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Salud Global: ¿Descubren Vacuna contra el VIH?

Solo Needle

Por primera vez, se presenta una vacuna experimental contra el mortal virus del VIH, lo cual causó un gran impacto en los medios y dio esperanza a las comunidades afectadas con el VIH/SIDA.

Los resultados de la investigación que duró mucho tiempo y además tuvo lugar en Tailandia, se anunciaron hace un mes en una conferencia de prensa. Llamado RV144, la investigación puso a prueba una combinación de dos antiguas vacunas VIH en más de 16,000 voluntarios tailandeses. El regimen no sólo mostró confiabilidad, sino también un 31% de efectividad en la prevención de infecciones VIH. El Ministerio de Salud Pública de Tailandia, con el auspicio de la Dirección General de Sanidad de los Estados Unidos, se encargó de la ejecución de las pruebas.

Diariamente, casi 5,500 personas mueren a causa del SIDA y se estima que 32 millones de personas han muerto de esta enfermedad desde que surgió en la década del  80. Los resultados de las pruebas fueron modestamente efectivos pero son también un leve acercamiento hacia una vacuna más segura y efectiva para vencer la enfermedad. Un post en Asia Health Care Blog aborda este cauteloso optimismo.

Muchos expertos en salud pública, incluso aquellos vinculados con el proyecto, han guardado cautela y han tratado de no esperanzarse con estos resultados, particularmente aquellos de países en donde el VIH/SIDA es una pandemia, como por ejemplo India. Algunos piensan que es apenas un movimiento de avance y no un jaque mate, y todos dicen que aunque estas pruebas han tenido mucho éxito, la “cura” está aún muy lejos de lograrse. Es más, los expertos ni siquiera saben como funciona exactamente el mecanismo de la vacuna “.

Incluso, organizaciones tales como ONUSIDA han acogido gratamente los resultados diciendo que han dado esperanzas a la búsqueda de más de 20 años de la vacuna que pocas veces se ha mostrado exitosa. Muchos bloggers, como Brandon Lacy Campos, mostraron optimismo a pesar de reconocer las limitaciones de los estudiosEl blog  My feet Only Walk Forward,  declara:

Deja que las buenas nuevas recorran el mundo, ¡La maldición de la cinta roja algún día caerá!

Aunque la vacuna apenas reduce el riesgo en un 31% (lo cual es mucho mejor que un puto 0%).

Aunque el estudio sólo se hizo en Tailandia con la cepa de VIH más prevalente en Asia.

Aunque el gobierno de Los Estados Unidos fue el principal proveedor de las pruebas de la vacuna.

Esta noticia me hace feliz.

Nunca antes ninguna vacuna ha demostrado ser efectiva ante la prevención de la propagación de la infección. Pero un muy brillante doctor en Tailandia combinó dos vacunas inefectivas y resultó ser una vacuna que, realmente, previene completamente las infecciones del VIH en muchos pacientes… Así que no envidien mi felicidad. Entiendo las limitaciones y limites de esta alegría, pero la esperanza alberga fe y ya sabemos que la fe mueve montañas.

Beachlover comenta en el post Sawatdee Gay Thailand que no pierde la esperanza de encontrar una vacuna más efectiva:

Una vacuna es una realidad muy lejana, pero eventualmente podría suceder…, apenas han investigado por 20 años y se han inventado muchas vacunas que han tomado décadas en encontrar.

Otros bloggers no se muestran tan optimistas, señalan los posibles errores y cuestionamientos sobre si los resultados son o no estadisticamente significativos. La vacuna fue probada en adultos hombres y mujeres VIH negativos, la mitad recibía la vacuna mientras que el resto recibía shots de placebo inactivo. En el transcurso de tres años, 74 de 8,198 personas que recibieron los shots de placebo se infectaron con el virus, en comparación a los 51 de 8,197 personas que recibieron la vacuna. La diferencia se encontró estadísticamente significativa, sin embargo PinoyPoz, en el blog Back In the Closet de Filipinas, expresa su escepticismo en cuanto a los resultados. Declara:

Discúlpenme, pero realmente, para empezar estaba escéptico con esto. No quería nunca leer sobre ningún menudo avance de vacunas contra el VIH. Era demasiado imposible y muy repentino para calificarse como éxito, creo. Sé que mi pesimismo habla por mi. Necesitaba leerlo con mis propios ojos…

… Con la “vacuna”, aproximadamente 6 de cada 1,000 personas se infectaron. Pero aún sin la “vacuna”, las probabilidades de contagiarse eran mínimas. Apenas 9 de cada 1,000 personas, entonces ¿Cuál es la diferencia? Pues, para mí, casi ninguna.

Martin blogea en el Reino Unido, en The Lay Scientist y expresa su total escepticismo.

Estamos frente a unos hallazgos que son apenas estadísticamente significativos, usar la vacuna que comprime dos componentes previamente ineficaces, es una metodología fuertemente criticada por la galaxia de expertos en una carta conjunta en Science, y además ridiculizan a la vacuna misma cuando dicen que ésta, consistentemente, no funciona.

No voy a decir que estas pruebas han sido un fracaso, pero ningún escéptico con respeto propio puede mirar estos resultados y declarar que no son más que poco fundados.

Algunos bloggers especulan que no obstante no existe la certeza de celebrar estos resultados, la gente puede usar este hecho como una excusa para que la gente no practique sexo inseguro. Jimbo, desde Malasia, blogea en In My father's Footsteps y sostiene que:

No podemos negar la posibilidad de un efecto “rebote”, en el que las personas se sientan atraídas por un falso sentido de seguridad y dejen de cuidarse, así como en los primeros años del VIH/SIDA los hombres homosexuales recayeron en el sexo desprotegido cuando se produjo y distribuyó el AZT, la primera medicina anti-VIH. ¡Creían que se había encontrado una cura para el VIH!  Incluso Jimbo consideraría imprudente pensar que dicho rebote no va a ocurrir.

Otros bloggers esperan que se respondan más preguntas sobre las pruebas y que se revele la verdad sobre la potencial cura, en el  informe escrito que se  presentará en la Conferencia Vacuna contra el SIDA 2009 que se realizará desde el 19 al 22 de octubre en la ciudad de París.

Foto de Solo Needle por stevendepolo en Flicker, Creative Commons.

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