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Uganda: ¿Pueden los medios obligar a un país a estar de duelo?

¨¿Pueden los medios obligar a un país a estar de duelo? Esa es la principal pregunta que la periodista y blogger ugandesa Rosebell Kagumire planteó en una dinámica conversación que tuvo lugar en su blog y en su página de Facebook después de la cobertura de los medios locales sobre la muerte del hijo del profesor Gilbert Bukenya, vicepresidente de Uganda.

En este post veremos cómo se utilizaron un blog y una página de Facebook para empezar una conversación sobre el rol de los medios nacionales en Uganda.

El hilo de la discusión en su página de Facebook está publicado en su blog en un post titulado, “Cobertura de los medios de la muerte del hijo del vicepresidente Bukenya: ¿pueden los medios obligar a un país a estar de duelo?”. El post empieza:

Durante las últimas 20 horas o más, he estado participando en una discusión en mi página de Facebook. Fue mi reacción a la cobertura de los periódicos sobre la muerte del hijo del vicepresidente. Primero que nada, de ninguna manera intento decir que no debería cubrirse, mi punto y el punto del debate es sobre la presentación de la noticia y el vocabulario usado, como para mostrar que esto era un duelo nacional, en vez de que los medios usaran la oportunidad para destacar las causas de matanzas en la carretera que toman miles de vidas en Uganda. Y el destinatario de mis enojos -si quieres llamarlo así- fue el Daily Monitor por razones obvias -propiedad y un mejor nivel de independencia editorial.

Continúa:

Si siguen la discusión notarán que el periodico reforzó el retrato de la pérdida del profesor Gilbert Bukenya como algo nacional en su primer informe acerca de la muerte del ex comandandante del ejército, General de División James Kazini.

Debajo el texto de la historia de Kazini.

“A la novia la arrestaron y la llevaron a interrogar en la Estación Central de Policía de Kampala. Los que estaban de duelo, entre ellos oficiales militares y parientes, se colaron en la residencia de Namuwongo cuando se difundió la impresionante noticia.
Tarde el martes, el país se preparaba para el entierro del Bryan, el hijo del vicepresidente, profesor Gilbert Bukenya, que murió el fin de semana después de sufrir graves heridas en la cabeza en un choque de autos”.

Acá una parte del hilo de discusión copiado de la página de Facebook y publicado en su blog:

Rosebell Kagumire:

Todos los días, muchos ugandeses mueren en un accidente, hemos perdido a parlamentarios y el líder de la oposición en el Parlamento acaba de salir del hospital. En lugar de que estos desgraciados editores y periodistas usen estos momentos para revelar la verdadera causa de estos accidentes y de resaltar los cambios necesarios, están ocupados escribiendo sin vergüenza cómo un vicepresidente perdió un heredero. Por favor, no quiero pasar por mala, pero esto no necesita ser una historia destacada en ambos diarios.

Hace 21 horas · Borrar

Bbc Karol Mama-Lover:

También me percaté, pero asumí que no tenían noticias.

Hace 20 horas · Borrar

Rosebell Kagumire:

Esta parte del historia del Daily Monitor sobre la muerte de Kazin me hizo farfullar Jesucristo hijo de Dios, con una señal de la cruz a la 1 am: “A la novia la arrestaron y la llevaron a interrogación en la Estación Central de Policía de Kampala… Después, el martes, el país se preparaba para el entierro de Bryan el hijo del vicepresidente, profesor Gilbert Bukenya, que murió el fin de semana tras sufrir graves heridas en la cabeza en un accidente de autos”.

¿¿¿¿¿De verdad el país se preparaba, de verdad de verdad???????

Hace 19 horas · Borrar

Doreen Ahumuza:

La pregunta acá es ” ¿¿¿¿Quién es el país acá????”

Hace 19 horas · Borrar

Henry Mukasa:

Rosebell, pisa tierra… Bukenya es vicepresidente y como tal, cualquier cosa que afecte su vida como su dolor por la muerte de un ser querido, que lo ataque la mafia… podría por extensión afectar el desempeño de sus obligaciones y ¡he ahí noticia nacional! ¿Supiste que Sebbanga hizo titulares por Bukedde? Lo razonable es que este muchacho que se salvó de morir de hambre no sobrevivió a la muerte después de todo. Parece que las playas de Costa Rica te han puesto en una zona cómoda, aunque te conozco como una persona agresiva…

Hace 19 horas · Borrar

Rosebell Kagumire:

Henry debo de decir que estoy decepcionada de que puedas defender un titular como este. Bukenya pierde heredero. ¿de verdad es este el periodismo que hemos estudiado? Si la mafia como sabemos que él se la imagina cuando mejor le acomoda y solamente para recordar sus palabras, estaba por una venganza, entonces tendríamos un motivo para hacer de la muerte del hijo de un vicepresidente una noticia nacional. ¿Así que piensas que el país se estaba preparando¡ Hmmmm estoy taaaan asombrada.

Hace 19 horas · Borrar

Daniel Kalinaki:

Rosie, ¿qué hubieras puesto de primera plana si hubieras sido la editora?

Hace 19 horas · Borrar

Rosebell Kagumire:

Daniel, hay un millón de historias por las que los ugandeses están pasando. Me pregunto si la pérdida del heredero de Bukenya es de importancia nacional. Lo sería si estuviéramos en una monarquía y él estuviera en la línea de sucesión para gobiernarnos. Sé que hay días que son malos días en la sala de prensa, pero tratar de hacer que una nación crea que la pérdida de Bukenya es algo nacional como si no hubiera otros ugandeses muriendo en este momento… Leer más, probablemente en accidentes de carretera, no me parece razonable. Y agregar esa línea en la historia el segundo día acerca de la muerte de Kazini como si igualara ambas muertes (en términos de impacto al país) es aun peor. Su pérdida no es mayor que las que vemos todos los días en las pistas ugandesas. Tal vez deberíamos hacer titulares todos los días por cada vida ugandesa que se pierde en un accidente. A menos que quieras contarme que la causa de la muerte no fue un accidente, lo que no he visto en el informe.

Hace 18 horas · Borrar

Gaaki Kigambo:

Daniel, parte de los temas más grandes (y preocupantes) que revelan los titulares del DM y NV es que alguien acá ha sido capturado tambien, y los periodicos están buscando lo que es nuevo (Kibyaki), y ahora cuál es la noticia.

Y mientras corramos detrás de los que hacen las noticias, no veo cómo vamos a impedir esos titulares sosos, o noticias. Porque lo que eso significa esencialmente es que debemos recoger cualquier cosa que ellos arrojen y a veces puede ser algo realmente ‘jugoso’ y la mayor parte de las veces probablemente va a ser algo rancio.

Así que a la pregunta de cuál hubiera sido el encabezado que hubiera puesto en DM, creo que la respuesta no está directamente en las historias alternativas que el periódico tenía detrás del duelo de Bukenya por su heredero muerto. Está mucho más en las historias que tal vez nunca aparezcan porque el periódico estaba tan preocupado en perseguir a sus habituales protagonistas de las noticias, o los que les salvan el día si quieres. … Lee más

El desafío es retroceder e imaginar realmente cuáles son los temas de los que los ugandeses se preocupan o en los que los puedes interesar y después conseguirlos y ‘forzar’ a los que hacen las noticias a que se expliquen en esos temas.

Por supuesto, siempre habrá acontecimientos ocasionales que necesitan ser cubiertos, pero si la atención principal de los periódicos está en esos acontecimientos, no estamos estableciendo los objetivos (como nos gusta henchirnos) y en realidad no le importamos a nadie. Siempre estaremos corriendo detrás de nuestros ‘hacedores de noticias’ y ellos dictarán, directamente o de otra manera, qué va en el periódico.

Hace 18 horas · Borrar

Gloria Sebikari:

Rosebell, ¿¿¿¿recuerdas nuestra primera clase de redacción de noticias (¡Bernard Tabaire debería estar orgulloso de mí!), donde una de las características de las noticias es importancia e interés humano??? Bueno, el vicepresidente es el número 2 del país, ¡¡¡así que cualquier cosa sobre él y que lo afecte es noticia!!!! Desagradable pero cierto. Las personas importantes son noticias en sí mismas.

Hace 12 horas · Borrar

Rosebell Kagumire:

@Daniel & Glo, el punto principal de esta discusión no es que no se puede cubrir la muerte del hijo del vicepresidente, sino que tú y yo tengamos que leerlo en las noticias el domingo en tu sitio web. ¿Pero hacer que esta historia merezca un titular? En realidad no veo cómo. ¿Conocía el país a este muchacho (que descanse en paz)? Sigo creyendo que podemos tener mejores titulares… Lean más de la muerte del heredero. Y más allá de que esto sea un titular, por la manera en que la historia está escrita, para tratar de crear una especie de momento de pérdida nacional (no me malinterpreten, cada muerte provoca una pérdida para Uganda) que no existe no es aceptable. Y poner de manera destacada la parte del heredero, se pensaría que somos sauditas y que el joven estaba en la línea de sucesión del poder. Podemos y sin duda somos (los periodistas ugandeses) mejores que esto.

Hace 12 horas · Borrar

Joe Powell:

Esto no lo hace necesariamente correcto, pero ¿no creen que estaría en las primeras planas de todos los periódicos en Estados Unidos si algo le pasara al hijo de Joe Biden?

Hace 7 horas · Borrar

Gaaki Kigambo:

Joe, la historia de la muerte del hijo de Bukenya puede ocupar titulares. Personalmente, no tengo problema con eso. Tiene el suficiente impacto como para desplazar a cualquier otra historia. Pero un titular de seguimiento, que Bukenya está de duelo por su heredero está totalmente fuera. Eso asume una importancia acerca del hijo que en realidad no existe, o mejor aun, que se usó en la historia del primer titular.

Si el seguimiento hubiera sido acerca de la clase de persona que era el hijo de Bukenya, cuáles eran sus aspiraciones en relación con los reclamos de su padre, en qué estaba calificado (académicamente), qué porcentaje de otras personas de su edad han muerto en circunstancias similares etc, cosas que básicamente complementen la historia, entonces tal vez una historia acerca de él podría volver a tener la calidad de ser titular. Pero tal como está, la historia está estática, es obvia (¿qué esperarías que dijera un hombre de su primógenito?), es débil y demuestra que lo que obtienes cuando etiquetas los faldones de aquellos a los que has dejado de lado como hacedores de noticias.

Y esa es la razón por la que siento que es injusto que uno haga insinuaciones de que algunos de nosotros que anticipan esas vistas contrarias a tales elecciones de historias que hacen titulares, lo hacen por las comodidades que el mundo de los académicos nos brinda. Esa clase de insinuaciones asumen que no hemos sido (o no somos) periodistas en nuestras vidas y que no sabemos cómo es el mundo real de informar y poner buenas historias. … Leer más.

¿Podemos también asumir e insinuar lo mismo acerca de las comodidades del mundo académico que actualmente se hacen acá acerca de alguien que hace pocos años escribió una brillante serie acerca de cómo está corrompido el periodismo ugandés?

Creo que es importante que resistamos la tentación de infundir tales insinuaciones/supuestos en debates y discusiones por otra parte valiosos, como esta, porque nos arriesgamos a ser exactamente como las personas cuyos pies nos gusta poner en el candelero.

Hace 5 horas · Borrar

Debajo están los comentarios en su blog:

Nevender:

Me perdí durante el debate pero creo que deberíamos guardar luto por las pérdidas. En tanto la muerte ocurra, la pena debería estar presente. Y entonces le daríamos sentido a la pena y a la pérdida.

Rosebell:

Bueno Nevender, el debate está en los medios no en la pérdida misma. Como dices, en tanto haya muerte habrá pena, pero de quién es la pena y por qué los medios deberían de decir de quién o alegar que estás de duelo por alguien cuando no lo estás. Como debes haber notado en los posts, no estamos diciendo que esto no sea una noticia de la que haya que informar, sino que cuestiono el lugar que se le ha dado, tratando de retratar la tragedia de la famlia de Bukenya como una tragedia nacional.

orton kiishweko:

Rosebell, de la misma manera que tú cubres figuras públicas hasta en circunstancias que son ’tan privadas’ haciéndolas el hazmerreír de todos, está el mismo nivel de cobertura y honor que deberías de darle a sus almas cuando parten en circunstancias tan inhumanas…
Darle a Bukenya Bryan una despedida digna, valía la pena en todo aspecto, tal como valía la pena que Monitor o Vision u Observer encabezaran con historias acerca de las circunstancias en que murió y los últimos respetos (lo llamaré ’historias de color’, desafortunadamente).
Para nosotros, que teníamos información precisa y de primera mano acerca del joven, sabíamos que si no hubiera perdido la vida tan prematuramente, gradualmente iba a ganar la capacidad que hubiera traído cambios en todo sentido (alto a la matanza en las autopistas, cambios políticos que hubieran afectado a millones de alguna manera. Así, en ese sentido, él es una sola persona pero su muerte, como una persona joven con gran -gran potencial, representa la muerte de miles de ugandeses que no tienen voz ni plataforma… Con lo que su muerte es un tema nacional en ese respecto… Orton Kiishweko, Dar es Salaam

Rita:

Cuando Uganda tiene GRANDES problemas como carencia de medicinas para la  malaria en los hospitales (tal vez la situación haya cambiado, yo no sé), eso es malo. ¿Cuánta publicidad tienen estas cosas que son tan esenciales?

Pero todos los días Uganda se está occidentalizando, se trata de lo que vende periódicos no de lo que importante o esencial. La esperanza sigue desvaneciéndose todos los días y no veo que eso cambie. Estamos atrapados en un ciclo que deslumbra. Museveni investigará esta muerte, tendrá más titulares que desplazan a temas más importantes que podrían ser entregados al público. Va a convertirse en un tema de la jueza Sebutinde, cómo se investigó la corrupción y los fueron encubiertos los culpables, pero en realidad nada se hizo. En este caso, este tipo de publicidad no es necesario, pero vende periódicos y hace que Museveni parezca ‘activo y preocupado’, creo.

Rosebell Kagumire es ganadora del Premio Blogueo Waxal 2009 para periodistas africanos por mejor blog periodístico (anglófono).

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