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Paraguay: La caótica Ciudad del Este

No muy lejos de una de las más bellas atracciones turísticas del mundo, tienen lugar todo tipo de actividades ilegales: lavado de dinero, contrabando de cigarrillos, comercio de drogas y de armas. Sin embargo, no hay razón para evitar visitar la paraguaya Ciudad del Este, pues esta ciudad también atrae a miles de turistas de todo el mundo por su atractivo sin par.

Foto de Ciudad del Este de dckf_$êr@pH!nX y usada con licencia Creative Commons

Foto de Ciudad del Este de dckf_$êr@pH!nX y usada con licencia Creative Commons

La ciudad está ubicada en la triple frontera con la ciudad brasileña de Foz do Iguaçu y la ciudad argentina Puerto Iguazú, y está solamente a minutos de distancia de las Cataratas de Iguazú. La proximidad con estas otras ciudades hace que sea fácil comparar a las tres. Em tanto que Ciudad del Este es conocida por el caótico tráfico de su centro, para su vecina Foz do Iguaçu la realidad es opuesta, con sus alrededores bien diseñados y organizados. En términos de tamaño, Puerto Iguazú tiene solamente una décima parte de la población de sus otras dos ciudades vecinas.

Ciudad del Este es muy popular entre los turistas por su reputación de que ahí se puede encontrar cualquier cosa, desde Viagra falsificada, CDs pirateados, mascotas exóticas y rifles AK-47. La blogger paraguaya Muna Annahas bloguea acerca de lo impactante que puede ser el paisaje de Ciudad del Este para un turista:

En el camino vi a todo tipo de personas con bebés y niños pequeños en motocicletas sin casco, adolescentes caminando imprudentemente y cruzando la pista, pequeñas cabinas al costado de las calles vendiendo toda clase de frutas y otros artículos pequeños.

Honestamente, detesto la ruta, no hay respeto en absoluto por otros conductores, es una ruta sin ley…

Es una pequeña ciudad en crecimiento, que tiene la mayor parte de sus ingresos de artículos vendidos a los brasileños; en Ciudad del Este se puede encontrar toda clase de artículos, enormes centros comerciales con toda clase de cosas que puedas imaginar, desde originales a falsificados… desde delicatessen a accesorios para autos, desde perfumes a partes de laptop… todo lo que puedas imaginar, lo puedes encontrar ahí.

Una de las actividades más rentables de Ciudad del Este es la falsificación de cigarrillos. Los bloggers y periodistas Marina Walker Guevara, Mabel Rehnfeldt y Marcelo Soares escriben al respecto en el blog Ciperchile:

Paraguay se ha convertido en uno de los mayores productores mundiales de cigarrillos de contrabando, con más de US$ 1.000 millones desaparecidos anualmente en el mercado negro. Aprovechan las facilidades de la Triple Frontera, por lo que los negocios se han expandido hacia las mafias brasileñas. Hoy fabricar cigarrillos en Paraguay es aún más barato que hacerlo en China y se han confiscado cajetillas paraguayas en lugares tan lejanos como Irlanda.

Desde allí, durante años, los cigarrillos se contrabandeaban al Brasil en furgonetas, camiones y hasta autobuses a través del Puente de la Amistad (…) Brasil intensificó los controles en la frontera en 2005 de manera que los contrabandistas mutaron de las carreteras al agua. A partir del atardecer, lanchas de motor parten de cualquiera de los 300 muelles improvisados a lo largo de la periferia del lago Itaipú.

Ciudad del Este es ahora la segunda ciudad de Paraguay, con una población estimada en 320,782 en 2008. La ciudad creció en población durante la construcción de la represa de Itaipú, la planta de energía hidroeléctrica más grande del mundo, ubicada en el río Paraná. Muchos de los trabajadores contratados para laborar en la represa durante su construcción hoy siguen trabajando ahí como personal técnico.

La ciudad también tiene su encanto, resultado del paisaje verde y la mezcla cultural que tiene lugar en una ciudad de frontera. Victor Ortiz bloguea sobre esto en Catarsis Heuristica:

Lo que nunca olvidaré son los árboles. Cientos de ellos (alejándose del centro de la ciudad), rodeaban las rutas y caminos. (…) Tampoco olvidaré lo poco que estoy acostumbrado a escuchar hablar el portugués (o portuñol). Ellos (los brasileños) dicen que el español es un portugués mal hablado. Para mí el portugués es un español mal pero muy mal hablado”.

Ciudad del Este es también un destino popular para los turistas que quieren visitar las Cataratas de Iguazú, las caídas de agua del río Iguazú ubicadas en la frontera del estado brasileño de Paraná y la provincia argentina de Misiones. Las Cataratas de Iguazú son una de las caídas de agua más impresionantes y bellas del mundo, con 275 caídas a lo largo de 2.7 kilómetros  del río Iguazú, de las cuales algunas caídas tienen hasta 82 metros.

Foto de las Cataratas de Iguazú de ewanr y usada con licencia Creative Commons.

Foto de las Cataratas de Iguazú de ewanr y usada con licencia Creative Commons.

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