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Haití y la reconstrucción de viviendas

Las conversaciones actualmente hacen mención a la reconstrucción de Haití. Architecture for Humanity, una “empresa de diseño sin fines de lucro” que se especializa en reconstrucción después de un desastre ha emitido algunas ideas generales. En el  sitio web de la empresa, Cameron Sinclair, arquitecto y fundador del grupo hace referencia a las controversias en Estados Unidos luego del huracán Katrina:

Recuerdo muy bien a personalidades muy conocidas, de pie en las ruinas de casas situadas en el “lower ninth” [New Orleans’ Lower Ninth Ward, un barrio] diciendo que ‘en esta fecha el año próximo veremos a las familias de vuelta en sus casas.’ Algunos organismos no gubernamentales[ONG] bien intencionados, con muy poca experiencia en construcción, son aún peores – ‘tendremos 25 000 haitianos de vuelta en sus casas si usted dona hoy día’. La realidad es esta:

  • Pre-Planificación de las necesidades básicas y análisis del daño (en marcha, demorará un año)
  • Establecimiento de un centro comunitario de recursos y estudio de la reconstrucción (6 semanas a 3 meses)
  • Clasificación de la tenencia del terreno y de la propiedad (entre 6 meses y 5 años)
  • Viviendas de transición, clínicas y estructuras comunitarias (entre 6 meses a 2 años)
  • Escuelas, hospitales y estructuras cívicas (entre 9 meses y 3 años)
  • Viviendas permanentes (1 a 5 años)

Los primeros informes de los daños subrayan la precariedad de la edificación en Haití. En el blog Estado del planeta(ing) del Instituto de la tierra [Earth Institute] se centran en la mala construcción:

En los terribles videos vistos, muchos de los escombros  son sólo trozos de cemento, sólo cemento. Este es el estilo típico de los lugares mas pobres del mundo. Sólo cemento no es suficiente; las columnas y murallas deben ser hechas con cemento de muy buena calidad, con la cantidad suficiente de arena y amarrados con acero de refuerzo a través de las barras. Esto es lo que le da resistencia. La próxima vez que vea un video o una imagen de un edificio dañado de Haití, busque las barras de acero; no he visto ninguna hasta ahora.

Adolphe Saint-Louis, una sobreviviente del sismo de 49 años, entrevistada en Puerto Príncipe por New American Media (ing), describe algo más complicado que el dudoso concreto. Su casa fue construida como una serie de agregados, -y con barras de acero dice – a fin de reunir a la familia extendida bajo un mismo techo compartiendo los costos de la edificación en familia.  Hacer la construcción con capacidad de ser ampliada tiene una función importante pero se transforma en catastrófica cuando la estructura no resiste.

Quizás sus hijas se casan y necesitan lugar para ellas y sus esposos. Usted puede construir sólo una pieza en el techo de su casa y ponerle un techo delgado. Mas tarde cuando tenga mas dinero usted puede agregar mas piezas o terminar todo el piso y así crear un nuevo techo para el edificio. Es lo que hice en mi casa, agregamos algunas piezas y un nuevo techo a nuestra casa. Había espacio para que mi sobrino viviera en el frontis y una gran pieza para mi hija y su marido en la parte de atrás. Así lo hicimos y fue muy agradable. Pusimos muchas plantas y flores en macetas en el costado externo de la escalera  porque a mi hija le gusta mucho la naturaleza. Estaba tan contenta cuando vio el lugar que habíamos arreglado para ella. Pero cuando llegó el terremoto perdimos todo… Los pisos de la casa cayeron uno sobre otro.

Según ella el sistema de expansión de la casa incluyó un refuerzo:

En Haití cuando usted quiere hacer un agregado a su casa lo hace sobre el techo, que se sostiene con pilares o muros sólidos en el piso superior. Un albañil construye nuevos muros de bloques de cemento, hace una pieza o cierra toda el área para agregar un nuevo piso a la casa. Algunos bloques tienen agujeros para permitir la circulación de aire y si el albañil es inteligente usará los bloques para  hacer un dibujo o tipo de ventana decorativa. Los muros que soportan el peso son siempre sólidos y tienen barras de metal que los atraviesan por el medio para soportar la estructura de la casa. Cuando el agregado está terminado el albañil dejará  las barras a la vista para así construir otro piso si mas tarde es necesario hacerlo.

Una nutricionista canadiense que vive en Haití, Ellen en Haití (ing), describe verificándolo con un amigo -identificado como M- que acaba de comprar una casa construida en piedra en lugar de cemento. El diseño anterior también fracasó:

Esta casa está hecha de rocas llenas de barro /arcilla y cubierta con algo como cemento o yeso, la forma como hacían antes los bloques de hormigón. En una pared las rocas cayeron al suelo dejando la casa inhabitable. La familia vive en la cocina que por cierto no tiene el lujo de las cuatro paredes. Sus pertenencias están bajo el techo de paja donde están expuestas a la lluvia y al mal tiempo.

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