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Estados Unidos: Políticas de raza y género en Halloween

A pesar de sus orígenes tanto cristianos como paganos, la celebración de Halloween se ha convertido en un día propicio para ver películas de terror, compartir caramelos con los vecinos y disfrazarse. Desafortunadamente, tal como lo observaron muchos bloggers, estos disfraces pueden no siempre ser divertidos para algunos.

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Este disfraz de “alien ilegal” fue sacado de la estantería de las tiendas Target

Una gran controversia ocurrió en la blogósfera en estas fechas de Halloween debido a un disfraz que se burlaba de los inmigrantes indocumentados (denominados también, normalmente en forma degradante, como “aliens ilegales”). El disfraz apodado, “Alien Ilegal”, incluía un overol naranja de presidiario, una máscara alienígena, y una green card . Inicialmente era vendido por cadenas de tiendas grandes, hasta que la League of United Latin American Citizens (Liga de Ciudadanos Latinoamericanos Unidos) y otros grupos, ejercieron presión para retirarlo. El popular blog Sociological Images explicó así lo que estaba mal con el disfraz:

Varias tiendas, incluyendo a Target, Walgreens y Amazon.com, pusieron en venta un disfraz de “Alien Ilegal”. El disfraz, que incluía un overol naranja (¿de presidiario?), una green card y una máscara alienígena, compara a inmigrantes indocumentados con aliens de otra galaxia.

Amalia Pallares, en un artículo publicado en Dissident Voice, señaló que la aparición del disfraz fue un momento propicio para darles una explicación a sus hijos:

Lo cierto es que conozco muchos rostros, muchos nombres, muchas historias de detenciones, deportación, separación de familias y dolor como para “entender” el chiste del alien ilegal. Quizá ustedes conozcan algunos también. Es tiempo de enseñar a nuestros hijos que no hay nada divertido en el destino incierto de 12 millones de personas y sus familas en el contexto de una creciente política restrictiva de inmigración, violaciones atroces a los derechos humanos, miedo masivo, separaciones de familias cada año y devastación financiera de cientos de miles que no portan una máscara, pero que sí están realmente expuestos y son vulnerables cada día de sus vidas, no pueden evadir sus circunstancias y no pueden prescindir de su situación tan sólo con sacarse un disfraz.

This Dorothy costume portrays Dorothy (of the Wizard of Oz) as a scantily-clad adult

Este disfraz de Dorothy retrata a Dorothy (del Mago de Oz) como una adulta ligera de ropa.

El disfraz de alien no fue la única controversia de este Halloween. Varios bloggers, frustados por la manera en que se retratan a las mujeres en los disfraces comerciales de Halloween, comentaron acerca del catálogo de este año. Lisa de Sociological Images observó que los disfraces de Halloween presentan a mujeres adultas vestidas como niñas, proporcionando diversas imágenes como ejemplo, tal como la de la derecha. La blogger comenta al respecto:

El hecho de que muchas mujeres se vistan como muchachitas sexys indica tanto la sexualización de las niñas y la infantilización de las mujeres adultas

Aún en otro post,  Lisa señala los disfraces de menores que promueven la sexualización de mujeres jóvenes.

Más allá del asunto del “alien ilegal”, este año hubieron otros disfraces que suscitaron opiniones entre los bloggers acerca del racismo. Macon D de Stuff White People Do compartió algunas imágenes en su blog de disfraces racializados y racistas de Halloween y también compartió una sugerencia para sus lectores:

Así que, finalmente, si eres blanco, tengo una sugerencia. Aparte de resistir cualquier tentación que puedas tener de disfrazarte de alguna manera de un miembro de otra raza o grupo étnico —  y de este modo perpetuar esteoreotipos y correr el riesgo de herir a otras personas — ¿Qué te parece esta idea?

Si te encuentras con un amigo o conocido blanco que está disfrazado de esa forma, le podrías decir: “Wow, ¡Qué tal concepto! ¿De dónde sacaste la idea de disfrazarte de un racista idiota?

Angry Asian Man comments on this wig, among others

El blog Angry Asian Man comenta acerca de esta peluca, entre otras

El famoso blogger Angry Asian Man, en calidad de invitado para Sociological Images, escribió sobre las pelucas en venta que convertían a los chinos en caricaturas raciales:

Pero, ¿Por qué detenerse ahí? Existen otras formas divertidas y fáciles de ser chino. Sólo prueba la peluca del hombre chino, “de estilo antiguo, la frente calva y una larga trenza atrás”. Pero incluso con la rebaja de $41.48, la peluca del hombre chino puede que exceda su presupuesto. No hay problema, porque la peluca super rebajada del hombre chino está disponible por sólo $22.05. Porque nadie debe perderse esta burla racista.

El blogger estadounidense nativo Whebr Hotub puede que haya resumido mejor el problema en un blog titulado: “¡Mi  identidad no es un disfraz que puedas ponerte!”. He aquí una cita:

Como nativo estadounidense, estoy completamente consternado de ver cómo mi cultura es resumida en una especie de imagen estereotípica Pan-Indígena, transportada y vendida para las masas estadounidenses con el fin de imitar mi cultura. Me parece agraviante que mi identidad como nativo estadounidense, como Navajo, sea fácilmente adquirida con unos cuántos dólares, un poco de pintura grasienta y un taparrabos. ¡Aquella historia de genocidio y asimilación forzada de los nativos estadounidenses en este país no es siquiera un accesorio para esos supuestos disfraces! ¡No es importante o no es siquiera un consideración! ¡Qué privilegio debe ser tomar la imagen de una persona o cultura sin el bagaje cultural o social que viene con aquella!

¡Espero que puedan entender mi frustación; que la raza y la etnicidad de un grupo de personas no puede ser un disfraz aceptable de Halloween!

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