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Singapur planea exigir a los bloggers que revelen a sus patrocinadores

La Dirección de Desarrollo de Medios (MDA  por sus siglas en inglés) de Singapur están pensando proponer una nueva guía que exigiría a los bloggers que revelen si reciben obsequios o dinero por sus posts. Esta propuesta “normativa de revelación estricta” “protegerá a los consumidores al permitirles hacer una evaluación informada acerca de lo que leen”

Tham Yuen-C cree que implementar tal normativa es imposible:

Además, la implementación será casi imposible.

Con tantos bloggers opinando sobre cualquier cosa, desde restaurantes hasta zapatos para correr y bolsos, las agencias a cargo de velar por los blogs tienen trabajo por ellos.

También habrá muchas cosas que marcar, como quién es blogger, qué califica como un blog y en qué jurisdicción legal caería una persona que fuera, digamos, un(a) blogger singaporense que viva en Londres.

Hasta en la industria de medios, donde hay normas y la amenaza de desestimación por quebrantarlas, la demanda de credibilidad no es una tarea fácil. ¿Qué más en el nebuloso mundo de internet?

Ella sugiere a las autoridades que se enfoquen en “regular la práctica (de publicidad engañosa) y no el medio (de blogs y nuevas herramientas)”:

Por ejemplo, debido que será difícil seguir todos los posts y bloggers, debería ser más fácil fiscalizar a las compañías que utilicen canales de nuevos medios para hacer afirmaciones de auto-promoción bajo un velo de parcialidad y a las compañías de publicidad que administren estos tratos.

The Temasek Review está de acuerdo en que Singapur no puede implementar la nueva normativa:

Debido a la naturaleza ilimitada y anónima del ciberespacio, será casi imposible para la MDA implementar la norma, a menos que los bloggers revelen la información de forma voluntaria.

El autor especula que la agenda real de la MDA es dañar la viabilidad financiera de los blogs socio-políticos:

La agenda real de la estrategia, sin embargo, es probablemente para evitar que potenciales donantes auspicien y apoyen bloggers, especialmente blogs socio-políticos con un alto tráfico de lectura como los nuestros.

Hasta el momento, sólo nuestro sitio, The Online Citizen y el sitio web del Partido Democrático de Singapur aceptan donaciones de los lectores.

Si tal normativa es promulgada de verdad, las donaciones a los blogs socio-políticos seguramente se acabarán debido a que pocos singaporenses se atreverán a revelar sus identidades ante la MDA que han estado apoyando sitios que son críticos del gobierno.

A largo plazo, esto tendrá un impacto negativo en el crecimiento y desarrollo de los nuevos medios en Singapur, especialmente para sitios populares con un tráfico considerable, pero dificultados por fondos limitados.

Un comentarista anónimo cree que los internautas deberían hacer sus propias políticas:

Si a la gente le pagan para escribir cosas buenas sobre comida, spa, etc., los consumidores lo sabrán tarde o temprano. Los medios mejor desarrollados se asegurarán que estas redacciones falsas sean expuestas. Dejemos que los internautas hagan sus propias políticas.

No exageren, comenta Silenceisgolden:

No exageremos sobre el asunto. Pienso que a los bloggers probablemente se les pida declarar en algún lugar dentro de su sitio para decir que están siendo pagados por bloguear.

Otro comentarista, Ree, cita un ejemplo sobre cómo los consumidores se beneficiarán de la normativa de la MDA:

¿Estoy siendo muy ingenuo al pensar que la razón por la que la MDA quiere implementar esto es para beneficiar a los consumidores?

Para ponerlo de forma simple, ¿no es como esos largos comerciales de Home Shopping Network donde hay una aclaratoria que establece que es una publicidad PAGADA lo que estamos viendo?

Al comentar en The Online Citizen, HL da la bienvenida a la propuesta, pero es pesimista sobre si Singapur puede implementarla:

La declaración ayudaría a establecer de donde vienen los bloggers. Podría no necesariamente significar que lo que el blogger escribe es, o tiene que ser, parcializado hacia el patrocinante. La decisión se vuelve más informada para los lectores y por sobre todo la mejoría de la fiabilidad de la información. Esto, yo lo aplaudo.

El único problema es cómo llevar a cabo esto. La regulación directa es difícil y no sólo por la “enormidad” del ciberespacio. Alguien mencionó los impuestos y ese es un buen ejemplo de un obstáculo -las montañas necesitan ser movidas antes que la MDA e IRAS puedan llegar a un acuerdo sobre cómo conectar este potencial hoyo negro político- por ejemplo, quién cobra los impuestos, quién fiscaliza, etc.

Miss Dotty aclara que la MDA puede estar replicando el movimiento de la Comisión Federal de Comercio en Estados Unidos que recientemente enmendó sus normas. Pero Miss Dotty cuestiona la inclusión de los blogs en la normativa propuesta:

Debido a que el Gobierno sigue afirmando que sólo hay mentiras y desinformación en internet; esto debería llevarnos a preguntar entonces ¿cuál es la base para exigir a los blogs revelar su asociación con empresas que ellos deberían decidir de escribir favorable o negativamente acerca de productos y servicios? Esto no tiene sentido para mí.

El Tío Sha acota que depende de cada blogger revelar a sus patrocinadores:

Creo que tarde o temprano la ley se pone al corriente con el ciberespacio. Desde mi opinión y percepción, tal política sólo demostró que la MDA quiere más control e IRA quiere cobrarnos impuestos dos veces en lugar de una vez al año. Bueno, es lo que creo.

Yo mismo revelo si recibo remuneración por mis publicaciones en el blog, pero conozco muchos bloggers que no lo hacen. Entonces hay un asunto de transparencia con sus posts.

Todo lo que puedo decires que en el ciberespacio puedes jugar a las escondidas todo lo que quieras sin ser atrapado, incluso con tal política en acción, realmente queda de cada blogger si quieren revelarlo.

FOOD fuels me to talk también pregunta si hay necesidad de expandir la cobertura de la normativa para incluir bloggers pagados que “maldicen todo lo de Singapur”:

En mi opinión, pienso que la MDA no debería introducir normativas a ciegas sólo porque Estados Unidos lo haga. En lugar de ello, si quieren normas, deberíamos tenerlas, lo haga o no Estados Unidos.

Además, las aperturas no deberían ser impuestas para demostrar la parcialidad de un blogger. También deberían servir para ayudar al IRAS a hacer seguimiento a los ingresos, si es necesario, como es ostentado por el blogger ocasional que logra un ingreso mensual de 4 cifras a través del blogueo.

Y más controversialmente, ¿qué hay de los bloggers que maldicen todo lo de Singapur, todo el tiempo? ¿No se les debería hacer confirmar que sólo tienen una disposición negativa; no porque alguien les esté patrocinando su flujo ascórbico?

The(new)mediaslut quiere que la misma normativa aplique para los medios tradicionales:

Al final del espectro, ¿Y si los periodistas declaran los obsequios y lujos que se dan por cubrir ciertos eventos para los vendedores?

Si la MDA decide imponer tal normativa sobre los bloggers o los nuevos medios, como al Gobierno le gusta llamarlos, ¿por qué no imponer también la misma normativa a los medios tradicionales?

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