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Egipto: Controversia por prohibición del nicáb

El nicáb (o cubierta de cara) está de nuevo en los titulares luego que el rector de la Universidad de Al Azhar e Imam de Egipto, el jeque Mohammed Tantawi, le pidiera a una muchacha que se descubriera la cara mientras inspeccionaba un colegio de Azhar en El Cairo.

Durante su recorrido, vio a una chica de 13 años con un velo que cubría todo su cuerpo, salvo los ojos. Moataz El Demerdash, anfitrión de un programa de entrevistas llamado 90 minutos tuvo una entrevista con uno de los periodistas que fue testigo de la orden del jeque Tantawi a la chica de sacarse el nicáb, mientras le decía que el nicáb es una tradición que no tiene nada que ver con religión. Unos cuantos días más tarde, Hani Helal, Ministro de Educación Superior de Egipto, prohibió a las estudiantes de pregrado que usaran el nicáb en las universidades públicas del país,  según informó el periódico Al-Masri Al-Yom.

El intercambio entre el jeque y la muchacha puede ser seguido en este este video [Ar]:

“¿Por qué usas el nicáb mientras estás en clase con tus compañeras?” preguntó el Gran Imam de Al-Azhar, jeque Mohamed Sayyed Tantawi a la muchacha de octavo grado.
La chica estaba estupefacta con la pregunta, que venía del religioso más importante del país.
Un profesor intervino para explicar.
“Ella se saca el nicáb dentro del salón, y solamente se lo puso cuando usted y su comitiva entraron”.
Pero al jeque Tantawi no lo satisfizo y insistió en que la muchacha se sacara el velo de la cara.
“El nicáb es una tradición y no tiene nada que ver con el Islam.”
Después que la chica cumpliera, él insistió en que no volviera a usarlo más.
“Te repito que el nicáb no tiene nada que ver con el Islam y es solamente una mera costumbre. Sé de religión más que tú y tus padres”.

En un post anterior, Desert Cat blogueó acerca de un hombre que fue atrapado usando un nicáb para ir a ver a su amante:

Aunque muchos crímenes se cometen detrás del nicáb, el Ministerio del Interior no levantó un dedo para contrarrestar las incidencias que dejan a toda clase de criminales y personas de los bajos fondos en sus escondites. ¿No deberían limpiar las calles de esas “bolsas negras de plástico” andantes? La que se ve a sí misma y a su cara como una vergüenza o desgracia, debería quedarse en su casa, pero los civiles tienen derecho a vivir seguramente.

Desert Cat saludó la decisión del jeque diciendo:

Bravo Jeque Al Azhar …¿por qué demoró tanto tiempo? Los terroristas invadieron Egipto con tantos nombres y su principal actividad fue reestablecer el infanticidio femenino y la destrucción de nuestros monumentos porque bajo sus códigos es paganismo.

Tarek Ez AlDen informó que una organización inglesa de derechos ha demandado al Ministro de Educación Superior:

La Iniciativa Egipcia para los Derechos Personales anunció que tomará iniciará procedimientos legales para demandar al doctor Hani Helal, Ministro de Educación Superior, por prohibir a las estudiantes que usen el nicáb mientras esten en las residencias y hogares estudiantiles de la Universidad de El Cairo.

Elder of Zion encontró interesantes las reacciones a la prohibición del nicáb:

Comentando sobre la declaración de Tantawy, el jeque Mahmoud Ashour, miembro del Centro de Investigación Islámica, dijo que la decisión del jeque no es una fatwa, sino una acción con el propósito de preservar la seguridad entre estudiantes.

Permitir el nicáb en las instituciones académicas puede causar problemas, agregó, puesto que cualquiera podría usarlo como disfraz para entrar a la universidad, incluso terroristas.

Hamdy Hassan, parlamentario de la Hermandad Musulmana estuvo en total desacuerdo. Le dijo el lunes al Daily News Egipto que denuncia la declaración de Tantawy en contra del nicáb.

En cuanto al decreto del Ministro de Educación Superior en la Universidad de El Cairo,

ni la Universidad Ain Shams ni la Universidad Helwan han emitido decretos como ese.

La prohibición al nicáb no llegó como una total sorpresa:

En 2007, la Universidad Helwan fue objeto de una enorme controversia cuando los guardias de seguridad de la universidad prohibieron la entrada a los dormitorios estudiantiles a algunas estudiantes que usaban el nicáb, aunque accedieron a descubrirse la cara ante las guardias femeninas de seguridad para su identificación.

Ese mismo año, Hamdy Zaqzuq, Ministro de Donaciones Religiosas, hizo salir a una trabajadora de una reunón porque se negó a sacarse el nicáb.

En 2004 la Universidad Estadounidense en El (AUC, por sus siglas en inglés) causó un revuelo similar luego de un decreto que prohibiera la entrada al campus universitario a estudiantes que usaran nicáb.

Al final de su post, escribió:

Tantawi ha estado en el candelero antes, por darse la mano con Shimon Peres.

Como Elder of Zion, el blogger Khaled Fouda recordó a sus lectores el día en que el Jeque se dio la mano con Shimon Perez:

No puedo mantener el ritmo de las continuas metidas de pata y las locuras del jeque Al Azhar. No lo reconozco como el Gran Jeque de Al Azhar ni como jeque de ninguna clase, para tal caso. ¿Simplemente deberíamos perdonarlo por su avanzada edad y sus renegadas, o deberíamos considerarlo como un tipo de mente cerrada que ha ofendido a egipcios y musulmanes en general?

Joseph Mayton de Bikya Masr escribió un post sobre cómo Europa tomó provecho de la prohibición del nicáb en Egipto:

El martes, apenas un día después de la noticia de la posible prohibición de Tantawi, esta llegó a los medios. El Primer Ministro de Italia, Silvio Berlusconi, y su coalición de derecha han presentado una propuesta para prohibir el nicáb, o burqa. El partido de la Liga del Norte, contrario a la inmigración, encabeza la carga y los políticos italianos ahora están citando a Tantawi en apoyo a su objetivo.

La propuesta del partido enmendaría una ley antiterrorismo de 1975 que dispone que nadie en el país puede hacer imposible su identificación. La actual interpretación de la ley permite razones religiosas como una “causa justificada” para cubrirse la cara, pero la posible ley podría ponerle fin a esa interpretación.

A Roberto Cota, un miembro del partido, lo citaron diciendo “no somos racistas y no tenemos nada en contra de los musulmanes, pero la ley debe ser igual para todos”.

Barbara Saltamartini, parlamentaria por Libertad para el Pueblo, dijo que “prohibir la burqa no puede ser considerado antimuslmán porque no es obligatorio en el Islam,” haciendo eco de las opiniones de Tantawi, cuando le exigió a la muchacha en un colegio local que se sacara el velo pues “no es parte del Islam”.

Mientras tanto, Kareem El Beheiry de EgyWorkers anunció su solidaridad con el derecho a libre elección de las usuarias egipcias de nicáb y Hassan El Helali, que es contrario al hijab (velo frecuente que no cubre la cara) escribe, dirigiéndose al Ministro del Interior:

Ahora es su turno. Por favor, prohíban que las mujeres que usan nicáb manejen. Por favor, no las dejen caminar por nuestras calles usando una máscara. La que desee quedarse en casa tiene todo el derecho de hacerlo, pero la calle le pertenece a la sociedad libre… solamente los malhechores esconden la cara.

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