? ¿La economía y los sistemas de educación colectivos elevaron el tercer poder? ¿Una nueva humanidad?

"Lã Rause", in an even more Brazilian spelling. Photo from PraLer Blog.

Lã Rause”, con una pronunciación aún más brasilera. Foto (o montaje) de PraLer Blog.

1 Comentario

  • Heber

    Excelente artículo me parece bastante serio y bien fundamentado en datos duros. Estoy en proceso de abrir una Lan House en la ciudad de Cancún México, me gustaría recibir orientación sobre sus caracterísitcas y factores de éxito.

    Saludos.

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