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Diálogo con el bloguero y periodista trinitense Andre Bagoo

Journalist, writer, and blogger Andre Bagoo. Photo by Gerard H. Gaskin, used by permission.

Periodista, bloguero y escritor Andre Bagoo. Foto de Gerard H. Gashkin, usada con permiso.

Andre Bagoo, 26 años, es un periodista y escritor trinitense. Desde 2006 labora en el Trinidad and Tobago Newsday, uno de los tres diarios del país, donde es escritor especializado en cobertura política con incursiones en artes y cultura. También es un poeta y escritor de ficción y su trabajo ha sido publicado en revistas como The Caribbean Review of Books y el Boston Review.

Bagoo es conocido en su país por sus reportajes políticos directos y valientes, que le han causado problemas, en ocasiones, con el actual gobierno de la isla caribeña. En noviembre de 2009, el comité de privilegios de la Cámara de Representantes de Trinidad y Tobago recomendó su expulsión de la cobertura parlamentaria después de culparle por una ofensa. La sesión parlamentaria culminó antes que la Cámara en pleno aprobara la medida, pero la Asociación de Medios de Trinidad y Tobago denunció “el intento de intimidar… a periodistas cuyo trabajo ha avergonzado o incomodado al gobierno”.

Asimismo, Bagoo es bloguero. En 2007, comenzó su blog personal TATTOO, donde escribe sobre actualidad, artes y temas diversos. En octubre de 2009, emprendió un nuevo blog, PLEASURE, dedicado a cubrir “arte en todas sus formas”. Es un diario cultural de un solo hombre, con críticas, ensayos, entrevistas y noticias sobre arte visual, literatura, música, teatro y películas en Trinidad y Tobago y otros lugares.

Recientemente entrevisté a Bagoo vía correo electrónico sobre la relación entre su actividades periodísticas y electrónicas, la actitud de medios tradicionales de Trinidad y Tobago hacia los canales digitales y el posible papel de los blogs para la promoción de la libertad de expresión.

Nicholas Laughlin: Empezó su blog TATTOO en mayo de 2007 y por más de dos años, publicó cosas como comentarios sobre libros y películas, además de reflexiones personales. ¿Por qué decidió empezar un segundo blog, PLEASURE, en 2009? ¿Sintió que las cosas sobre las que quería escribir – la clase de cobertura cultural que había estado haciendo -necesitaban un nuevo comienzo?

Andre Bagoo: Quería volver a empezar, sí: reculer pour mieux sauter (NdT: retroceder para saltar mejor). Había asistido a diferentes eventos artísticos y quería crear un vehículo que reflejara mejor la energía que estaba viendo a mi alrededor; hay tantas cosas en marcha. Con un blog, pensé que podría crear un espacio que uniera al reporterismo formal con plática cotidiana; que fuera un foro para experimentar y divertirme, y posiblemente compartir tal experiencia con mis lectores.

NL: ¿Cree que con PLEASURE es capaz de exponer la clase de crítica y comentario cultural que no proveen los medios tradicionales en Trinidad y Tobago? Si acaso no lo hacen, ¿por qué es así?

AB: Las pequeñas compañías de medios trabajan con recursos limitados, particularmente bajo presiones con las que viven hoy en día.

Mi problema está en la propia idea del periodismo. Con pocas excepciones, si ve un buen trabajo en los diarios locales o en un periódico internacional, encontrará similitudes: un comienzo fuerte, sonidos amplios, mucha narración, color y análisis que tejen la pieza en torno a una unidad coherente. Después de cierto tiempo, uno siente que si ha leído algo bueno ya lo ha leído todo. Hay un estilo que funciona y que atrae seguidores en todo el mundo. Si no está roto, ¿para qué arreglar, verdad?

Internet permite liberarse de todo eso, de ser tan reverente o irreverente como quieras ser; ser informal y experimentar cosas que quizás no “funcionan”.

Eso es lo que sustenta ciertas cosas en el blog, como la serie de entrevistas a artistas. Allí intento contestar la pregunta de Foucalt: No quién, ¿qué es el escritor?, al dejar que los artistas digan lo que prefieran y se comuniquen con los lectores, sin la intervención del entrevistador. Yo no intervengo en dichas entrevistas, dejo que los artistas hablen por completo. Pienso que en algunos casos eso ha funcionado muy bien. Hemos logrado ver a gente como el poeta Vahni Capildeo y la escritora Lisa Allen-Agostini de una forma que no sería posible en otro formato.

NL: ¿Lo inspiraron o influenciaron algunos blogs ya existentes?

AB: Un amigo me presentó a una publicación de Londres llamada The Pix que me gustó bastante (desafortunadamente el sitio está fuera de línea desde entonces y está bajo rediseño). También encontré un sitio web muy sencillo para el Centre for 3-Dimensional Literature y otros blogs de artes como Paramaribo SPAN y Town, que realmente me mostraron el potencial del desarrollo del discurso artístico en línea.

NL: ¿Alguna vez ha obtenido una pista para una historia o información clave de parte de un bloguero trinitense u otro periodista ciudadano?

AB: Sí, ciertamente. La Internet (con sitios como Facebook y Twitter) constituye una de las fuentes más ricas de sugerencias e información para el reportero moderno. Si uno es serio, no debería ignorarla.

NL: Muy pocos periodistas profesionales en Trinidad y Tobago tienen sus blogs propios. Ninguno de los periódicos tiene blog, pero uno de ellos usa Twitter para sus titulares. ¿Cree que los medios impresos locales entienden las posibilidades e implicancias de los medios digitales y las redes sociales?

AB: Los blogs requieren tiempo y recursos. Incluso si su potencial como puertas para una audiencia/mercado global fuera realmente entendida, las necesidades del día a día son las que se imponen, desafortunadamente. Lo cual es entendible si estás luchando por sobrevivir en un ambiente retador. Es sorprendente, creo yo, que los tres diarios tengan sitios web en primer lugar. Y creo que no va a transcurrir tanto tiempo antes de que sean una realidad los blogs de noticias. Por ejemplo, el periodista Afra Raymond tiene un blog muy inquisitivo en temas de actualidad donde practica reportajes explicativos.

NL: ¿De verdad impresiona tanto que en 2010 los tres diarios de Trinidad y Tobago tengan sitios en la Web? Lo que más me sorprende es cuán poco usan sus presencias web, cuán estáticas son.

AB: Bueno, sí y no. Creo que es lo mismo que mencioné antes: una cuestión de recursos y de cómo es percibido el mercado potencial en Internet: pequeño, pero creciente. En ese contexto, ¡tenemos suerte que existan sitios web! De todas maneras, hay mucho camino que recorrer en un mundo que está avanzando.

NL: Como reportero profesional, ha sido objeto de lo que muchas personas ven como censura oficial. ¿Siente que la situación de la libertad de prensa, de expresión, entre otras, de Trinidad y Tobago está en declive? ¿Qué papel pueden los blogueros, usuarios de Twitter y Facebook y otras redes, desempeñar en esta situación?

AB: La situación ha estado empeorando ahora y a través de administraciones gubernamentales sucesivas. Al mismo tiempo, los medios están creciendo en apariencia y por consecuencia, son una mayor amenaza (teórica) para los poderosos. Los periodistas van a estar bajo ataque, de cualquier manera.

Al mismo tiempo, los blogueros, tuiteros, etcétera, permanecen frente a la puerta de lo que son, hoy en día, las mejores herramientas para la expresión libre. Mire lo que ocurrió justo tras el terremoto de Haití, las primeras imágenes que nos dieron una idea de lo que había pasado -y todavía pasa- se difundieron en Twitter y Facebook. La comunidad virtual puede llegar a millones. Y, sobre todo, puede escapar a las argucias de aquellos cuyos intereses se sirven en silencio.

Pero esto cambiará. La próxima década verá a los blogueros bajo el “fuego” de las amenazas de acciones judiciales. Y la internet será más regulada por el Estado, con mayores invasiones a la privacidad convalidadas por la ley. Por ahora, la Internet es la mejor expresión de ese semblante de democracia que permanece en nuestras sociedades.

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