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Rusia: Blogueando el invierno en Yakutia

Categorías: Europa Central y del Este, Rusia, Activismo digital, Indígenas, Medio ambiente, Relaciones internacionales, Viajes

El invierno está por llegar en gran parte de Europa, pero uno de sus atributos geopolíticos está de vuelta en el candelero: son cada vez más intensos [1] los temores de interrupciones en las entregas de gas [2] desde Rusia, debido a la recurrente disputa entre Rusia y Ucrania [3].

Dejando la política a un lado, en algunas regiones de Rusia el invierno ya ha llegado desde comienzos del otoño. Por ejemplo, en Yakutia [4]: la región federal más grande de Rusia, casi del tamaño de la India [5], aunque con una población de menos de un millón, donde está el Polo de Frío [6] del Hemisferio Norte, tierra rica en recursos naturales [7] que incluyen diamantes, petróleo y gas [8].

El 15 de setiembre, desde Yakutsk [9], el periodista y blogger Bolot Bochkarev publicó en su blog, AskYakutia.com [10], dos presentaciones de diapositivas en Flickr del otoño en Yakutia – en Yakutsk [11]en Pokrovsk [12], y escribió [13] (ing):

En mi cuenta de Flickr [14] recibí una buena pregunta de un usuario australiano, tanetahi [15]. En su comentario a una de mis primeras fotos del otoño escribió:

¿Se deprime o se queja mucho la gente por el frío a medida que se avanza del verano el invierno en Yakutsk, o el clima severo es simplemente aceptado como una inevitablee parte de la vida en ese lugar?

Mi respuesta fue “setiembre y comienzo de octubre son muy deprimentes. No, no nos quejamos por el inminente frío. Solamente lamentamos que se acaben los soleados días de verano, y tenemos que prepararnos para el largo invierno”. Eso es ciertamente deprimente. […]

Un día después, Bolot se vio obligado a actualizar su post otoñal:

[…] ACTUALIZACIÓN: 16 de setiembre de 2009 ¡¡¡la primera nevada ocurrió en el sur de Yakutia!!! ¡Eso es en Nerungri, Tommot, Aldan! Solamente puede significar una cosa. ¡¡¡EL INVIERNO YA LLEGÓ!!! )))

En Yakutsk está frío y lodoso. Me gustaría tener nieve en este momento, porque se calentaría un poquito.

Dos meses más tarde, el 18 de noviembre, Bolot publicó esta nota [16] (ing) en su página de Twitter, @yakutia [17]:

La próxima semana tendremos los primeros días de -40c en Yakutsk. Muy pronto. Difícil de creer.

(-40 grados Celsius son [18] -40 grados Fahrenheit.)

A comienzos de este mes, Bolot volvió a publicar fotos de “Yakutsk en noviembre” tomadas hace dos años [19] por el fotógrafo Björn Steinz [20]. Y también hay mucha útil información de viajes en el blog de Bolot, incluido un resumen de un hostal en Yakutsk [21] y una “descripción del recorrido habitual al lugar reconocido oficialmente como el más frío de Siberia [22]” -Oimiakón [23]- aporte de “Semen Baishev, un entusiasta de los viajes afincado en Oimiakón”, que “hace todos los arreglos de programas de viaje en el Polo del Frío para turistas individuales y grupos de agencias de viaje”.

Además de bloguear en AskYakutia.com, Bolot dirige el portal YakutiaToday.com [24] (ing) (que, entre otras cosas, incluye un blog del editor [25]), y colabora con ColdUnited.com [26], “un proyecto internacional en línea […] dedicado al frío y a todo lo relacionado con el frío”. Desde este último lugar de encuentro, hace poco Bolot compartió su lista de “lo que no se debe hacer en clima frío [27]” -y acá algunas partes:

[…] 1. No fumar al aire libre, cuando la temperatura esté debajo de los -20C. Respirar aire frío no es bueno para mi garganta. Perdonen, pero fumo. Estoy tratando de dejar de fumar.

[…] 4. No me quedo al aire libre más de 20 a 30 minutos cuando hace frío, como -40C. Hasta con botas de piel de reno y parka superabrigadora de ganso del Ártico de Canadá empezaré a tener frío.

5. Tampoco hablo mucho por celular estando al aire libre. Me gusta expresar emociones y que me escuchen (por cierto, cuando un celular está congelado, el micrófono y los altavoces funcionan muy mal, tan bajos como sea posible). Si lo hago, puedo agarrar frío. De nuevo, eso no es bueno para mi garganta.

7. No escatimo dinero en taxis tarde en la noche. Pagaré de 100 a 200 rublos por uno antes que 14 rublos por el transporte público. El taxi me trae derecho a casa en un breve lapso. En el caso de los buses, siempre es una larga espera en los paraderos, y no es seguro… ya saben, los vándalos callejeros tienden a aparecer en las noches. […]

En otro lugar de la blogósfera rusa, Yakutia acaba de ser destacada en el blog del usuario de LiveJournal sergeydolya (puesto #21 [28] en el portal de blogs de Yandex). El blogger publicó dos reportajes con fotos (rus), el 20 y el 29 de octubre: uno del pueblo con minas de diamantes [29] de Udachni [30] (el nombre en ruso se traduce como “suertudo”) y el otro de un viaje de cacería de ciervos [31] (que incluía mucha espera y miradas atentas, algo de bebida, pero sin cacería, pues el ciervo nunca apareció).

Finalmente, esto es lo que el fotógrafo ruso Oleg Klimov escribió acerca de convertir hielo en agua para beber en Yakutia, en su post del 18 de noviembre [32] (rus), que incluye tres fotos:

[foto]

Tradicionalmente, la gente de Yakutsk usa nombre propios para cualquier fenómeno natural significativo. […] [Al río Lena [33]] se le conoce como “abuela Lena” y tiene la condición de una respetada abuela, mientras los rusos se han referido tradicionalmente al [río Volga [34]] simplemente como “madre Volga”.

Dado que en Yakutsk se vive en condiciones de permahielo, también extraen agua de las áreas congeladas, y en estos tiempos lo hacen igual que lo hacían hace 200 años. El agua de caño sigue siendo un lujo acá. La cosa es que es un proceso muy laborioso el de cavar pozos de agua en permahielo y no es rentable en la edad del “capitalismo negro” así que el agua se produce a partir de hielo que se corta del río Lena con una [sierra Druzhba que funciona con gasolina [35] de fabricación soviética] o con aparatos especializados para aserrar. Una tonelada de hielo cuesta 500 rublos [aproximadamente US$17]. Un camión puede cargar cerca de 3 toneladas [de hielo], lo que no es suficiente para que dure todo el invierno. El agua que se produce a partir de hielo cuesta casi tanto como el agua mineral, porque se dice que la cristalización congela todos los tipos posibles de bacterias e infección.

[foto]

En las aldeas y fuera de Yakutsk, empiezan a guardar esta agua “mineral” en otoño, cuando el hielo no es todavía muy grueso. Y se distribuye como pilas de leña a lo largo de los bancos de los lagos y tributarios del Lena. Caminas por el río y ves: acá está el hielo que pertence a la familia de los Ivanov, y acá el hielo de los Petrov, etc. El mejor hielo viene del agua corriente. Nadie se roba el hielo de los demás. […] Si necesitas agua (para tomar o lavar), el jefe de la casa toma una palanca […], divide el hielo más delgado, lo lleva dentro de la casa y lo coloca en un barril especial, donde lentamente el hielo se transforma en agua. Si pasas una semana viviendo en esa casa, es posible que olvides que afuera es el siglo XXI, y también empiezas a sentir como si fueras parte de la naturaleza, lo que en realidad todavía somos. Aunque no la mejor parte…

[foto]