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India: Un líder marxista gravemente enfermo marca tendencia en Twitter

A las 11:30 del miércoles 6 de enero del 2010, un boletín médico de un hospital privado de Salt Lake, Kolkata, anunció que Jyoti Basu, un líder marxista de 95 años de edad y ex jefe del gobierno de Bengala Occidental, hospitalizado el 1 de enero, había sido conectado a un respirador artificial y estaba gravemente enfermo, después de un ataque de neumonía.

Jyoti Basu, un patriarca del Partido Comunista de la India (Marxista), sirvió como jefe de gobierno de Bengala Occidental de 1977 al 2000, convirtiéndose en el jefe de gobierno de la India que ha servido más tiempo a partir del 2009.

Pronto, las noticias volaron y, ante la ausencia una subsecuente declaración oficial o un boletín médico sobre su estado, empezaron las especulaciones (tanto en el mundo real como el virtual) sobre si Jyoti Basu estaba vivo o había fallecido. La llegada de una multitud de líderes políticos y otros dignatarios, uno tras otro, a AMRI, el hospital donde se estaba tratando a Basu, avivó aún más las especulaciones sobre su muerte.

“¿Ha fallecido?”, me preguntó un amigo de Bangladesh por la tarde en el chat de Facebook. “No creo, no he escuchado nada en ese sentido”, respondí. “Los últimos rumores dicen que ha fallecido pero que el gobierno todavía no lo va a anunciar”, dijo otro amigo, un entusiasta cibernauta.

Conforme avanzaba el día, iba creciendo la multitud afuera del hospital, visitaban más dignatarios y las especulaciones cobraban impulso. También nos ofreció una oportunidad interesante para observar las redes sociales en acción.

Se publicaron “últimas noticias” sobre la “muerte” de Basu en varias páginas web, algunas de las cuales, por ejemplo SamayLive.com (un servicio de noticias en línea de la casa corporativa Sahara India Parivar) y kalponik.us aseguraron que habían conseguido las noticias de fuentes internas. Las “noticias” también se discutieron ardientemente en foros, páginas de redes sociales como Facebook y, por supuesto, en Twitter.

Por la tarde, Jyoti Basu era un tema con muchas búsquedas en Google, muchas de ellas realizadas desde Kolkata. Con toda la agitación que produjo, se hizo tema de tendencia en Twitter, siendo seguramente la primera persona de Bengala Occidental en conseguirlo.

lihkin – Jyoti Basu is dead and its all on Twitter. RIP Jyoti Basu.

paldibyojyotiwith the number of tweets claiming Jyoti Basu dead, God himself would have been confused about Mr. Basu's fate!

lihkin – Jyoti Basu ha muerto y está por todo Twitter. QEPD Jyoti Basu.

paldibyojyoti con todos los tuits diciendo que Jyoti Basu está muerto, ¡el mismo Dios estará confuso sobre el destino de Basu!

anoopan (Anoop Narayanan) –  http://twitpic.com/x0xsk – Google suggests Jyoti basu is dead

anoopan (Anoop Narayanan) –  http://twitpic.com/x0xsk – Google sugiere que Jyoti Basu ha muerto

twikewl (Sunny Sodd) > @atulchawla: Jyoti Basu was born b4 computers, he was against computers, and now he's a trending topic on Twitter. Funny how life works.

twikewl (Sunny Sodd) > @atulchawla: Jyoti Basu nació antes de los ordenadores, estaba en contra de ellos, y ahora es tema de tendencia en Twitter. Es gracioso como funciona la vida.

Sobre las 2 de la tarde, los mensajes de “QEPD” abundaban. Los tuits no llegaban sólo de ciudadanos comunes, sino también de tuiteros famosos relacionados con los medios masivos. Shobhaa De, una conocida columnista y escritora tuiteó:

DeShobhaa – Jyoti Babu's death is worth mourning. I remember our last meeting at the Bengal Club vividly. Intellectual giant and idealist. Rare today. RIP

DeShobhaa – Vale la pena llorar por la muerte de Jyoti Babu. Recuerdo perfectamente nuestro último encuentro en el Club Bengalí. Un gigante intelectual y un idealista. Raro hoy en día. QEPD

La página de Wikipedia de Jyoti Basu también se modificó para adaptarla a la noticia no confirmada de su fallecimiento.

Finalmente, sobre las 3:30 de la tarde, el asistente personal que ha trabajado por mucho tiempo para el veterano líder, Joy Krishna Ghosh, emitió una declaración de que el patriarca estaba vivo, pero en estado crítico. Biman Bose, el Secretario del Partido Comunista de la India (marxista) de Bengala Occidental, reafirmó este mensaje. Bose también afirmó que era consciente de que los rumores sobre la muerte de Jyoti Basu los habían alimentado “ciertas páginas web” y que él mismo había leído algunas de ellas. Pidió al público que no diera crédito a dichos rumores.

Poco a poco, los mensajes empezaron a abrirse paso entre toda la agitación, explicando que Basu estaba vivo y respondiendo al tratamiento. Aquellos que seguían la historia por Internet vieron algo interesante ocurriendo en la red.

Las páginas web que inicialmente habían citado “fuentes internas” y anunciado el fallecimiento de Jyoti Basu curiosamente no se podían acceder o estaban en blanco. Wikipedia se puso en acción rápidamente, eliminó todas las referencias incorrectas y protegió parcialmente la página de Jyoti Basu para evitar ediciones sin autorización.

También en Twitter, un grupo de tuiteros estaba advirtiendo a otros para que no retuitearan noticias no confirmadas sin comprobar que existiese una confirmación oficial. Había tuits y retuits de noticias citando la declaración oficial y el boletín médico. @DeShobhaa recibió un gran número de críticas por precipitarse.

ChinTweet (Chinmay Tadwalkar)  – @DeShobhaa What are you upto,ma'am? Jyoti Basu is critical but still ALIVE! Keep your “RIP” messages with yourself.

Unni1945 (P.N. Unni) – Shobha De's hurry makes good laughing. let Jyoti Basu recover soon

cosmichappiness – @DeShobhaa Jyoti Basu is not dead yet. Hold on to ur obits and check the news

ChinTweet (Chinmay Tadwalkar)  – @DeShobhaa ¿Qué hace, señora? Jyoti Basu está grave pero ¡sigue VIVO! Guardese los mensajes de “DEP” para ud. misma.

Unni1945 (P.N. Unni) – La prisa de DeShobhaa me hace reír. Que Jyoti Basu se recupere pronto

cosmichappiness – @DeShobhaa Jyoti Basu aún no está muerto. Aguante las esquelas y mire las noticias.

Para el día siguiente, más dignatarios, incluido el Primer Ministro, habían visitado a Basu en el hospital. Su estado seguía sin cambiar. Algunos de los cibernautas, que habían observado amablemente las discusiones frenéticas del día anterior, expresaron con rapidez un punto de vista crítico sobre el papel que habían tenido las redes sociales en todo el episodio.

Pradeep en Sands of Change escribió en su blog:

Democratization of mass media mechanism may have its good side, but definitely not without pitfalls. A good example of the latter was the way the rumour about Jyoti Basu’s death spread on twitter this afternoon. Like email forwards and sms forwards, this too got mindlessly retweeted. The extent of traffic could be gauged from the fact that Jyoti Basu was a trending topic on twitter for a while… Interestingly, now it was the non-journalists who jumped the gun with “breaking news”, and it was they who got it all wrong! I hope they have become wiser now, and will pardon, when next time round journalists slip.

Puede que la democratización del mecanismo de los medios de comunicación tenga su lado bueno, pero definitivamente no está libre de inconvenientes. Un buen ejemplo de esto es el modo en el que el rumor sobre la muerte de Jyoti Basu se ha extendido en Twitter esta tarde. Como las cadenas de email y de sms, esto se ha retuiteado sin pensar. Podemos estimar el alcance del tráfico de la información por el hecho de que Jyoti Basu ha sido tema de tendencia en Twitter un rato… Resulta interesante que fueran las personas que no eran periodistas los que se precipitaron con las “últimas noticias” ¡y fueron ellos los que se equivocaron! Espero que hayan aprendido la lección y perdonen a los próximos periodistas que metan la pata.

Kanupriya en Mixed Expressions escribió:

We always speak of media irresponsibility and sensationalism but in this case aren't citizens responsible for this rumor? Yes, Mr. Basu is critical and is hospitalized too but the news of his death is not confirmed by any official sources yet. In fact as per the latest update from most of the official sources, he is still alive. .. Well, now I'm curiously waiting for any update from news sites to know if it is actually a rumor or twitter was the first platform to break this news…Till then the curious case of Mr. Basu continues…

Siempre hablamos de la irresponsabilidad y el sensacionalismo de los medios, ¿pero no son en este caso los ciudadanos los responsables de este rumor? Sí, Basu está grave y hospitalizado, pero la noticia de su muerte todavía no la ha confirmado ninguna fuente oficial. De hecho, según la última actualización de la mayoría de las fuentes oficiales, sigue vivo… Bueno, ahora estoy esperando impacientemente cualquier actualización de páginas de noticias para saber si es un rumor de verdad o si fue Twitter la primera plataforma en dar la primicia… Hasta entonces, el curioso caso de Basu continúa…

Otros pidieron a los usuarios de las redes sociales que fueran más responsables.

Por ejemplo, Anirban Saha escribió en su blog:

It’s a plea, to all who uses social media (facebook, twitter, orkut…and the list is endless) to be responsible… we need to be more responsible, as citizens as netizens.. the social media is a powerful tool to educate. It is equally powerful to spread rumours.

Ruego a todos aquellos que usen redes sociales (Facebook, Twitter, Orkut… y la lista es infinita) que sean responsables… necesitamos ser más responsables, como ciudadanos y como cibernautas… las redes sociales son herramientas poderosas para educar. Son igual de poderosas para extender rumores.

Según Shivalika Raj:

Social media is a plat form where people can share ideas, news or information from around the world but that information need to be authentic and not just any useless piece of rumor. The problem with the social media is that we cannot find the authenticity of the person involved and he/she can write anything and that news is spread in two minutes like a wave of water. I reckon that its our duty to make sure that the information we are sharing with our networks is acceptable enough. Assorting such news is quite hectic and sometimes time wasting but spreading a untruthful piece of news is quite dire for the society.

Las redes sociales son una plataforma donde la gente puede compartir ideas, noticias o información de todo el mundo, pero esa información tiene que ser auténtica y no sólo un rumor inútil cualquiera. El problema de las redes sociales es que no podemos encontrar la autenticidad de la persona involucrada y él o ella puede escribir cualquier cosa y eso se extenderá en dos minutos como si nada. Opino que es nuestro deber asegurarnos de que la información que compartimos en nuestras redes es lo suficientemente aceptable. Clasificar dichas noticias es una tarea pesada y a veces cansada, pero difundir una noticia falsa es terrible para la sociedad.

También en Twitter, los tuiteros escribían palabras de advertencia. Por ejemplo,

SachinKalbag – Journalists on Twitter will have to learn to remain true to journalism fundamentals. Twitter is a medium not a free-for-all. @surekhapillai

anirbanmisra -Jyoti Basu is alive, it was a rumor, appolise (sic) for being a part of spreading the rumorSachinKalbag –  To those who perpetuated Jyoti Basu is dead myth, please be more responsible. Else Twitter will be under govt scanner.

SachinKalbag – To those who perpetuated Jyoti Basu is dead myth, please be more responsible. Else Twitter will be under govt scanner.

SachinKalbag – Los periodistas de Twitter tienen que aprender a ser fieles a los fundamentos periodísticos. Twitter es un medio de comunicación, no una jungla. @surekhapillai

anirbanmisra – Jyoti Basu está vivo, era un rumor, discúlpense por haber colaborado en extender el rumor.

SachinKalbag –  A aquellos que han ayudado a extender el mito de que Jyoti Basu está muerto, por favor sean más responsables. Si no, Twitter estará bajo exploración del gobierno.

Cuando a Dina Mehta, una bloguera popular de la India, se le pidió que comentara sobre la propagación viral de noticias sin confirmación posicionadas como periodismo ciudadano y las críticas resultantes a las redes sociales como vehículo para tales rumores, dijo que hoy en día el término “periodismo ciudadano” se usa a la ligera, lo que conduce a controversias innecesarias. Según ella, “el periodismo ciudadano lo hacen personas que hablan a su comunidad”, por lo que no todo lo que se origine en multitudes o se encuentre en redes sociales debe etiquetarse como noticias generadas por ciudadanos o periodismo ciudadano.

Hasta ahora, Jyoti Basu sigue gravemente enfermo y luchando por su vida. Las fábricas de rumores se han apagado por ahora. En última instancia, la moraleja de este incidente (y otros similares al mismo, por ejemplo, el referente a Steve Jobs que apareció en 2008 en la página iReport de CNN) es quizás que, ya sean periodistas reconocidos/profesionales o simplemente ciudadanos comunes, es nuestra responsabilidad asegurarnos de no avivar las fábricas de rumores en Internet o fuera de él.

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