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Túnez: Observando los medios árabes acerca del VIH/SIDA

Zied Mhirsi es un doctor tunecino, blogger [fr] y activista, actualmente viviendo en los Estados Unidos, quien está dedicado a luchar contra la propagación del VIH/SIDA en Medio Oriente y el Norte de África. En septiembre de 2008 él comenzó con un blog llamado HIV in the Arab World [Ar], que sigue la cobertura de los medios de comunicación árabes sobre el VIH/SIDA.

Una amplia gama de temas son tratados en el blog, tales como una campaña de concientización [Ar] en Túnez, las razones de la propagación del SIDA en Irak [Ar], y la opinión de un erudito religioso saudí [Ar] sobre que se permita el casamiento de una persona con VIH/SIDA.

En este post, Zied le cuenta a Global Voices Online sobre su trabajo, y sobre cómo comenzó todo.

AIDS Awareness Ribbon, by Auntie P (used under Creative Commons License)

Cinta de la Concientización sobre el SIDA, de Auntie P (usada bajo una Licencia Creative Commons)

¿Qué despertó su interés por trabajar en el área del VIH/SIDA?

Un miembro de mi familia murió de VIH/SIDA cuando yo tenía 11. Esto fue en los 80 y en ese momento no había nada que pudiéramos hacer. Este evento determinó mi vida e hizo que el VIH/SIDA se convierta en parte de los asuntos que son de mi aprecio. Durante mi paso por la Escuela de Medicina, me uní a la Tunisian Association Against AIDS [ing] (Asociación Tunecina de Lucha contra el SIDA) y nunca dejé el campo del VIH desde entonces. Trabajé en Túnez, Líbano y Sudán hasta ahora y ansío ayudar a mis colegas y amigos en más países.

¿Cuáles son los desafíos más grandes para las personas viviendo con VIH en el mundo árabe?

El estigma y la discriminación definitivamente están en la cima de la lista. En mi opinión, el estigma se debe parcialmente al abordaje basado en el miedo que nuestros gobiernos y activistas adoptaron como principal mensaje de prevención. El miedo, a menudo, es acompañado por la ignorancia y el estigma es una consecuencia de esta mezcla. El estigma hace más difícil convencer a las personas de hacerse los análisis, y por consigueinte de dejarse tratar. También contribuye a negar derechos básicos a aquellos que están infectados y no les permite tener seguridad sobre su futuro (trabajo, familia…).

¿Cuándo comenzó con el blog HIV in the Arab World [ar], y a quién está dirigido?

Creo en el poder de los medios para cambiar las conductas y crear conciencia. Por muchos años los medios árabes han estado negando el asunto del VIH/SIDA y durante los últimos años obvservé algunos cambios en la manera en que éstos enmarcaban el VIH/SIDA. Creé esto para seguir mejor la manera en que los medios árabes informan sobre el SIDA y para ofrecer a los interesados una página web que recolecte todos los artículos que hablan sobre esta epidemia en la región del MENA [siglas en inglés para Medio Oriente y Norte de África]. También es una manera de mantenerme conectado con las noticias del VIH en el MENA.

También tiene un grupo de Facebook asociado con el blog HIV in the Arab World – ¿para quiénes es?

Dejé la región en 2007 y me mudé a los Estados Unidos donde trabajo para el departemento de Salud Mundial de la Universidad de Washington. Esta mudanza me hizo difícil mantenerme en contacto con mis amigos y colegas de la región. Creé este grupo de Facebook para reconectarme con mis amigos y para ofrecer una oportunidad a los activistas y los profesionales del VIH/SIDA de encontrarse y discutir sobre los asuntos que les son importantes. Es principalmente una herramienta de red y también un foro donde se discuten las noticias y los asuntos emergentes. El grupo está abierto sólo a aquellos que están trabajando en el área y ya tiene más de 42 miembros de todo el mundo árabe.

¿Cuántas personas con VIH positivo hay en Túnez? ¿Puedes describir el trabajo de la Asociación Tunecina de Lucha Contra el SIDA [fr]?

La epidemia de VIH de Túnez es relativamente pequeña (3.000 casos estimados/10.000.000 habitantes). Estimamos que la prevalencia es una de las más bajas del mundo. Esto es debido a la circuncisión masculina, un buen sistema de asistencia a la salud, comportamientos sexuales conservadores y el trabajo de la sociedad civil y gubernamental. Sin embargo, hay mucho por hacer para prevenir que la enfermedad se propague más. Estas acciones incluyen la necesidad de dirigirse a los grupos vulnerables con intervenciones preventivas mejor diseñadas y más trabajo a nivel de política y epidemiología.

Me uní a la asociación tunecina de VIH en 1997. Esta ONG es la más grande y una de las más populares en Túnez. Trabajamos en las áreas de prevención, cuidado, y apoyo. Cubrimos el territorio tunecino con más de 5 oficinas locales y participamos en muchas actividades internacionales y redes que representan para nosotros una fuente de financiación y asociación.

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