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Colombia: La celebración del Día de las Velitas

Photo by Flowery *L*u*z*a*.

Foto de Flowery *L*u*z*a*.

El Día de las Velitas, también conocido como el Día de los Alumbrados, es una tradicional celebración colombiana en honor de la Virgen María y la Inmaculada Concepción. En la noche del 7 de diciembre o en la madrugada del 8, las familias colombianas enciende velas y faroles tanto en sus casas como en las calles, dando la bienvenida a la temporada navideña.

De acuerdo al diario El Tiempo, el 8 de diciembre fue declarado festivo por el Papa Pius IX en 1854, en honor a una peregrinación hecha para proclamar la maternidad divina de la Virgen María, en el año 431 D.C. El Papa decidió celebrar ese día iluminando la cúpula principal de la Basilica de San Pedro en la Ciudad del Vaticano.

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Este año, el Día de las Velitas fue animadamente documentado por bloggers que compartieron sus colecciones de fotos y sus particulares maneras de celebración. Por ejemplo, Madame Web explicó en su blog La Lógica de mi Papá que a ella particularmente le encanta esta festividad por que la hace sentir cercana a aquellos que viven en su vecindad:

Me gusta mucho el día de las velitas porque en la calle, por lo menos acá en Pasto, se siente la unidad, en los barrios los vecinos de todas las casas echando globos, música por todas partes, familias reunidas, los niños corriendo y jugando, los altares a la Virgen en los garajes, algunas procesiones, comida y festejo por todas partes.

El blogger Juan David Escobar de Reticente reflexiona sobre cómo la festividad ha permanecido a su lado aunque su significado ha cambiado completamente:

Cuando niño la abuela nos dijo que eran velitas para la virgen. Ya cuando pelaos entendimos que eran velitas para la “candelada del diablo”. Y ahora, sospecho que son velitas para que me den calor y me permitan pensar al ritmo del fuego que consume unos palos de parafina de colores.

Photo by Flowery *L*u*z*a*

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La blogger Lunaisa narra su reunión familiar la noche del 7 de diciembre:

Sin ser una persona religiosa, siempre nos reunimos en familia a prender velitas y farolitos y volar globos con un deseo amarrado al globo.

Ayer, domingo aprovechamos para reunirnos y pasar un rato muy agradable en familia y con algunos amigos. Pasamos un rato muy agradable a la luz de las velas, una buena botella de tinto y lo mejor de todo una agradable charla.

La colaboradora de Global Voices Cati Restrepo comparte en su blog personal un video mostrando las luces a lo largo de las calles de Santa Fé de Antioquia:

Un grupo de fotos dedicadas a los “Alumbrados navideños” en Medellín, Colombia puede ser visto en Flickr. Festividades similares al Día de las velitas son celebradas en otros países, como la Fête des lumières de Francia.

Todas las fotos de Flowery *L*u*z*a*, son usadas con permiso según una licencia de Creative Commons.

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