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¿Qué futuro hay para las ICT4D?

Hay una vieja historia del pescador y su teléfono celular. A veces el pescador llama desde Senegal; otras veces desde India. Pero la historia -y su lección– sigue siendo  la misma. Dice así: Antes que el pescador llegue al puerto con el bote repleto de pescados, utiliza su teléfono celular para ubicar diferentes distribuidores. El distribuidor que ofrezca el precio más alto de seguro hará negocios con el pescador.

 Banglalink cell phone excitement in advertisement, Dhaka, Bangladesh, by Wonderlane (Creative Commons)

Publicidad del teléfono celular Banglalink, Dhaka, Bangladesh, por Wonderlane en Flickr (Creative Commons).

Esta lección ha sido mostrada como un primitivo ejemplo del significado de internet y las tecnologías de comunicación -en especial el relativamente barato y confiable teléfono móvil- ayudando a elevar estándares de vida en el mundo en desarrollo. Esta simple tecnología permite a alguien del llamado fondo de la pirámide económica mejorar su prospecto financiero, mejorando la calidad de vida de toda su familia. Si el teléfono móvil puede ayudar al pescador a extender sus contactos y aumentar su precio en el mercado, piensen en todo lo que podría hacer la clase obrera en todo el mundo.

Este año, la cantidad de usuarios de teléfonos móviles en el mundo llegó a los 4,6 millardos de personas. La mayor parte de ese crecimiento ha tenido lugar en el mundo en desarrollo. Y, mientras los teléfonos se expandían en algunos países, la economía se desarrolló. (Al menos eso es lo que han dicho las compañías telefónicas).

Mientras los números se mantienen fuertes y la división digital puede estar disminuyendo, permanece un problema: La historia del pescador está desfasada. Como otras cosas, la tecnología ha avanzado. Si las TICs van a continuar afectando positivamente el desarrollo humano, estas también deben actualizarse.

En el primero de dos artículos, me gustaría explorar cómo las TICs para el Desarrollo (ICT4D) pueden estar cambiando el futuro a corto plazo. Luego, me gustaría investigar algunos proyectos innovadores que tienen lugar en el mundo. Como siempre, si tienen algo que compartir, por favor háganlo saber.

Richard Heeks sostiene que para esta nueva fase, las TICs requerirán una nueva perspectiva sobre cómo ven a los pobres. La gente en los países en desarrollo no debería ser caracterizada como consumidores pasivos. Por el contrario, debe ser vista como productores activos e innovadores.

Desde su blog, las TIC para el Desarrollo, Heeks presenta un documento académico desarrollando donde piensa que las ICT4Ds deberían ir:

a) Prioridades de Nuevo Hardware: La necesidad de innovación en terminales de bajo costo y amplio alcance, telecomunicaciones y energía. La necesidad de acercar la historia del éxito del hardware de la última década -móviles- a una fase aún más céntrica. El documento también discute las repercusiones de la banda ancha, computación en nube y la individualización del hardware.
b) Prioridades de Nuevas Aplicaciones: El crecimiento de la creación de contenido participativo y el uso de las TICs para crear nuevos ingresos y empleo para los pobres del mundo. El documento también discute las repercusiones del software libre y el crecimiento de las aplicaciones para hacer frente a la pobreza urbana, la seguridad, el crecimiento económico y el cambio climático.
c) Nuevos Modelos de Innovación: La creciente necesidad de -y potencial de- innovación que va más allá de los modelos arriba-abajo tipo laboratorio. Esto incluye modelos colaborativos (para-pobres) que trabajan junto a las comunidades pobres. También significa una mayor atención a la innovación básica (por-pobres) que está surgiendo desde esas comunidades. El documento también discute los nuevos intermediarios de la innovación que están surgiendo en los sectores privados y en ONGs.
d) Nuevos Modelos de Implementación: Con base en las limitaciones de los proyectos 1.0 de ICT4D, habrá mayor énfasis en la sustentabilidad, escalabilidad y evaluación de los proyectos del ICT4D. Este proceso requerirá más que acercamientos modelo para la implementación y mejores técnicas de diseño para el cierre de brechas reales. El documento también discute los nuevos mecanismos de financiación y nuevas formas de organización que se consideran cada vez más.
e) Nuevas Visiones del Mundo: Las políticas, estrategias y proyectos 2.0 efectivos de las ICT4D requieren de campeones “tríbridos”. Ellos deben entender lo suficiente acerca de tres dominios: ciencia de la computación, sistemas de información y estudios de desarrollo, para extraer lecciones clave e interactuar, y gerenciar profesionales en dominio. Los programas de capacitación y formación de grupos de trabajo deben reflejar esta necesidad.

Yochai Benkler es profesor en la Universidad de Harvard de Estudios Jurídicos Empresariales y co-director del Centro Berkman sobre Internet y Sociedad, que fue sede el 23-24 de Septiembre del Foro Comunicación y Desarrollo: La Conexión Libertad.

En un ensayo escrito para el foro, Benkler sostiene que la próxima generación de las TICs debe seguir siendo flexible y dinámica, mientras se vuelve también cada vez más poderosa. Tal vez los diseñadores aprovecharán las aplicaciones en nube, el software social o las herramientas de organización.

Pero los teléfonos móviles por sí solos no resolverán el problema:

La razón que los teléfonos móviles fueron una plataforma inicial de TICs tan exitosa en los países más pobres es que eran mucho más baratos y se basan en redes que corren toda la inteligencia en la red, permitiendo dispositivos actualizados muy baratos. Sin embargo, fue precisamente la estupidez, o simplicidad, de la red relativa a la “inteligencia” o la complejidad computarizada de los dispositivos de vanguardia lo que fue tan importante para el desarrollo de la red de economía de la información y de la sociedad, tal como lo ha sido. Una campaña para hacer que los dispositivos económicos disponibles en los países más pobres, que no tenga en cuenta de si la baratura se produce a expensas de una red verdaderamente abierta y neutral, dará lugar a un tipo muy diferente de plataforma TIC a la que nosotros imaginamos como muy creativa y productiva en las economías más ricas

Esta es su receta para la próxima generación de TICs para el desarrollo:

Los productos deberán ser lo suficientemente baratos para su amplia distribución como herramientas básicas de fondo, de propiedad de los individuos en un patrón no correlacionado con las relaciones de poder pre-existentes. Los productos deberán ir acompañados de capacitación en el uso del dispositivo y la red abierta, de modo que la dificultad de uso no continúe desviando a la gente a productos más sencillos que ofrecen aplicaciones más predecibles, controladas y “seguras”. En un futuro próximo, esto puede significar programas centrados en las mujeres, así como ha sido el micro-crédito, o en jóvenes y niños. A más largo plazo, debe significar un énfasis en computadoras económicas del linaje de la computadora personal, no teléfonos móviles trucados. O, como alternativa, esto significa que necesitamos un enfoque más fuerte en las intervenciones de reglamentación que requieren teléfonos móviles y las redes de telefonía más abiertas y flexibles -aunque esta es una fila más difícil de alinear. Y, en todos los casos, esto significa dispositivos emparejados con capacitación.

¿Me pregunto si alguien se imagina un mundo donde las TIC para el mundo industrializado serán las mismas que para los millones de usuarios en el mundo en desarrollo? Para todos los avances que las TIC han hecho en los últimos seis años, parece que todavía no estamos en un punto donde los dos mundos converjan en asuntos tecnológicos.

Li Rivercruise-2, by Akiwitz on Flickr (Creative Commons)

Li Rivercruise-2, por Akiwitz en Flickr (Creative Commons)

He aquí una investigación interesante de Mira Slavova en el blog Mobile Market Design for Development [Diseño del Mercado Móvil para el Desarrollo]. Ella ve un artículo reciente “La Nube, la Multitud y la Política Pública”, de Michael Nelson, donde Nelson “traza la evolución de las TIC desde la Fase 1: Dispositivos autónomos, pasando por la Fase 2: la World Wide Web, hasta la Fase 3: el Nube”.

¿Entonces, para el mundo en desarrollo?

Ciertamente, no espero que la evolución de la innovación tecnológica en los países en desarrollo necesariamente vaya a seguir el mismo camino que en el mundo industrializado. Pero me parece interesante considerar las posibilidades de desarrollo social, económico y tecnológico…

Mirándolo desde este punto de vista, creo que es justo decir que la tecnología móvil en los países en desarrollo está, probablemente, en la Fase 1 de su desarrollo. Otros eventos, como el uso (aunque limitado) de GPRS y 3G en los países en desarrollo y la disponibilidad (también limitada) de acceso móvil a internet sugieren que las ICT4D podrían haber llegado a la Fase 2.

La historia paralela de la evolución de la tecnología para su uso en los países en desarrollo claramente se desenvuelve a una velocidad mucho mayor que la evolución y la adopción de la computación personal en los países industrializados avanzados. Las ICT4D no se desarrollan tampoco en el aislamiento de soluciones tecnológicas y modelos de negocios, dirigidos a países industriales avanzados y viceversa.

¿Qué sucede cuando separamos las ICT4Ds de la conversación general de las TICs? Chris Coward en su blog, Second Recess [Segundo Receso], acota un buen punto y es que no todas las tecnologías destinadas a los países en desarrollo tienen que ver con el desarrollo de la D mayúscula:

Uno de los problemas con las “ICT4D” es que implica cosas diferentes para personas diferentes -con la mayoría de las definiciones que giran alrededor de la aplicación (principalmente digital) de las TIC a las intervenciones que tienen un objetivo explícito de desarrollo como la salud, la educación, la transparencia gubernamental u otros de la especie encontrada en los ODM [Objetivos de Desarrollo del Milenio]. Como tal, hay una tendencia a ignorar las cuestiones que no corresponden a los objetivos de desarrollo convencional (la calidad de vida, juegos, movimientos sociales, etc.), o lo que podría describirse simplemente como cualquier uso de las TICs en el contexto del mundo en desarrollo…

Para dar cabida a un ámbito más amplio, muchas personas han recurrido al término “TIC para el desarrollo”, o TIC y desarrollo, para hacer hincapié en el fenómeno de la utilización de las TIC en los países en desarrollo, independientemente de si existe un “objetivo de desarrollo” o no. A pesar de las buenas intenciones detrás de esto, me temo que el matiz se pierde en la mayoría de la gente, así que no creo que sirva a nuestra comunidad a largo plazo. Y yo odio las siglas.

Hay también otros problemas -como qué es lo que constituye “desarrollo” y si es importante que siga poniéndose a los países en apartados de desarrollándose o desarrollados (creo que no)- pero estos son temas para otro día.

Una forma de ayudar es observar exactamente lo que se supone tienen que hacer las ICT4Ds, intentemos ver a través de los ojos de un científico de la computación. Beki70, la autora del blog Beki, tiene un buen argumento para tratar de co-mezclar las ICT4D y las TIC dirigidas a un mercado como Estados Unidos:

El objetivo de las ICT4D es resolver los problemas difíciles de la investigación que a la vez hacen la diferencia en las vidas de las personas atendidas por las TIC. No medimos las CS [Ciencias de la Computación] por el bien que es creado para la clase media de Norte América, lo medimos por la complejidad de la solución.

Hay un gran debate, dice, en el ámbito de las Ciencias de la Computación en su relación con las ICT4D:

Algunos de los participantes, por ejemplo los que vienen de orientaciones CS [Ciencias de la Computación], luchan para responder a la pregunta “¿Dónde está la Ciencia de la Computación en las ICT4D?” Y otros enlistan numerosas oportunidades (para demostrar empíricamente lo que podría ser el potencial para las zonas que abarcan los campos de la Ciencia de la Computación, tales como la conectividad de bajo costo, obtener contenido en las regiones en desarrollo a través de novedosas arquitecturas de redes y sistemas de almacenamiento en caché, móviles y aplicaciones de baja huella de sistema operativo, administración de energía, la visión de equipo para la detección de problemas en la salud).

Las ICT4D me hacen, por lo menos, reflexionar sobre el impacto económico (que favorece a aquellos que crean exitosas iniciativas, ya que probablemente son las únicas personas que fácilmente pueden trazar una línea entre lo que han hecho y cuántas personas lo han comprado o usado) como un indicador del impacto de las Ciencias de la Computación. Adicionalmente, dadas las dificultades de encontrar las medidas adecuadas, no puedo dejar de preguntarme si a las ICT4D se le pide poner el carro delante del caballo, si estamos aprendiendo a medir las ganancias de productividad para el uso de computadoras en la Norte América empresarial (que han tenido los equipos en el lugar durante décadas) es tal vez poco realista tener escalas bien entendidas para entornos donde conseguir el equipo será el primer reto importante?

Tratando de bajar este debate a la tierra, vamos a ver cómo el rol de las TICs se desempeña en al menos un país. (En mi siguiente post, voy a mirar a la próxima generación de proyectos TICs dirigidos a los países en desarrollo). En Sri Lanka, la blogger y activista de las TICs Sameera Wijerathna investiga lo que sucede cuando el gobierno y los operadores de telefonía móvil malinterpretan al teléfono móvil. En lugar de verlo como una herramienta de desarrollo, mercadean los teléfonos como una conveniencia.

Del blog Information and Communication Technology for Development [Tecnología de la Información y Comunicación para el Desarrollo:

En un reciente comercial de TV en Sri Lanka se muestra a una muchacha que recibe un SMS a su teléfono y dice:
“Mi novio me está enviando mensajes SMS también, incluso después de haber estado conmigo al teléfono durante horas”.
El mensaje de su novio: “Eres hermosa”.
Ella responde: “Tú eres inteligente”.

La mayoría de las operadoras móviles en Sri Lanka intentan posicionar al teléfono móvil como un mero instrumento para el entretenimiento y mantenerse en contacto (KIT). Ellos están orientados principalmente a los jóvenes para sus campañas de mercadeo.
Esto ha llevado a confusiones y desventajas, tanto para los abonados como para las empresas de telefonía móvil. Un sentimiento negativo se ha desarrollado entre la gente y la mayoría de las personas, sobre todo la gente de la base de la pirámide (BdP) que no cree que la telefonía móvil tenga un impacto positivo en sus vidas o sus entornos…
El posicionamiento incorrecto de teléfonos móviles en Sri Lanka ha llevado incluso a peores decisiones políticas como la del Gobierno de Sri Lanka prohibiendo los teléfonos móviles en las escuelas.
Por lo tanto, es una necesidad de la hora entender el potencial de la telefonía móvil en el Desarrollo y posicionarla en el lugar correcto. También es el momento para introducir más y más servicios de valor agregado, lo cual va más allá del entretenimiento.

Richard Heeks argues that for this new phase, ICTs will require a new outlook on how they view the poor. Richard Heeks sostiene que para esta nueva fase, las TIC requiere una nueva perspectiva sobre cómo ven a los pobres. People in developing countries should no longer be characterized as passive consumers. La gente en los países en desarrollo no deberían ser caracterizadas como consumidores pasivos. Instead, they should be seen as active producers and innovators. Por el contrario, debe ser visto como productores activos e innovadores.

2 Comentarios

  • […] This post was mentioned on Twitter by Juan Arellano, GVO en Español. GVO en Español said: ¿Qué futuro hay para las ICT4D?: Publicado originalmente porJohn Liebhardt · Traducido por Adriana Gutierrez ·… http://bit.ly/6Sp3V6 […]

  • Me parece muy interesante el tema, las formas tan diferentes de posicionar “Desarrollo” viendolo desde el punto de vista de las TICs y la ICT. Considero que después de 9 años, si bien se ha logrado crear un desarrollo humano, el sentido aun se pierde, por los usos inadecuados que estamos haciendo con la tecnología.

    Me gusto mucho el Post, y me parece interesante el tema, investigare mas a detalle.

    Saludos

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