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Cinco años de Global Voices: Donde están ahora

Lo siguiente fue publicado originalmente en http://www.el-oso.net y es parte de una serie de artículos para conmemorar el quinto aniversario de Global Voices y apoyar la campaña de Global Voices 2009-10 para la recaudación de fondos en línea. Si desean apoyar nuestro trabajo, por favor visite nuestra página de Donaciones. ¡Gracias!

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gv_bday Hace cinco años, tomé un vuelo desde San Diego a Boston para asistir a la conferencia Internet y Sociedad 2004 en el Berkman Center. Esto fue sólo un mes después que George Bush ganara las elecciones de 2004 y por eso hubo un elemento de terapia de grupo para muchos de los equipos de debate. 2004 fue el año en que, según la revista Wired, la Internet inventó a Howard Dean. La campaña de Dean se supone que sería la precursora de una nueva era de la política en red, donde las bases progresistas se aprovecharon de las herramientas como los blogs y Meetup.com (esto fue antes de que existiera YouTube) para lograr un gobierno más ilustrado y representativo. En su lugar, de acuerdo al cada vez más sarcástico Register, “la religión organizada, la religión no digitalizada, ganó por Bush”.

Mientras la mayor parte de la conferencia Internet & Sociedad 2004 se centró en la deconstrucción de las elecciones de EUA, dos de los becarios del Berkman Center, Rebecca MacKinnon y Ethan Zuckerman, quería ampliar el alcance de los debates para ver cómo internet está afectando a la sociedad y la política en todo el mundo. Desilusionada por la arrogancia e incompetencia frecuente de los grandes medios, Rebecca acababa de salir de la CNN, donde estaba trabajando como Jefe de la oficina de Beijing. Llegó al Shorenstein Center para estudiar la relación entre blogs y la cobertura de noticias internacionales, con especial énfasis en la cobertura de Corea del Norte.

Ethan mientras tanto había publicado recientemente Haciendo Espacio para el Tercer Mundo en la Segunda Superpotencia, que sirvió como base para gran parte de su pensamiento posterior y la investigación sobre: 1) el papel que desempeñan los bloggers para cubrir los vacíos de información de “las partes encubiertas del mundo” y 2) el papel que los “constructores de puentes” juegan en la amplificación de sus voces a través de divisiones culturales, nacionales y lingüísticas:

Incluso cuando tenemos alguna información acerca de las partes encubiertas del mundo, tenemos otro problema, el que Ito denomina “el problema de cuidar”. La gente presta atención a temas que les preocupan. Ellos tienden a ignorar los temas de los que saben muy poco. Los medios, tratando de servir a sus clientes en un mercado libre, responden dándoles más información sobre temas en los que han demostrado un interés y haciendo caso omiso de otros temas. Como resultado, los consumidores no tienen interés en temas nuevos, ya que no están expuestos a ellos. Así que incluso si la gente bloguea o reporta sobre las situaciones en el Congo, los lectores no prestan atención a estos informes y la noosfera, el reino del pensamiento y la cultura, sigue siendo débil en esas zonas.

Para resolver el problema del cuidado, Ethan continúa, “requerirá un enfoque en constructores de puentes”, personas que son capaces de contextualizar conversaciones, temas y debates de una comunidad y presentarla a otra. Algunos de los mayores ejemplos de constructores de puentes en línea para el momento fueron Hossein Derakhshan de Irán, Joi Ito de Japón, Xiao Qiang de China, Ory Okolloh de Kenya, Salam Pax de Irak y Jeff Ooi de Malasia.

Rebecca y Ethan querían traer a algunos de estos constructores de puentes (más tarde llamadosbloggers puente“) para discutir, debatir y formular una visión compartida de una sociedad inclusiva, sin mediación, global, de conversación básica. Cerca de cuarenta de nosotros reunidos en un aula mediana en la Escuela de Derecho de Harvard para debatir cómo “el uso de weblogs y otras nuevas tecnologías fomentan el diálogo global en línea y la promoción política”. Al final del día, Joi Ito y Jim Moore dirigieron una sesión con el objetivo de redactar un manifiesto, que es tan aplicable hoy como lo era entonces.

Dos de los participantes más abiertos en todo el debate del día fueron Hossein Derakhshan y Jeff Ooi, que ahora están en prisión y el Parlamento, respectivamente. Al reflexionar sobre cuanto puede cambiar en cinco cortos años, he decidido hacer una lista de algunos de los participantes internacionales de esa primera reunión de Global Voices y observar dónde están ahora.

Ory Okolloh (Kenyan Pundit): En el momento de la primera reunión de Global Voices, Ory Okolloh era una estudiante en la Escuela de Derecho de Harvard y una entusiasta blogger conocida como “Kenyan Pundit” [Experta Keniana]. Al igual que otros bloggers puente, con frecuencia escribió acerca de Kenia para un público en su mayoría occidental y escribió sobre el Oeste para los kenianos. A lo largo de 2005 ella escribió siete artículos en Global Voices presentando algunos de los pioneros de la blogosfera africana. Hoy en día Ory sigue blogueando en Kenyan Pundit. Ella ha hablado tanto en TED y Pop! Tech. Y ella ha dejado el mundo jurídico para centrarse en el uso de la tecnología en el activismo con Ushahidi y Mzalendo.

Omar y Mohamed Fadhil (Iraq the Model): Una controversia leve rodeó la participación de los hermanos iraquíes Omar y Mohammed Fadhil, en la primera reunión de Global Voices. En primer lugar, su viaje fue financiado por el Spirit of America [Espíritu de América], una organización patriótica sin fines de lucro de EUA que apoya la labor de los militares estadounidenses en Irak y Afganistán. (En la reunión Jim Hakea anunció que Spirit of America, había desarrollado la primera plataforma de blogueo para apoyar textos en árabe. Hasta donde sé, la plataforma nunca fue efectivamente puesta en marcha. Jim dice que la plataforma fue utilizada durante tres años y medio por “Friends of Democracy” [Amigos de la Democracia]). En segundo lugar, cuando Omar y Mohammed llegaron a EUA, para asistir a la conferencia, recibieron una inesperada invitación para visitar al Presidente George Bush en la Casa Blanca. Un par de años más tarde Bush incluso citó un post del blog Iraq the Model [Irak, el Modelo] en su discurso ante la Asociación Nacional de Ganaderos (en serio):

El pueblo iraquí está empezando a hablar – ver cambios positivos. Quiero compartir con ustedes cómo dos bloggers iraquíes -tienen bloggers en Bagdad, tal y como los tenemos aquí- (risas) -“Las familias desplazadas están regresando a casa, los mercados están viendo más actividad, las tiendas que estuvieron por mucho tiempo cerradas ahora están abriendo de nuevo. Nos sentimos más seguros al movernos en la ciudad ahora. Nuestra gente quiere ver que este esfuerzo tenga éxito. Esperamos que los gobiernos de Bagdad y América no pierdan su determinación”.

Hubo incluso rumores de que Omar y Mohamed estaban recibiendo fondos de la CIA, una alegación de la que la reportera del New York Times Sarah Boxer no encontró pruebas. Hoy en día, tanto Omar y Mohammed viven en EUA, donde son los Editores de Oriente Medio para los medios conservadores en línea de la red Pajamas Media. Mohammed está ahora estudiando Programación en la Universidad Open Source, mientras que Omar es estudiante de postgrado de Relaciones Internacionales en la Universidad de Columbia. Omar aún escribe en Iraq the Model y publicó un artículo de opinión en el Wall Street Journal en Septiembre.

Isaac Mao: Isaac es el co-fundador de la primera plataforma de blogs china CNBlog.org. Como escribió el año pasado en The Guardian, su primera entrada fue publicada el 5 de Agosto de 2002 y su contagioso entusiasmo por los blogs y el intercambio de información se extendió rápidamente por toda China. En todo caso, el entusiasmo de Isaac sobre el impacto social positivo de los blogs sólo ha crecido. Fue miembro a principios de este año del Berkman Center, donde continuó su investigación sobre “Sharism“. En Junio, Isaac y yo co-curamos el Simposio de Inteligencia de Nube en el festival Ars Electronica. Se mantiene activo en la organización de barcamps y conferencias en China y es un defensor de la libertad de expresión en línea.

Joi Ito: Al momento de la primera reunión de Global Voices, Joi se presentó como el Vicepresidente de Internacional y Movilidad de Technorati y su blog se llamaba “Joi Ito's conversation with the living web” [Conversación de Joi Ito con la web viva]. Para entonces era en el mejor geek de internet, un escritor con una clara perspectiva internacional y una fuerte fluidez técnica. Su canal personal de IRC era un lugar de reunión en 2004 y 2005 para todos los interesados en los blogs, wikis y la red social. Incluso hoy en día encontrarán con regularidad de 50 a 100 personas conectadas sólo pasando el rato. En 2004, Joi centró gran parte de su escrito en “el problema de cuidar” (y, en menor grado, conseguir que Angelina Jolie tenga un blog). También estuvo activo con Isaac Mao en 2005, tratando de promover el diálogo entre los bloggers japoneses y chinos durante un período de creciente antagonismo entre los dos países. Hoy en día Joi es el CEO de Creative Commons y un residente legal de Dubai. A principios de este año dirigió un taller sobre Creative Commons y los medios digitales con la Comisión Real de Cine de Jordania.

Jeff Ooi: En 2004, Jeff blogueaba en Screenshots, que estaba alojado en Blogger. También había puesto en marcha USJ-Subyang Jaya, un portal en inglés de noticias en línea, publicó un podcast llamado SuiteTalker y encabezó una comunidad de fotógrafos malayos. Más tarde, blogueó en CNET Asia y, en 2007, él y Ahiruddin Attan fueron demandados por el New Straits Times Press por 10 posts que según ellos eran difamatorios. El año pasado se postuló para un cargo como candidato DAP en las elecciones generales de 2008 y ganó un escaño en el Parlamento de Malasia. Continúa blogueando regularmente para Asian Correspondent.

Rashmi Sinha: Todos nos fuimos a cenar en algún restaurante de Cambridge después de la primera reunión GV y recuerdo que todo el mundo estaba dando vueltas alrededor de Jay Rosen, Hoder y Joi Ito como si fueran celebridades. Tal adulación siempre -sobre todo entre los bloggers- me enloquece. Así que tomé asiento en la esquina del restaurante con una mujer de voz suave, quien me dijo que era de la India y que recientemente terminó su doctorado en Neurociencia. (Yo había estado recientemente en la India y estudié Neurociencia un par de años en la Universidad). En Enero de 2002 Rashmi fundó Dialog Now [Diálogo Ahora], un blog que alentaba el diálogo entre indios y paquistaníes durante el enfrentamiento 2001-2002 entre India y Pakistán. Pueden leer su post de Diciembre de 2004 acerca de Global Voices aquí. Cinco años después de la reunión de Global Voices y ella fue votada por la revista Playboy como una de las diez más sexy CEO del mundo. Rashmi fundó SlideShare en 2007 con su esposo Jonathan Boutelle.

Hoder: En la primera reunión de Global Voices, Hoder encabezó una sesión titulada “How to build a blogosphere” [Cómo construir una blogósfera]. El título es una alusión un tanto pomposa a su afirmación de que es personalmente responsable por el tremendo crecimiento de los blogs en idioma persa en Irán. En Noviembre de 2001, creó una guía paso a paso sobre cómo crear un blog en persa y en el siguiente par de años la blogosfera iraní creció hasta convertirse en una de las más vibrantes y políticamente activas en todo el mundo. En la segunda cumbre de Global Voices en Londres, Hoder conoció a la entonces colaboradora desde Israel, Lisa Goldman, y decidió visitarla un mes después. Es tan interesante mirar hacia atrás en el editorial abierto del New York Times que publicó durante su visita, y también el recuento de Lisa Goldman de su tiempo juntos. Hoder fue detenido en Teherán el 1 de Noviembre 2008. Él está presuntamente detenido en Evin Prison y ha habido últimamente mucha conversación sobre su papel en los juicios-show iraníes tras la Revolución Verde. Hoder es un tipo muy complicado. Estoy bastante seguro que ha logrado molestar a cada persona que alguna vez lo ha considerado un amigo. Por supuesto, todos lo queremos fuera de prisión. Pero es difícil saber la mejor manera de abogar para que eso suceda, sobre todo cuando ni siquiera sabemos por qué está en la cárcel en el primer lugar. Cyrus ha estado siguiendo la historia de cerca y supongo que seguirá haciéndolo hasta que Hoder sea liberado. Pueden obtener más contexto sobre Hoder y todas las controversias en torno a él en su página de Wikipedia.

Yvonne T. Chua: Yvonne es una periodista de investigación y tutora de periodismo para el Centro Filipino para el Periodismo de Investigación. En 1999, escribió “Robbed: An Investigation of Corruption in Philippine Education” [Robados: Investigación de la Corrupción en la Educación Filipina] y al momento de la reunión de Global Voices estaba interesada (muy adelantada a su tiempo) en cómo los nuevos medios cambiarían la formación del periodismo. Hoy PCIJ es uno de los principales centros de enseñanza en medios digitales para el periodismo de investigación en el Sudeste de Asia. Su conferencia del 20º aniversario en Septiembre se centró en los nuevos medios y la democratización.

Akwe Amosu: Se unió a allAfrica.com como su Directora Ejecutiva Fundadora en 2000 y en el momento de la primera reunión GV ella estaba trabajando en Peace Africa [África en Paz], un agregador de noticias e información relacionadas a las misiones de paz en el África subsahariana. En nuestra tercera Cumbre Global Voices en Delhi, India, organizó una pequeña reunión de bloggers africanos y chinos para fomentar un debate más abierto sobre el impacto de la presencia china en África y la presencia africana en China. Ella es ahora la Directora de Africa Advocacy para el Instituto Open Society y la Analista de Políticas para África en el Centro de Política OSI. Ella es también miembro del consejo de directores de Global Voices.

Otros participantes de esta primera reunión de Global Voices incluyen a Krista Baumane, Alex Steffen, Dan Gilmor, Darius Cuplinskas, David Weinberger, Debra Bowen, Ejovi Nuwere, Janet Haven, Jeff Jarvis, Jeremy Drucker, Jerzy Celichowski, Jim Moore, Jonathan Peizer, Kwindla Kramer, Marc Danziger, Matt Buden, Michelle Levesque, Oh Yeonho, Philip Carter, Ramu Dhara, Rodger Desai, y Terry Fisher.

Fue, mirando hacia atrás, una mezcla de los bloggers de élite, los afiliados al Berkman Center y afiliados al Programa de Información del Instituto Open Society.

El resultado más importante de la reunión, sin embargo, fue un acuerdo para desarrollar un índice de blogs puente de todo el mundo. Hoder inició el proceso al listar los blogs de todos los participantes de la reunión en su propio wiki personal. Dicha lista fue posteriormente trasladada a la wiki de Global Voices. (Aquí está cómo lucía la wiki en 2005). Pronto nos dimos cuenta que una wiki estática basada en la lista de los blogs no era lo suficientemente interactiva. Rebecca propuso utilizar Bloglines como un agregador de “blogs puente” de todo el mundo. (Muy interesante mirar atrás y ver que los bloggers de principios de 2005 siguen blogueando hoy en día y que países -como Madagascar- ni siquiera están en la lista). Ethan sugirió que se utilizara la etiqueta “globalvoices” en Delicious para rastrear las entradas de los blogs puente. Pero no fue hasta que Paul Frankenstein -para entonces un pasante de verano en el Berkman Center- comenzó a publicar resúmenes diarios de la blogosfera global que Global Voices empezó a tomar su forma actual.

Mi primer post en Global Voices fue exactamente hace cinco años. Sugerí que la BloggerCon IV se celebrara fuera de América del Norte y Europa Occidental. (Parece que la Cumbre de 2010 de Global Voices será la primera al sur del ecuador). En Junio de 2005, fui contratado como editor regional de Global Voices y comencé a publicar resúmenes diarios de lo que los bloggers de toda América Latina estaban escribiendo. Mi primer roundup publicado resumió las reacciones de los bloggers mexicanos a un comunicado en 2005 publicado por los zapatistas (poco después de yo haber viajado a Chiapas). A lo largo de 2005, recluté muchos más autores que escribieran sobre América Latina en Global Voices de ser posible. Iria Puyosa, Eduardo Ávila, Georgia Popplewell, Roy Rojas y Alan Flores estuvieron entre los primeros autores contribuyentes.

Podría pasar horas recordando los primeros meses de Global Voices. Fue una época muy emocionante. Realmente creíamos que estábamos en la vanguardia de un cambio radical de cómo los ciudadanos de todo el mundo se comunicaban y obtenían información sobre los otros. Y lo estábamos. Eso no quiere decir que nuestra misión se completó. Incluso ahora, todavía estamos a sólo 10% de ello. Pero que sorprendente 10% ha sido. En los próximos años después de esa primera reunión descubriríamos tres obstáculos principales para nuestra misión y desarrollaríamos nuevos proyectos para resolver esos desafíos.

Hoy estoy sentado en De Prague Cafe en Beirut, un lugar de encuentro de poetas, intelectuales y bloggers. Oigo árabe, inglés, francés e italiano. Sami acaba de llegar. Luego, Noha, Donatella y Ayesha. No habíamos planeado reunirnos aquí, pero los bloggers encuentran wi-fi tan rápido como los camellos encuentran agua.

Estoy leyendo un post que Rebecca publicó el 3 de Diciembre 2004. Es acerca de lo que en un mundo ideal sería un servicios de noticias. Y me estoy dando cuenta que lo hicimos. Nosotros construimos eso. Trabajamos hasta el cansancio para hacer algo de lo que todos deberíamos estar realmente orgullosos.

Sí, todavía tenemos un muy largo camino por recorrer. Estoy más consciente que nunca de eso después de asistir a la Arab Bloggers Meeting de la semana pasada. El último artículo en Prospect de Evgeny hace un buen trabajo enumerando algunos de los desafíos.

Pero el punto es, no sólo estamos enumerando lo que está mal. Estamos haciendo una lista de lo que hay que hacer para hacerlo bien. Y mes a mes, año tras año, estamos lentamente tachando esos ítems.

1 Comentario

  • OSo:
    desde las montañas de los Andes, en la ciudad de El Alto, honrado por ser parte de GV y de las actividades realizadas. Exitos en futuras actividades.

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