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Herramientas en internet para monitorear el cambio climático

Con la mente puesta en la Conferencia sobre el Cambio Climático en Copenhague (COP15) en diciembre de 2009, ofrecemos aquí una muestra de las herramientas que hay en internet para monitorear el cambio climático. Con el uso de estas herramientas cualquier persona puede saber más sobre sus efectos y puede también presionar a los gobernantes para que se ocupen de las soluciones.

Sobre el terreno

Como norma general, el rastreo de los impactos del cambio climático empieza sobre el terreno. El fotógrafo James Balog ha estado en Alaska, EEUU, para grabar el derretimiento de la capa de hielo durante un periodo de tiempo determinado. En este vídeo se pueden ver los sorprendentes resultados de sus fotografías:

Si no se dispone de cámaras costosas ni de tiempo para viajar a Alaska, otro acercamiento sería leer las experiencias de las personas que están en primera línea.

En Primera Línea del Cambio Climático es un proyecto que cataloga historias de primera mano sobre los impactos del cambio climático en comunidades indígenas, en pequeñas islas y otras comunidades igual de vulnerables. El foro contiene muchas participaciones recientes vía email, la mayoría desde el sur de Asia y África. Un participante y asesor para el desarrollo de África, George Katunguka, escribe lo siguiente desde Uganda:

En mi país, Uganda, no se le ha dado mucha importancia a los impactos del cambio climático; sin embargo, sí que se sienten con mucha pena esos cambios y sus efectos. Según un informe reciente sobre los recursos hidráulicos, es probable que en el año 2025 Uganda experimente escasez de agua. La gente muere de inanición y hambre, como el caso reciente en la región de Teso, al este de Uganda; hay cambios en los ecosistemas hidráulicos como los niveles cada vez más bajos del Lago Victoria; estaciones impredecibles, pérdida de la fertilidad del suelo y de la producción agrícola y, por lo tanto, aumento de la probreza familiar y sus implicaciones. ¿Qué estamos haciendo para impedir esta catástrofe que se avecina?

Desde el espacio exterior a Google Earth

La observación desde el terreno puede ser doblemente comprobada desde lo alto. El espacio es el puesto de observación desde el que examinar y analizar la tierra como un todo. Es difícil conseguir un asiento en un cohete espacial, pero, afortunadamente, es fácil encontrar en internet imágenes de satélites desde ahí arriba.

Imágenes de satélite del Mar de Aral, Kazajistán y Uzbekistán en 1973 y 2004Imágenes de satélite de Kazajistán y Uzbekistán en 1973 y 2004

Además de que las agencias y compañías ofrecen sus servicios a las ONGs, a los científicos y a la gente normal y corriente, el Programa Medioambiental de las Naciones Unidas ha creado un atlas en línea en el que registra los cambios que ocurren en diferentes partes del mundo durante décadas. Se pueden ver todas las imágenes de los satélites en el globo virtual de Google Earth, como informa su blog oficial:

En colaboración con el gobierno danés, entre otros, estamos lanzando una serie de capas y recorridos de Google Earth para que usted pueda explorar los impactos potenciales del cambio climático en nuestro planeta y las soluciones para tratarlo.

Se pueden encontrar muchos recursos en blogs y páginas web de organizaciones internacionales. Lectores, podéis añadir vuestras propias fuentes en la sección de los comentarios.

Ciencia para gobernantes

La observación es el asunto central de los gobernantes. Los gobiernos ponen en marcha investigaciones para entender el fenómeno y cómo mitigar los impactos.

En 1998 la Comisión Europea y la Agencia Espacial Europea iniciaron un programa espacial llamado Seguridad Medioambiental de Control Global (GMES – siglas en inglés) para esquematizar en tiempo real los cambios con información de varias fuentes. Está previsto que el proyecto informe en 2014, con un segmento adjunto sobre seguridad.

Los países en desarrollo con un impacto más directo debido al cambio climático han dado pasos similares, como los satélites lanzados recientemente en India para estudiar el cambio climático. Esta información puede ayudar a los países a que planifiquen unas nuevas políticas medioambientales y económicas.

En Sudáfrica se ha creado exactamente para este propósito una nueva herramienta orientada hacia la economía. AllAfrica indica lo siguiente:

Ahora se ha desarrollado una herramienta analítica basada en un estudio, el Trazado del Mapa del Sector Agrícola de Sudáfrica, Vulnerabilidad al Cambio Clímático y Variabilidad, para ayudar a los planificadores de las políticas a identificar las comunidades más vulnerables al cambio climático y ayudarles a prepararse para unas condiciones agrícolas radicalmente diferentes.

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