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Darfur: La juventud mantiene la crisis bajo reflectores

Darfuri girl in redAunque el conflicto principal ha cesado en Darfur, Sudán occidental, un informe reciente de la ONU dice que los que viven en la región aún sufren importantes violaciones a los Derechos Humanos y una falta fundamental de las libertades. La continua inestabilidad y los ataques en curso han sido particularmente perjudiciales para los jóvenes de Darfur, ya que casi la mitad de los afectados por el conflicto son niños.

La ONU calcula que desde 2003, cuando comenzaron los combates entre grupos rebeldes y fuerzas del Gobierno sudanés en Darfur,  han muerto hasta 300.000 personas. Durante este tiempo, más de 2,7 millones de personas de Darfur también han sido desplazadas, forzadas a ir a los campamentos de refugiados en Sudán y Chad. Un estudio publicado el mes pasado muestra que más del 80% de las muertes durante el conflicto fueron el resultado de enfermedades, no de la violencia, lo que sugiere que muchas personas siguen en situación de riesgo, aunque los combates han disminuido. Para empeorar las cosas, el año pasado el Gobierno sudanés desalojó muchos grupos humanitarios internacionales después que la Corte Penal Internacional emitió una orden de arresto contra el Presidente sudanés, Omar Hassan al-Bashir, por crímenes de guerra en Darfur; el gobierno sigue expulsando organizaciones extranjeras.

La situación ha sido especialmente dura para los jóvenes del país, ya que un estimado de 1,8 millones de niños han sido afectados por los conflictos armados, muchos expuestos a problemas de salud, interrupción de la educación y otros servicios y la violencia brutal. En Darfur, 700.000 niños han crecido sin conocer otra cosa que el conflicto y se estima que 4.500 niños estarían asociados a fuerzas y grupos armados. Estos jóvenes, sin embargo, no son la mayoría, debido a que los jóvenes tanto dentro como fuera de Sudán han sido vitales en la concienciación, recolección de fondos y en los intentos por cambiar a la región.

En los últimos años, las experiencias de los niños de Darfur durante el conflicto han sido reseñadas a través de sus dibujos. Algunos de estos dibujos están siendo utilizados como pruebas presentadas a la Corte Penal Internacional como parte de la investigación de los crímenes de guerra. En 2005, dos investigadores de Human Rights Watch se dirigieron a la frontera entre Chad y Sudán, y durante ese tiempo niños en edad escolar les ofrecieron cientos de dibujos. Muchas imágenes mostraron los bombardeos de las fuerzas del gobierno sudanés, tiroteos, violaciones y la quema de aldeas. Ethan Zuckerman, cofundador de Global Voices Online, blogueando en My Heart's In Accra [Mi Corazón está en Accra], dijo que las imágenes eran poderosas:

“Cuando estuve en Human Rights Watch hace una semana, había un montón de esos bocetos en la mesa de una sala de conferencias, junto a un montón de fotografías de militares Yanyauid. Lo que me sorprendió fue cómo los detalles en los dibujos de los niños se hacían eco de los detalles de las fotos -las existencias de los rifles automáticos, la forma redonda de las casas, la postura de dos hombres armados a caballo. De inmediato fue claro para mí que estos dibujos no eran de armas imaginadas por los niños, sino relatos de testigos oculares. “

Un investigador de Waging Peace recogió dibujos similares en 2007, algunos de los cuales se muestran en este video. El dibujo es también usado como una manera de ayudar a sanar a los niños, como se muestra en este video, así como otras formas de arte. El documental Darfur Plays muestra a un grupo de dos docenas de jóvenes en Nyala, capital de Darfur del Sur, que están utilizando el teatro de la calle para encender la discusión y aumentar la conciencia. Tambay, blogueando en Shadow and Act, comenta sobre la película:

“¡Amo esto!

El arte marca una diferencia en Darfur, donde una compañía de jóvenes actores autodidactas llevan el teatro a las calles y campamentos de refugiados.

Su medicina para los débiles en Darfur es el teatro, el drama, el canto y la danza -un testimonio del poder del arte de curar!”

Los jóvenes fuera del Sudán también están trabajando para crear conciencia y mejorar las condiciones para la juventud sudanesa. Además de una gran cantidad de celebridades, los jóvenes en muchos países occidentales han puesto en relieve la situación de Darfur. Las iniciativas de la juventud en los últimos años han variado mucho, desde creación de poesía y organización de concentraciones hasta voces de estudiantes en podcasts y búsqueda de programas de recaudación de fondos.

En Canadá, el grupo liderado por jóvenes STAND Canadá, ha desarrollado una campaña llamada “Stand por los fallecidos”. A partir de este mes, a los canadienses se les animará a usar camisetas con el nombre de una víctima de Darfur y el grupo mostrará una película llamada Darfur. Lori L. Tharps, blogueando en My American Meltingpot, se encontró con una campaña de camisetas por Darfur diferente hace años y en un primer momento puso en duda su eficacia:

“Durante todo el día en Nueva York, yo seguía viendo más y más adolescentes con camisetas de Darfur. Como si fuera una declaración de moda. Como si apoyar a Darfur fuera genial. Al principio estaba entretenida, luego un poco inquieta, como ‘¿estos niños ricos blancos tienen alguna idea de lo que realmente significa el genocidio moderno?'” Pero luego pensé, incluso si no lo sabían, que estaban aumentando la concienciación con sus simples camisetas negras y blancas…

…adolescentes negros, blancos, asiáticos… estoy viendo una mezcla multicultural de jóvenes conlos brazos en alto no sólo por las víctimas de Darfur, sino por la gente de todo el mundo que está sufriendo, atrapada en el fuego cruzado de la violencia. Me tropecé con el sitio web Teens4Peace [Adolescentes por la Paz] y me alegró ver que los adolescentes estadounidenses tienen más de que preocuparse que MySpace, Ashlee Simpson y la manifestación más reciente de iPod”.

Mientras tanto, una escuela secundaria en Long Island City, Nueva York, organizó una recaudación de fondos en Diciembre para ayudar a los jóvenes en Nyala. El blog Stories From Darfur se extiende sobre el evento:

“Recibí un correo electrónico de un amigo y activista en Nyala, Darfur. Él trabaja con un grupo de jóvenes que están tratando de preservar y fomentar el patrimonio musical y cultural de Darfur. Los jóvenes escriben e interpretan sus propias canciones y desarrollan obras de teatro basadas en los temas de sus comunidades que les preocupan más. Algunas de las piezas son nostálgicas y hablan de la vida antes que las milicias armadas los desplazaran violentamente, otras son puramente de entretenimiento, mientras que otras son llamados a la justicia, la libertad y la paz. Para los jóvenes afectados por la guerra y sus audiencias, este grupo es un gran foro de expresión, creación de comunidades y sanación. Mi amigo nos pidió ayuda para iniciar una mini-orquesta… nuestra juventud en Long Island City High School decidió apoyar su esfuerzo y llenó el auditorio de la escuela el pasado jueves con un Espectáculo de Talentos para recaudar fondos. Desde presentaciones de baile hip-hop hasta una personificación de Lady Gaga, armaron un show de 30 actos que recaudó más de $800″.

Otras estrategias se están utilizando para involucrar a la juventud aún más. Hace unos años, un juego de video en línea gratuito desarrollado por estudiantes y llamado Darfur is Dying [Darfur está Muriendo] fue lanzado. En el juego, los jugadores aprenden sobre el conflicto y deben mantener su campamento de refugiados en funcionamiento a pesar de posibles ataques. El juego ha llevado al menos a 50.000 personas a tomar medidas para ayudar a poner fin a la violencia. Steve Rothman, blogueando en The Social Media Soapbox, critica el juego:

“Para jugar el juego, primero seleccionas uno de varios avatares de Darfur, pero no son más que figuras de dibujos animados. Tal vez si un perfil de ficción para cada una de las figuras hubiera sido facilitado, podría haber tenido ese efecto. También me pregunté si la transformación de las cosas tales como la búsqueda de agua o esconderse de la milicia en los objetivos del juego podría ser contraproducente y desensibilizar a las personas a la difícil situación de Darfur…

…nadie va a pasar horas jugando Darfur is Dying, a fin de “mantener funcionando su campamento”, el objetivo declarado de la partida. Pero por supuesto que no es el punto. Me imagino que el mayor valor de este juego, y otros como él , será la de involucrar a un público masivo de jóvenes en temas sociales y causas -a un público que es menos accesible a través de los canales de comunicación más tradicionales”.

Sea cual sea el método, Emily Holland encontró que una mayor conciencia es exactamente lo que algunos jóvenes en Darfur quieren. Blogueando para el Comité Internacional de Rescate, habló a unos 50 jóvenes en un campamento de refugiados. Cuando les preguntó: “¿Cuál es su mensaje a los jóvenes de su edad en todo el mundo?”, ellos dijeron:

“Queremos que sepan de nuestras actividades y nuestros problemas.

Queremos que nos apoyen. Que entiendan que necesitamos educación y salud.

Los individuos a los que la gente fuera de Darfur está expuesta no siempre son necesariamente de los campamentos. Queremos que los jóvenes de todo el mundo vean cómo es la vida aquí. Que escuchen la verdadera historia”.

Foto de Darfuri girl in red por wanderingzito en Flickr, Creative Commons.

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