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Filipinas: Miembro del Gabinete demanda a una blogger

La blogger Ella Ganda enfrenta un proceso judicial por difamación en relación con un post que escribió el pasado octubre. Ella alegó que los artículos de primera necesidad destinados a las víctimas de tifón estaban siendo acumulados en un almacén de propiedad del Departamento de Bienestar Social y Desarrollo (DSWD).

Una fuerte tormenta tropical afectó Filipinas el pasado setiembre, lo que causó que medio millón de personas sean desplazadas sólo en la isla de Luzon. El DSWD  fue la entidad del gobierno a cargo de coordinar los esfuerzos de ayuda en todo el país. En respuesta al llamado de más voluntarios por parte del gobierno, Ella fue a un almacén del DSWD para ayudar a empaquetar los artículos de primera necesidad.

Los medios de comunicación más representativos tomaron los comentarios de Ella. Los directivos de DSWD negaron que la entidad estuviese reteniendo los productos de primera necesidad pero admitieron que les faltaba voluntarios. La ministra del DSWD, Esperanza Cabral (actualmente la ministra del Departamento de Salud) envió esta declaración en respuesta a lo expresado en el blog de Ella:

Quisieramos asegurarles que los artículos de primera necesidad llegarán a sus beneficiarios mientras sean necesarios y se usen sólo para asistirlos. Sin embargo, los artículos de primera necesidad no se envían todos al mismo tiempo y un almacén vacío no es prueba de que los artículos fueron utilizados de manera adecuada, así como un almacén lleno no es prueba de que sean retenidos.

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warehouse

Tres meses después de informar aquello de lo que había sido testigo en el complejo del DSWD , Ella fue inculpada por difamación por la Oficina Nacional de Investigación (NBI). A pedido de la ministra Cabral que dijo que Ella había ido en contra de su reputación. La ministra Cabral y el NBI están tratando de identificar el verdadero nombre de Ella. Quieren que Ella responda a los cargos y pase la prueba del poligrafo.

No es la primera vez que un blogger es acusado de difamación en Filipinas. Pero es la primera vez que un miembro del gabinete, en cooperación con el NBI, ha acusado a un blogger anónimo con una demanda por difamación.

¿Cuáles son las reacciones de los bloggers filipinos? La mayoría apoya a Ella.

FOO de la revista Law and Economics (Derecho y Economía) cree que el caso es débil:

Brindaré una opinión lógica. Creo que los post de Ella están dentro de la definición de “comentario razonable” en la jurisprudencia de la difamación. Esta definición es defensa suficiente si el tema del caso de difamación es de interés público.

Resurgence 2.0 advierte que el tema de difamación trae efectos desalentadores a los bloggers

Vi el blog durante su apogeo. No hay nada difamatorio en él. La blogger opinó sin nada que ganar – más que la inesperada fama que obtuvo el blog. Lo que no le interesaba a Ella durante ese tiempo, estaba realmente preocupada por el hecho que la gente estaba pasando hambre y no tenía lugar donde vivir, ni con qué vestirse y que al gobierno no parecía preocuparle.

Esto tiene un efecto desalentador para los bloggers. Los blogs y las redes sociales, como las conocemos son los futuros medios de comunicación. Puede que no sean tan formales como los medios impresos o incluso la TV, pero creo actualmente que es un medio de información más rápido e incluso más preciso.

Carlo's Think Pieces insiste: “No es difamación, es libertad de expresión”

Lo que encontré fue un blog hecho por una ciudadana preocupada por que aparentemente los artículos de primera necesidad no eran distribuidos de manera rápida a las víctimas del tifón. En ninguna parte de ese post dijo que los artículos se estaban “pudriendo” – la palabra que usó fue “inaalikabok” (que significa “llenándose de polvo”). Condenaba la falta de voluntarios para hacer el trabajo de empaquetar, e incluso sugirió que las ONGs y los militares podrían ayudar en este trabajo. De ninguna manera acusó a la ministra del DWD de corrupción.

Creo que la ministra Cabral está excediendo su autoridad y siendo arrogante, al tratar de silenciar a Ella y su blog. Su demanda de difamación no tiene mérito. El blog de Ella decía la verdad, y se hizo sin alevosía. No es difamación, es libertad de expresión.

Barrio Siete comparte un punto de vista similar:

En primer lugar, el artí­culo del blog en cuestión, como podemos ver en otros blogs, es un asunto de opinión. Si una persona hace una afirmación que es, según Cabral, contraria a los hechos, no necesariamente es difamatoria. Por otro lado, una afirmación puede tomarse como una expresión de un hecho u opinión dependiendo de si la persona que la emite está en la posición de conocer esos hechos.

Como reacción al caso de difamación de Ella, insta a los bloggers a estar preparados para sustentar sus afirmaciones en los blogs, y a disculparse si se prueba que se equivocaron:

Personalmente, ahora creo que las acusaciones de “Ella Rosa” son menos creí­bles. Si creemos en el NBI, ella nunca sustentó sus afirmaciones, lo que incluye pedir “una investigación por parte de la oficina de la defensoría del pueblo u otro organismo de orden público”. Ya sea si  “Ella Rose” se defiende contra los cargos o no, ¡recuerden bloggers, estén preparados para sustentar lo que dicen, y para disculparse si están equivocados!

El periodista Jigs Arquiza aconseja a Ella a que enfrente los cargos.

a todo el resto que no entienden lo que quiero decir y que creen que Ella es tratada injustamente: es su derecho ponerse del lado de Ella. No digo que todos estén equivocados. Lo único que digo es que siempre hay más que un sólo lado de la historia. Ella no dio a conocer todos los hechos, no trató de obtener cierta información, no practicó blogueo responsable, y ahora se esconde detrás de la defensa de “libertad de expresión”.

Muchos bloggers sienten que pueden decir lo que sea en sus blogs porque pueden quedar en el anonimato, y como dije, si ella siente que lo que posteó no era malicioso, debe salir y enfrentar los cargos

eso es lo que la mayoría de bloggers no entienden, que cuando publican sus ideas, entonces ya no son personales, sino que se convierten en comentarios que generan reacciones.

eso fue lo que pasó. Ella posteó, Cabral se enojó, Ella tiene que enfrentar las consecuencias. Cabral es la que tiene que probar la malicia, ¿no es cierto? Entonces ¿a qué le teme Ella?

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