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México: Migración de las mariposas monarca en las Américas

Entre México, el norte de Estados Unidos y Canadá hay un fenómeno muy singular que recuerda cuan milagrosa puede ser la naturaleza. Esta sorprendente hazaña es realizada por las mariposas monarca, que son insectos que tardan de tres a cuatro generaciones para llegar de un país a otro.

Mariposa Monarca picture by flickr user Gustavo (lu7frb)

Mariposa Monarca foto por el usuario de Flickr Gustavo (lu7frb) y usada bajo una licencia Creative Commons.

En el blog Destinos Inolvidables, las mariposas monarca son descritas así:

La mariposa monarca, además de su gran belleza, se caracteriza por su resistencia y longevidad, pues mientras otras especies de mariposas tienen un ciclo vital de 24 días, la monarca llega a vivir hasta nueve meses, es decir 12 veces más.

Cada año al final de octubre, millones de mariposas monarca llegan a los bosques de Michoacán y al estado de México, en México, después de volar aproximadamente 4,000 km desde el norte de los Estados Unidos y Canadá. Los habitantes de la región y turistas vienen a presenciar el gran número de mariposas en el bosque, en lugares conocidos como santuarios. En el blog Tips de Viajero, se explica la experiencia de visitar un santuario:

Un magnífico paseo, y bastante cansado, pero llegar a la cumbre y ser testigo del vuelo de millones de mariposas a tu alrededor, es indescriptible. Los niños se maravillan y los adultos recobramos la capacidad de asombro: no cabe duda que la naturaleza es sabia.

Un video por DavidDJC84:

Existen testimonios de admiración de este evento desde tiempos antiguos. Incluso en sitios arqueológicos mejicanos se han encontrado esculturas y pinturas de mariposas monarca. Tristemente, debido a la deforestación y a los abruptos cambios del tiempo, a las mariposas les resulta más difícil sobrevivir. De acuerdo al periódico El Universal, a principios de febrero, el 30% de las mariposas monarca de uno de los santuarios nacionales más importantes, El Santuario Piedra Herrada, murieron debido a un fuerte frente frío en la región.

Sin embargo, este fenómeno de migración sigue siendo fuerte hoy en día. Una de las festividades más típicas de México es el Día de Muertos, que es cuando los mexicanos conmemoran la memoria de sus seres queridos que han fallecido. Una cultura indígena, los Mazahua, creen que la llegada de las mariposas monarca cada octubre representa las almas de los muertos, como también creen que ellas llevan un mensaje entre los dioses y la tierra.

En el blog Rojo Mariposa se menciona este suceso:

Además de ser considerada como un ser mágico en mi país, por llegar en las fechas en que según la tradición de Día de Muertos, llegan también las almas de los santos difuntos.
¿Ahora entienden por qué me fascina tanto esta maravilla?

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