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Puerto Rico: Crimen de odio contra adolescente gay causa indignación

A sus 19 años, Jorge Steven Mercado soñaba con trabajar en la industria de la moda. También era voluntario en organizaciones que defendían la prevención del VIH y los derechos de los gay. Pero la semana pasada, se encontró su cuerpo descuartizado, decapitado y parcialmente quemado, en una zona rural en Guavate, Cayey, Puerto Rico. Los activistas de la comunidad lesbiana, gay, bisexual y transexuales (LGBT) de Puerto Rico inmediatamente describieron este brutal asesinato como un crimen de odio. Desde su aprobación en el año 2000, no se ha tramitado ningún crimen bajo la ley puertorriqueña de Crímenes de Odio. Las penalidades son mayores si se aplica la ley de Crímenes de Odio.

Foto de Sylvar. RPublicada bajo licencia de Creative Commons

Foto de Sylvar. Re-Publicada bajo licencia de Creative Commons

Días después del asesinato, Juan Martínez Matos (26) confesó. Según los informes de la prensa local, Martínez Matos dijo que fue a buscar una prostituta en las calles de Caguas, Puerto Rico, cuando Steven se le acercó. Martínez Matos dijo que “no supo” que Steven Mercado era un hombre hasta que llegaron a su departamento en otra ciudad (se presume que la víctima estaba vestida como mujer). Los activistas gay Ada Conde y Pedro Julio Serrano han declarado públicamente que el sector donde Steven Mercado fue recogido es frecuentado por transexuales y travestis. Martínez Matos dijo que mató a Steven en “defensa propia” después de una pelea. Después mutiló su cuerpo y lo dejó en una zona desolada a kilómetros de su casa. Martínez Matos también ha afirmado que odiaba a los homosexuales porque lo habían violado mientras estaba en prisión por cometer violencia doméstica. Los activistas gay se indignaron cuando el oficial de policía a cargo de la investigación dijo: “Alguien así, que hace esta clase de cosas en público, sabe muy bien que puede pasarle esto”. Han exigido que se retire inmediatamente del caso al oficial de policía. Martínez Matos ha sido acusado de asesinato y la fianza se ha fijado en cuatro millones de dólares.

Dado que Puerto Rico es territorio de los Estados Unidos, se aplican leyes federales. Dos miembros portorriqueños por Nueva York del Congreso de Estados Unidos han pedido que este crimen sea tramitado bajo las nuevas leyes federales para crímenes de odio. El Departamento Federal de Investigaciones (FBI) está siguiendo de cerca la investigación. En la década de los 80, el asesino en serie Ángel Colón Maldonado, conocido como el “Ángel de los Solteros”, mató a 27 homosexuales en la isla. Recientemente, los activistas gay también han advertido sobre el asesinato de otro gay en San Juan, la capital del país.

Los bloggers han reaccionado a este terrible crimen. Pedro Julio Serrano, activista de Derechos Humanos y portavoz de la organización LGBT Puerto Rico para Tod@s, condenó el silencio de los líderes religiosos y políticos.

Ante uno de los asesinatos más horrendos en la historia del País, el silencio ensordecedor de los líderes políticos y religiosos es una vergüenza de marca mayor. Les tiene que dar vergüenza de no hacer expresiones de solidaridad hacia la familia y allegados de Jorge Steven. Les tiene que dar vergüenza de no solidarizarse con las comunidades lésbica, gay, bisexual y transgénero (LGBT) ante el odio que produjo este crimen. Les tiene que dar vergüenza de no condenar la homofobia en este caso y las acciones prejuiciadas del agente investigador. Les tiene que dar vergüenza que han olvidado su obligación constitucional de instrumentar la igualdad para todos los seres humanos.

En Saadaya, Hiram, blogger portorriqueño de Chicago, lamentó la larga historia de homofobia en Puerto Rico:

Pero el crimen no es lo único chocante. Nada sucede en un vacío: todo tiene raíces, todo tiene causas y efectos, y Puerto Rico como sociedad ha nutrido por generaciones el odio hacia los gays, lo han nutrido los líderes cristianos desde los púlpitos, los padres al criar a sus hijos, las autoridades policíacas y jurídicas […] y los políticos que tienen un convenio ilícito con las iglesias que no es muy bien disimulado. En una isla así, que quepa en el pecho de un muchacho matar a otro por ser gay del modo tan mórbido en que lo hizo no debería ser chocante: es algo que Puerto Rico llevaba tiempo cocinando.

Este domingo habrá una vigilia en la ciudad de Nueva York en memoria de Jorge Steven Mercado.

*Foto de Sylvar publicada bajo licencia Creative Commons. Por favor, visita la galería de fotos de Sylvar en Flickr.

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