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Congo: El conflicto del coltán está en nuestras manos y celulares

El coltán (ing), mezcla de los minerales columbita y tantalita, es un mineral utilizado para fabricar transistores en nuestros teléfonos celulares, juegos de video, computadoras y electrodomésticos. Comparable con los diamantes de sangre, su minería no sólo ha causado daño ecológico, sino también abusos a los derechos humanos, y, para algunos, el recrudecimiento del conflicto en el Congo.

Primeramente, ConflictVoice presenta a Blood Coltan (Coltán de sangre), un documental de 52 minutos de duración hecho por Patrick Forestier. La película del año 2007 muestra los pros y contras del comercio de coltán, la situación con las milicias y cómo las vidas de los ciudadanos comunes son afectadas por el metal que es muchas veces su única fuente de ingreso en villas pobres aisladas de otros lugares y cuyos usos desconocen.

blood coltan
En 2006, mencionamos al “Congo's Bloody Coltan” (el Sangriento Coltán del Congo), el documental del Pulitzer's Center on Crisis Reporting (Centro Pulitzer para Reportajes sobre crisis) sobre el mineral y la crisis del Congo:

Global Post publicó a finales de 2009 un conmovedor foto-documental y entrevista con un minero congolés de coltán, una historia que pudiera pertenecer a cada uno de los hombres que desempeñan dicho oficio:

Tristan McConnell, en su artículo del Global Post Cell phone minerals fuel deadly Congo conflict (los teléfonos celulares agravan el conflicto mortal del Congo) señala por qué debería ser importante este conflicto para nosotros:

La aparente naturaleza eterna y lejana de las guerras en Congo hace fácil ignorarlas.

Eso sí, hasta que uno se da cuenta que el teléfono inteligente que suena en tu bolsillo o la consola de juegos con las que pasas horas ociosas contienen dentro de ellas pequeños pedazos del Congo oriental.

Jonathan Gosier, “fellow” de TED, escribe en Appfrica sobre cómo él complementó información proveniente de los mapas de crisis de Ushahidi con las áreas donde el coltán es explotado. Encontró coincidencias entre la violencia y las minas.

coltanmap
Como pueden observar en el gráfico, el rojo indica reportes de incidentes capturados en drc.ushahidi.com y el azul señala lugares de extracción de coltán.

El coltán no es sólo producido en la República Democrática del Congo (RDC), aunque ellos constituyen una fuente de gran importancia.  Gosier ofrece algunos ejemplos sobre acciones que algunas compañías que utilizan coltán practican para asegurar su no vinculación al conflicto:

Varias de las principales compañías tecnológicas del mundo emplean coltán para los artefactos electrónicos que utilizamos todos los días (el Wii, Playstation, iPhone, computadoras). Desde el inicio del siglo XXI hemos implementado medidas para asegurar que la mayoría de su coltán no provenga del Congo. ¿Quiénes son algunos de ellos? Apple, Intel, Hewlett-Packard, Sony, Nokia, Nintendo.

Sin embargo, en el blog Conflict Minerals (eng) tienen una historia muy diferente acerca de la compra de coltán en la RDC:

Una vez que el coltán es procesado y convertido en condensadores, es vendido a compañías como Nokia, Motorola, Compaq, Alcatel, Dell, Hewlett-Packard , IBM, Lucent, Ericsson y Sony para su uso en variedad de dispositivos desde teléfonos celulares a chips de computadora y consolas de juegos.

Hay otros que creen que aunque conflicto y minerales están relacionados, el enfoque para ver sólo a los minerales como la causa del conflicto falla. Tal es el caso del siguiente video Ask the African – Kambale Musavuli, Friends of the Congo (Pregunta al Africano – Kambale Musavuli, Amigos del Congo):

¿Qué podemos hacer con el coltán? Parece que por el momento, son necesarias acciones positivas para presionar a las empresas manufacturadoras  para asegurar que sus fuentes de coltán estén libres de conflicto y mantenernos informados para que la historia no sea repetida. Esto interesa particularmente, porque al parecer naciones vecinas como Colombia y Venezuela, que tienen una historia de conflicto y animosidad entre sus presidentes, descubrieron coltán en en áreas cercanas a la frontera.

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