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México: Internet como necesidad y no como lujo

La cámara de diputados de México aprobó varios aumentos en impuestos para cumplirse en el 2010, incluyendo el Impuesto Especial Sobre Producción y Servicios (IESPS), que sumará un 3% a los servicios de Internet y de cable para los ciudadanos.

Un mes antes, como parte de las discusiones del impuesto IESPS, el Secretario de Hacienda, Agustín Cartens, había reconocido que la mitad del gasto en telecomunicaciones pertenecía al 20% de los hogares más ricos del país, según una nota de la revista Proceso. Cartens declaró que considerando que los servicios de telefonía pública y rural están exentos del IESPS, los ciudadanos en situación económica difícil no pagarán el impuesto. Sin embargo, las familias de bajo ingreso que sí usan los servicios sí se verán afectadas con esta suposición de que el Internet es un lujo que sólo puede ser usado por quienes pueden pagarlo. Con estas palabras, la comunidad electrónica mexicana condenó la idea del Internet como un lujo y empezaron a protestar en Twitter con la etiqueta #internetNecesario con urgencia, pues la discusión y votación finales se llevarían a cabo el 20 de octubre. La ley fue aprobada en la mañana del 21 de octubre.

Foto de Mark Schoneveld, usada con licencia de Creative Commons.

Foto de Mark Schoneveld, usada con licencia de Creative Commons

La protesta demostró la importancia del Internet para los mexicanos, y recibió cobertura de la televisión nacional, así como de blogs de alta audiencia como Boing Boing. El servicio de Twitter WhatTheHashtag estima que la protesta ha reunido cerca de 35 mil tweets con más de 7 mil participantes.

Estos son algunos de sus comentarios en Twitter.

MexiComunicado @mexicomunicado:

Me voy a ir a finlandia a twittear haya [sic: allá] es un derecho y me cuesta 3% menos hacerlo #internetnecesario

Luis Macedo @Luismacedo:

Lujo es el suel[d]o que se imponen como los bonos de fin de año y aguinaldo, nola comunicación #internet necesario

Citlali Avilés @missblissdior:

Por que debo de pagar por algo que es necesario para mi profesión? No nos dejaremos!!!! #InternetNecesario!!!

@Neodevelop [es], citando otro usuario [cuya cuenta fue cerrada recientemente]:

Internet es nuestra única opción para llegar a tener un gobierno transparente #internetnecesario

La Asociación Mexicana de Internet (AMIPCI) también mostró su desacuerdo a través de Twitter uniéndose a la protesta:

Aprobación del IEPS a Internet alejará aún más a los gobiernos y a los legisladores de los ciudadanos. #InternetNecesario

Además, algunos bloggers también se levantaron en contra del impuesto antes de su aprobación. En Pixelaris, blogger Jitten considera que el aumento de impuestos es un error, en especial si se toma en cuenta las acciones de otros países:

Las propuestas de qué tipo de productos y servicios gravar suponen medidas inteligentes y planeadas en las cuáles los ciudadanos paguen lo que consumen pero recibiendo servicios de calidad.

El gran problema de los impuestos en un país como México es que las políticas fiscales van en contra de la lógica de otros países e incluso expertos en los temas económicos, en las que, por una causa u otra, se grava lo que en otros países se le considera un derecho humano e incluso un servicio básico garantizado.

La blogger Darinka publica en su blog un manifesto de por qué el Internet es necesario en situaciones económicas difíciles:

Somos nosotros, los blogueros y twitteros, los que nos despedimos para siempre del papel, no por convicción ecologista o afán ambientalista, sino porque leemos el periódico on-line a falta de diez pesos para el diario impreso y nos hacemos de libros en pdf ante el encarecimiento ruin de la industria editorial.

Un estudio reciente del Centro Berkman de Internet y Sociedad de la Universidad de Harvard (disponible en línea [en]) acerca del Internet de bancha ancha, comparó a México con otros 30 países, mostrando que es el país con menos penetración de banda ancha y servicio 3G de todo el grupo. Además, México aparece al tope de la lista de países con altos costos para servicios de baja velocidad, mientras que los usuarios mexicanos de Internet pagan el doble de lo que cuesta en Estados Unidos.

Esto afecta aproximadamente a los 30 millones de mexicanos que tienen acceso a Internet hoy en día, un equivalente a un cuarto de la población actual del país, según las cifras de la Asociación Mexicana de Internet citadas por El Universal. Aunque al momento no se ha hecho un estudio detallado de los usuarios de Internet mexicanos, algunos reportes han dado puntos clave acerca de su distribución en distintos niveles socioeconómicos que no pueden ser ignoradon: por una parte, el Instituto Nacional de Estadística y Geografía (INEGI) mostró en el 2001 que la mitad de todas las computadoras del país pertenecían a familias que ganaban menos de 800 pesos mexicanos al mes (aproximadamente 62 USD). Por otra parte, en el reporte de la AMIPCI del 2006, se reconoció que al menos 10% de los usuarios de Internet vivían en zonas rurales, y que más del 40% de los usuarios de Internet pertenecían a los dos niveles socioeconómicos más bajos de México.

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