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Colombia: El cierre de la revista Cambio

El 8 de febrero, un día antes de la celebración del Día del Periodista, la revista colombiana “Cambio”, que se dedicó a la presentación de informes de investigación y denuncia, fue temporalmente cerrada. La revista fue fundada en 1994, pero hace tres años fue comprada por la Casa Editorial El Tiempo, propietaria del periódico más importante de Colombia, y cuyo mayor accionista es el “Grupo Planeta” de España. Ahora, la revista reanudó las operaciones y ya no será semanal, sino mensual, y se tratarán diversos temas con un enfoque en el entretenimiento.

La editorial canceló los contratos de gerencia con los editores María Elvira Samper y Rodrigo Pardo, y les informó que la decisión fue tomada debido a razones económicas, porque la revista era apenas sostenible. Estos dos periodistas han declarado en diferentes ocasiones que la causa del cierre de la revista tuvo motivaciones políticas.

En cada edición de “Cambio” hubo actos de denuncia de tal gravedad que se convirtieron en una parte importante de las preocupaciones de los ciudadanos. Entre las numerosas denuncias, hubo revelaciones de los abusos cometidos por el ex Ministro de Agricultura, Andrés Felipe Arias, persona  muy cercana al presidente Álvaro Uribe, y del programa “Agro Ingreso Seguro,”  que ayuda a los agricultores, pero Arias permitió la distribución de grandes cantidades de dinero a un grupo de empresarios que habían contribuido a la campaña electoral presidencial.

En las últimas semanas, este periodismo de investigación y denuncias había levantado preocupación e incluso indignación entre los funcionarios del Ministerio de Exteriores por la divulgación de detalles sobre el acuerdo del año pasado entre los gobiernos de Colombia y los Estados Unidos para establecer 7 bases militares en Colombia.

La noticia del cierre de la revista causó sorpresa y consternación entre los periodistas y los medios tradicionales, así como reacciones en la blogosfera, sobre todo porque no consideran que las razones económicas sean un argumento válido para sacar la revista del mercado.

Daniel Ramos, de la revista digital Equinoxio, proporciona su análisis llamado “Metamorfosis”, con el siguiente párrafo:

Una de las utopías políticas más famosas (y necesarias) en Colombia es aquella que prodigó el ex presidente Turbay Ayala por allá a finales de los setenta del siglo pasado: “Hay que llevar a la corrupción a sus justas proporciones”. La corrupción es un cáncer que mina y daña cualquier posibilidad de buen gobierno. Uno de los ingredientes básicos para alcanzar esta utopía es la existencia de medios críticos, proactivos, investigativos y eficaces, como la revista Cambio. El lector atento puede anticipar ya la conclusión de esta crónica utópica a manera de grafiti: Sin Cambio la corrupción en Colombia no se acabará nunca.

Al respecto, el periodista Víctor Solano en su  blog ¿Comunicación?, se refiere a  la pregunta que le hizo a Samper, exdirectora de Cambio, en un foro sobre periodismo, que se celebró en la universidad Javeriana de Bogotá:

“Una vez terminadas las exposiciones pude hacer la segunda de las preguntas recibidas y allí aproveché para soltar una bomba, una revelación ante ese auditorio: “María Elvira: Supe de buena fuente que aproximadamente las 6:30 p.m., Luis Fernando Santos (presidente de CEET, propietaria de revista Cambio) le confesó a Rodrigo Pardo las verdaderas razones del cierre de la revista, que tenían que ver con la incomodidad que producían las investigaciones que hacía la revista entre algunos de los miembros de la Junta Directiva; a las 7:25 p.m., eltiempo.com publicó una versión totalmente diferente en la que aducía los problemas financieros ¿Cuál cree que de estas dos va a ser la versión que perdure en la memoria de los colombianos?

Siento que el público quedó frío en ese momento y todas las miradas pasaron al rostro de María Elvira que contestó con vehemencia: “La extraoficial. No pueden creer que la gente es boba”. María Elvira siguió argumentando sobre una gran cantidad de pistas que la dejan totalmente convencida de que las verdaderas causas del cierre tienen que ver con motivaciones ideológicas”.

El grupo de Facebook “La abstención activa como denuncia, no vote al referendo reelecionista”, se manifestó en contra del cierre:

Que el cierre de la Revista Cambio obedece a motivos económicos, esa excusa oficial no es creíble! (…) El cierre de la Revista Cambio es un mensaje para los medios de comunicación y sus periodistas. El mensaje de fondo de esta decisión es que ser INDEPENDIENTE, decir lo que se piensa y cuestionar el poder puede conducir a la muerte profesional.

Finalmente, Jaime Restrepo del blog Atrabilioso, revela su perspectiva, contraria a las tres opiniones anteriores:

Dicen que José Obdulio Gaviria logró el cierre de la revista Cambio. Sin embargo, a una empresa no le interesa cerrar un área rentable… el grupo Planeta no es la excepción. (…) El cierre de Cambio es una decisión empresarial que tiene que ver con los pobres resultados económicos y no con supuestas presiones políticas.

Así que en el día del periodista de este año en Colombia, celebrado el 9 de febrero, muchos coinciden en que se arrojó una sombra sobre la libertad de expresión.

Nota del Editor: Luego de la publicación de la versión original de este post en idioma inglés, se publicó este post en el blog de una de las periodistas de la Revista Cambio: El cierre de CAMBIO desde adentro, que incluimos acá para mayor ilustración del lector, por brindar como su título indica, una visión interna de cómo sucedieron las cosas.

2 Comentarios

  • Pacho

    A pesar de todo, también en Colombia cierran los medios de comunicación como en Venezuela. Esta revista dejaba utilidades económicas, así fueran pocas.

  • […] diferentes partes de mundo, entre los que estuvo Juan Arellano, Editor general  en Español para Global Voices)  Un verdadero espacio para explorar ideas que nos dejan inquietudes marcadas para reinventarnos […]

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