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India: TIC para adultos mayores- ¿dónde estamos hoy?

El 1 de octubre fue el día señalado por la ONU como el Día Internacional de los Adultos Mayores, y el tema para este año fue “Celebrando el décimo aniversario del Año Internacional de los Adultos Mayores: hacia una sociedad para todas las edades”. En su mensaje para ese día [en], el Secretario General de las Naciones Unidas, Ban Ki-Moon, dijo:

Esta última década, hemos intensificado nuestros esfuerzos de construir una “sociedad para todas las edades” y de promover un compromiso internacional a los Principios de las Naciones Unidas para Adultos Mayores. Los Principios han sido fundados sobre la necesidad de construir una sociedad inclusiva con énfasis en participación, autocumplimiento, independencia, cuidado y dignidad para todos. Para transformarlos en hechos, hemos puesto en marcha una campaña para políticas que permitirán que los adultos mayores viven en un ambiente que resalte sus capacidades, fomente su independencia, y les proporcione un cuidado y apoyo adecuado con su envejecimiento.

El lema “hacia una sociedad para todas las edades” fue adoptado en 1999 y reafirmado en la Asamblea del Segundo Mundo sobre Envejecimiento, en Madrid en el 2002. Enfatiza la necesidad de tratar a adultos mayores simultáneamente como agentes y beneficiarios del desarrollo. […]

Así también, la comunidad internacional está comprometida a la atención cada vez mayor a los derechos humanos de adultos mayores. Exhorto a los estados a implementar las protecciones legales necesarias, y exhorto a todos los socios a ayudar a los países desarrollar su capacidad e instituciones para lograr este objetivo.

Para nosotros en la India, este parece ser un momento perfecto para tomar cuenta del papel que juegan las tecnologías de la información y la comunicación (TIC) en la vida de nuestros adultos mayores.

Según el Grupo Noruego de Tecnología [en] [pdf],

La tecnología de la información y la comunicación (TIC) caracteriza a nuesta sociedad hoy en día. De manera paralela con el desarrollo tecnológico veremos en los años venideros un aumento en el número de personas mayores. ¿Cuáles son los retos concretos relacionados con los adultos mayores y la tecnología de información y comunicación? ¿Cómo podemos explotar posibilidades positivas y evitar efectos negativos?

Con un aumento en la esperanza de vida, India se une actualmente a la lista de países donde el envejecimiento demográfico se ha convertido en un tema de suma importancia. Al momento del Censo de 2001 [en], había 77 millones de personas en la categoría de más de 60 años, lo que representó cerca de un 7,5% de la población total. El estimado de 2008 es alrededor de 86 millones. Hoy, la India tiene la segunda mayor cantidad de adultos mayores. De acuerdo a la ONU, para el 2050 aproximadamente el 20% de la población de la India podría tener más de 60 años.

Con el rápido crecimiento del segmento mayor, la pregunta clave para políticos (y la sociedad en general) es cómo asegurar su calidad de vida. Reconociendo la necesidad para una política nacional en este rubor, el gobierno indio inauguró la Política Nacional para Adultos Mayores [en] en 1999, que buscaba abordar rubros principales, como seguridad financiera, seguro social, refugio, educación, bienestar, protección a la vida y a la propiedad, etc., y promover el concepto de envejecimiento activo [en] para la población de mayor edad. La política también reconoce el papel de ONG y de la sociedad civil para la complementación de esfuerzos del gobierno en esta dirección.

En su trabajo de investigación, ‘Intervenciones Tecnológicas para Adultos Mayores[en] [pdf], los autores VC Goyal y Usha Dixit mencionan que:

El uso de la tecnología para mantener una vida independiente y para promover la independencia de los adultos mayores ha sido mencionado en documentos recientes de política gubernamental (es decir, la Política Nacional para Adultos Mayores). Existen otras iniciativas gubernamentales (y algunas no gubernamentales) que, a pesar de no estar dirigidas específicamente a intervenciones tecnológicas para adultos mayores, pueden contribuir al apoyo de una calidad de vida cómoda y con dignidad para este sector de la sociedad. Existe una variedad de intervenciones tecnológicas para el bienestar de los adultos mayores en el país para facilitar su acceso, su costo, y su adaptabilidad a necesidades específicas. Las intervenciones tecnológicas pueden ayudar muchísimo al cumplimiento de los objetivos del PNAM pues provee insumos y capacidades vitales.

¿Entonces dónde estamos exactamente respecto a TIC para adultos mayores?

Una de las principales preocupaciones citadas a menudo como desventaja de las TIC ha sido la percepción de inercia o tecnofobia entre los adultos mayores. Andy Oram en O'Reilly Radar, al comentar en un aspecto [en] del libro de Nandan Nilekani – Imaginando India: la idea de un país renovado [en], en relación a que “no se puede asumir la tecnofobia“, dice:

Mucha palabrería de los tecnologistas anticipa que las computadoras y el acceso a Internet serán rechazados por un grupo de personas catalogadas implícitamente como ignorantes o que no tienem idea: minorías raciales, gente pobre, los viejos (”¿cómo puedo hacer que mi abuela use esto?”), etc. En cada caso, la clave para adoptarlos resulta el acceso y a veces la disponibilidad de aplicaciones útiles. Cuando se les presenta la oportunidad, estos grupos siempre se muestran ansiosos de aprovechar… El problema no es la gente, sino otros factores como disponibiidad, costo y utilidad.

Lesley D. Biswas en The WIP [en] escribe acerca de muchos casos en los que los ‘navegantes plateados’ están recurriendo a Internet para lidiar con un futuro solitario. Dice [en]:

Para los adultos que han estado culturalmente condicionados a creer que sus hijos estarían a su lado en sus años dorados, vivir ha venido como un duro despertar. La propia soledad desorienta, y la ausencia de familiares en este momento crítico la hace más profunda. Ahora que el ideal de la estructura de la familia india se está haciendo más y más pasado de moda, los adultos están encontrando nuevas maneras de seguir conectados con sus hijos.

Pero a diferencia de los países desarrollados, es un inicio tardío para muchos adultos en India. Como no crecieron con iPods y teléfonos celulares en sus bolsillos, ni tuvieron computadoras en el trabajo, integrar a los adultos al mundo virtual es inicialmente un desafío. Pero más a menudo, una vez que superan su inhibición, explorar el mundo nuevo con los dedos se está convirtiendo en una experiencia fascinante que muchos adultos están disfrutando lentamente. Con los hijos instalados en el extranjero o en otras ciudades, una gran cantidad de adultos está ahora buscando tutores y escuelas de capacitación donde puedan aprender a usar una computadora.

Por lo tanto, no sorprende que uno de los rubros clave donde las TIC han hecho avances en la vida de los adultos es:

Ayudarlos a lidiar con la soledad y combatir la exclusión:- Los teléfonos fijos, teléfonos celulares, mensajería, correos electrónicos y chat son algunas de las aplicaciones de TIC en las que los adultos están calentando o han calentado para seguir conectados. Últimamente, las redes sociales entre adultos también se han convertido en una posibilidad con el lanzamiento de Verdurez [en] – red social diseñada para los adultos.

El sitio, descrito como “Facebook a partir de 55 años”, se encarga de las necesidades de los adultos para combatir la soledad, contectarse, estar en red, recibir noticias e información referente a salud, etc., jugar, hacer rompecabezas y compartir la vida en línea con un grupo de personas con ideas similares en su misma edad. El sitio tiene más de 4000 usuarios registrados.

Screenshot of Verdurez - a social networking site for elderly Indians

Captura de pantalla de Verdurez – red social para adultos mayores indios.

Sin embargo, Seema en WATBlog.com [en] es un poco cautelosa [en] en su apreciación de la idea:

La red social para adultos mayores parece un buen concepto, pero me preocupa más cuántos indios de esa edad usan computadoras e Internet y cuánto tiempo usarán redes sociales. Los promotores deberían anunciarlos bien y asociarles ONG y hogares de ancianos. Necesitamos que nuestra generación adulta disfrute las ventajas de conectarse en línea con personas como ellos a través de esas redes sociales y que no se sientan solos.

Su preocupación parece justificada. Pues según Mrutyunjay Mishra de juxtconsult.com [en], los adultos mayores:

…representan solamente el 0.8% de los usuarios de Internet en India, por tanto, estimamos que cerca de 0.32 millones de usuarios frecuentes de Internet son adultos mayores (de un total de 38 mlilones de usuarios frecuentes de Internet).

No obstante, a pesar del poco alcance a través de Internet, tenemos muchas otras iniciativas en la web diseñadas para los mayores, como:

Darles una sensación de seguridad: Por ejemplo, la policía de Bombay ha lanzado Hamari Suraksha [en], un portal de seguridad para registrar a los adultos mayores y asegurar su seguridad ante el aumento de delitos contra ellos.

Educación y servicios de salud: poco a poco nos estamos familiarizando más con iniciativas (y la necesidad de una distribución más integrada y mejor de este tipo de iniciativas) para los adultos mayores en los rubros de capacitación y aprendizaje electrónico, salud electrónica, etc.

Los adultos mayores, sobre todo los del segmento urbano superior, están entrando gradualmente en la cultura electrónica. Hoy vemos pues que muchos adultos mayores usan Internet para usar los bancos, pagar sus cuentas, hacer reservas de billetes electrónicos, etc., lo que les da la flexibilidad de no tener que dejar los confines de sus hogares pero hacer cosas solos sin tener que depender de otros que hagan esas tareas por ellos.

Aunque en el caso de Internet, la penetración, la conectividad y la accesibilidad son factores limitantes, el mercado de tecnología móvil es mucho más amplio. Según Rajesh Jain de Emergic [en]:

India está creciendo ahora a un ritmo de acerca de 10 millones de usuarios nuevos de celulares, y ese ritmo de crecimiento seguirá. Probablemente estemos cerca de los 450 millones de usuarios para el final de 2009.

Las iniciativas para móviles tienen la promesa de un alcance mayor en el panorama actual. Las líneas de ayuda, servicios basados en SMS, etc., (por ejemplo, DadaDadi, ONG con sede en Chandigarh [en], está usando el servicios de mensajes cortos (SMS), líneas de ayuda telefónica y otras tecnologías (que usan la web) en un esfuerzo para garantizar la seguridad de las personas mayores que viven en la ciudad) se usan cada vez más para ayudar a los mayores a estar conectados con comodidad. En The India Post, Jorawer Singh escribe acerca de la línea de ayuda 24X7 [en], lanzada el 1 de octubre en Chandigarh:

En el Día Internacional de los Adultos Mayores, los mayores de la comunidad reciben la muy esperada línea de ayuda 24 X 7. El número de la línea de ayuda es 9888 9888 47. La línea de ayuda, que será supervisada por la ONG local DadaDadi.org, ofrecerá información y asistencia relacionada con las diversas necesidades de los adultos mayores, desde mandar electricistas, plomeros a ayuda y apoyo legal para luchar por sus causas.

Las posibilidades son muchas e India recién está despertando al potencial de aprovechar el poder de las TIC para fortalecer a sus adultos a llevar una vidas más plena, activa e independiente con dignidad. Sin embargo, al hacerlo debemos encargarnos de varios desafíos, como accesibilidad, elementos de diseño, factores humanos, etc.

Por ejemplo, los teléfonos celulares a menudo tienen complicados pasos de navegación y la interfaz no es adecuada para que la usen (aunque de otro lado, un móvil diseñado y comercializado específicamente para los mayores puede no ser emocionante para el público objetivo). Además, en nuestro entusiasmo por ofrecer soluciones de gerontecnología, no deberíamos deshumanizar el proceso al punto que los mayores se sientan más aislados y excluidos.

Además, deberíamos tener en cuenta que los mayores no son un grupo homogéneo y, por lo tanto, una solución no funcionará para todos. Hay pues desafíos específicos a superar al tratar de integrar diversas subcategorás de adultos mayores (ejemplo: la necesidad de ‘soluciones al último punto – para llegar a los potenciales usuarios distantes de TIC’ para integrar a los ancianos ‘debajo de la línea de pobreza” y rurales.

Además, como señala Rozina Parmar en su trabajo “TIC para mayores” [en] [pdf]

Claramente necesitamos un nuevo modelo de innovación en TIC para los mayores, uno cuyas necesidades esten orientadas y pongan a los usuarios en el centro de los sistemas TIC. Se necesitan nuevos aspectos en todos los aspectos de la vida de los adultos mayores, ya sea en la esfera privada, pública o en el trabajo.

Han pasado diez años desde el lanzamiento de la Política Nacional de Adultos Mayores y según un informe de Seniors World Chronicle [en], el señor Mathew Cherian, Director Ejecutivo de HelpAge India [en], opina que la implementación ha sido muy escasa. Por su parte, el señor Wasnik [en], Jefe del Consejo Nacional para Adultos Mayores, ha admitido que la tarea que se viene es enorme pero que se puede lograr mucho con la participación de la sociedad civil.

Karina Cascante Zumbado colaboró con la traducción de este post.

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