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Siria: ¿El mejor o el peor artículo?

Categorías: Medio Oriente y Norte de África, Siria, Desarrollo, Desastres, Economía y negocios, Etnicidad y raza, Gobernabilidad, Libertad de expresión, Literatura, Periodismo y medios, Relaciones internacionales, Viajes
Uno de los muchos carteles en Siria que incluyen al presidente Bashar al-Assad (foto de jilliancyork)

Uno de los muchos carteles en Siria que incluyen al presidente Bashar al-Assad (foto de jilliancyork)

Con frecuencia, a los bloggers sirios les disgusta escribir sobre viajes en su país -a menudo es demasiado estereotipado, a veces completamente falso. Y para un país considerado largamente “aislado” al menos desde Estados Unidos, puede ser particularmente frustrante ver que esos escritos se promocionan como precisos. Por ello, cuando el popular blogger sirio Sasa, que escribe el Syria News Wire, encontró a un artículo reciente en National Geographic [1] que consideró “el mejor artículo sobre Siria en una década”, simplemente tuvo que decir algo [2]:

Este artículo es la verdadera Siria. Es una lista de los puntos que los sirios conocen de su país, pero que los periodistas extranjeros pasan por alto, en su apuro de confirmar sus propios estereotipos.

En un país a menudo dividido, no es de extrañar que no todos estuvieran de acuerdo con la interpretación que hace Sasa del artículo. Imad Moustapha, embajador sirio en Estados Unidos (y además blogger [3]), escribió una carta al editor de National Geographic, que fue re-publicada en el blog [4] Syria Comment, donde califica al artículo del National Geographic como una “mala representación de la Siria a la que pertenezco”. Aunque Joshua Landis de Syria Comment no comentó sobre el artículo en sí, su post provocó ocho comentarios [5] y una dinámica discusión.

Alex de Creative Syria [6] tuvo un comentario crítico sobre el artículo del National Geographic, y afirmó:

No tengo problema con la mayor parte de lo que está escrito… pero tengo una preocupación con la obvia impresión que el artículo deja a través de su 90% de énfasis en lo negativo… No creo que un estadounidense que lo lea dudará en cancelar sus primeras vacaciones planeadas a Siria. ¿Quién quiere disfrtuar de un almuerzo en Bab Touma si a los pobres y valientes sirios que pelean por la democracia los están torturando al lado de Touma?

A Ghassan, otro comentarista, le gustó el artículo

El artículo es racional, razonable y preciso. Apoyo a NG y a la libertad de prensa y de expresión que no existen en Siria.

Norman, también comentando el post de Landis, acertadamente destacò:

Es interesante cómo los sirios que aman Siria pueden discrepar sobre el mismo artículo.

Otros bloggers fuera de Siria tuvieron también fuertes sentimientos hacia el artículo de National Geographic. Evan Hill, que escribe para el blog grupal The Majlis, sintió que el artículo mostraba a Siria como rezagada en el tiempo, afirmando [7]:

Nos dejan una Siria que está estancada, económica y políticamente, es un estado mental que tiene por lo menos 40 décadas. El director de una plantación de algodón de propiedad estatal, que ignora u oculta cualquier conocimiento de los peligros de ese lugar de trabajo, mira a Belt en aparente confusión cuando le preguntan si alguna vez ha tenido ganancias. Los académicos y los activistas todavía les temen a los servicios de inteligencia creados hace muchos años por el padre de Assad para destruir a la oposición cuando su conocida voluntad política no funcionaba.

Tras leer todas las críticas, Syria News Wire exhortó a los lectores [8] a leer el artículo original y las críticas de Imad Moustapha antes de tomar una decisión.