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Chile: Reconocen preparación ante el terremoto

La fuerza ejercida por el terremoto de magnitud 8.8 que sacudió a Chile en la madrugada del 27 de febrero sorprendió a un país acostumbrado a que la tierra se mueva bajo sus pies. Los terremotos son comunes en Chile; desde 1906 y contando el más reciente, Chile ha experimentado 28 terremotos – sin contar la actividad sísmica de más baja magnitud pero que es, no obstante, frecuente y se siente en ocasiones a lo largo del país. Los tres más grandes terremotos que muchos chilenos todavía recuerdan dejaron 30.000 personas fallecidas en 1939, 3.000 en 1960 y 177 en 1985.

La comunidad internacional al igual que los chilenos radicados en el extranjero han elogiado la preparación de Chile ante esta situación devastadora, que pudo haber arrojado un número más alto de pérdidas humanas.

Cory Hunt en el blog Better Now than Never [en] publica una entrada el 28 de febrero sobre el terremoto en Chile. La entrada comienza de la siguiente forma:

He seguido los eventos que ocurrieron hoy en Chile y también las alarmas posteriores sobre maremotos a lo largo del Pacífico. El gobierno de Chile, la sociedad y la gente deben ser elogiados por su preparación para manejar un desastre natural catastrófico de esta magnitud… a la fecha de esta entrada, Chile no ha solicitado ayuda internacional aun cuando el número de fallecidos ha alcanzado ya los 300.

Destruction in Santiago, Chile after earthquake. Picture uploaded by flick user Ignacio Nuñez C. and used under a Creative Commons license.

Destrucción en Santiago, Chile luego del terremoto. El usuario de flick Ignacio Nuñez C. subió la fotografía que usamos bajo la licencia de Creative Commons.

El Pollo, que escribe en el blog De Cualquier Vaina, vivió en Santiago por seis meses en 1998 y sintió tres terremotos mientras estaba allí. Describe lo que vió durante uno de estos terremotos y la importancia de construir estructuras seguras:

En mi estadía sentí 3 y en uno de ellos vi, -mientras estaba despertándome en mi cama-, como por la ventana de mi apartamento en Apoquindo, se asomaban los edificios que tenía enfrente y el mío se mecía como un columpio. Estaba impresionado con las edificaciones ya que estaban en su mayoría construídos bajo estrictos códigos para mantenerse en pie ante los movimientos telúricos. Los chilenos dicen que en cada década había un terremoto fuerte que dejaba “la escoba”. Es decir, que volvía un desastre las ciudades.

El blog puertorriqueño Puerto Space comparó la experiencia en Chile con la vivida en Haití durante el reciente terremoto y se pregunta como uno de estos eventos afectaría a Puerto Rico:

Pero, ¿por que al ser el terremoto de Chile mas grande que el de Haiti, hubieron menos muertes? Todo se trata de la preparación del país para manejar la situación. Chile es un país en la costa pacifica de América del Sur, con una economía solida en América del Sur y una gran historia con los sismos. No es la primera vez que un gran terremoto extremece a Chile, pues este es el tercer terremoto de sobre 8.7 en Chile. Haiti es un país mas pobre, y no estaba preparado para un gran sismo como Chile. Las autoridades de Haiti estiman los muertos en los 220,000 mientras que en Chile son en los cientos. Ahora la pregunta que nos preguntamos en Puerto Rico todos los días. Estaremos preparados para un gran terremoto?

Damage after earthquake. Picture uploaded by flickr user todosnuestrosmuertos and used under a Creative Commons license.

Daños luego del terremoto. El usuario de flickr todosnuestrosmuertos subió la foto que usamos bajo la licencia de Creative Commons.

En medio de las noticias devastadoras que llegan de alrededor del mundo sobre otros desastres naturales, la preparación de Chile constituye un ejemplo, mostrando que – a pesar de las personas fallecidas y los daños físicos que sufrió – se evitó una situación mucho peor gracias a una infraestructura que se construyó para resistir terremotos y a un gobierno bien establecido y preparado para responder ante un desastre.

Felipe Vallejos, chileno que vive en la República Dominicana, señaló en su blog El Rincón del Chileno que si bien Chile estaba preparado físicamente,  el daño emocional es algo para lo que nadie está preparado. El autor culmina expresando su gran esperanza de que su país se reconstruirá como lo ha hecho en muchas otras ocasiones:

Aunque siempre se destacó la preparación que Chile tiene para este tipo de fenómenos naturales, nadie puede ser preparado para perder la vida, nadie puede ser preparado para apurar la despedida, ni nadie será preparado para vivir la impotencia en los ojos de una señora que no pudo salvar a su hija, en la desesperación de saber que debajo de los escombros hay vidas que pueden ser salvadas, o en vivir en la incertidumbre más desoladora de la que se tenga memoria.

Chile se ha recuperado antes, pero el dolor ha sido irreparable. La naturaleza se ha ensañado una vez más con uno de los países más sísmicos del mundo, pero la fuerza de su gente, la energía positiva y todo el cariño de la comunidad internacional, harán que el pueblo chileno pueda sanarse, aunque para ello, necesite tiempo, esfuerzo y amor propio por su tierra.

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