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Global: El Año del Tigre y crianza de tigres

Activistas y organizaciones de flora y fauna en todo el mundo están decididos a asegurarse que este sea realmente el “Año del Tigre”. Han aprovechado esta oportunidad para intensificar sus actividades y llamar la atención global sobre esta majestuosa especie en serio peligro de extinción, en el siempre menguante reino animal.

Según WWF solamente existen 3,200 tigres en el hábitat natural de Asia -que comprende el mayor hábitat para estos animales- pero esta cantidad también está en serio riesgo debido a la caza furtiva, el tráfico ilegal y la pérdida de hábitat.

Parece que la idea de tomar el año para despertar conciencia ha sido tomada muy seriamente.

WWF lanzó la campaña del “Año del Tigre” emitiendo los “Diez Lugares más Problemáticos” en el mundo donde el animal está pasando por una seria crisis. Cubren lugares como China, India, Siberia, el sudeste asiático, Bangladesh y hasta EEUU, lugar donde hay mayor número de tigres en cautiverio que en su hábitat natural. Según WWF, se estima que 3000 tigres o más están en cautiverio en Estados Unidos.

En un criadero de tigres cerca de Pattaya, Tailandia. Imagem del usuario de Flickr Narisa. Usada con licencia Creative Commons

En un criadero de tigres cerca de Pattaya, Tailandia. Imagen del usuario de Flickr Narisa. Usada con licencia Creative Commons

Esta cantidad es verdaderamente alarmantes y hace que uno se pregunte, ¿es diferente en los criaderos de tigres en China? Hoy en día, los criaderos de tigres en China son verdaderamente una vergüenza para los seres humanos y lo que son capaces de hacerles a estas majestuosas bestias.

Los tigres han sido usados en la medicina tradicional china durante siglos, y ahora hasta en el vino. Parece que el comercio no va a detenerse muy fácilmente en el futuro cercano porque hay una batalla ardiendo sobre si la legalización de la venta de los huesos del tigre y de partes de su cuerpo detendrá la caza furtiva de los que viven en estado salvaje.

Según Michael, que bloguea sobre gatos (principalmente):

La única respuesta a largo plazo es educar y cambiar actitudes y eso requerirá el acuerdo del gobierno chino. Para llegar a su acuerdo tiene que haber una retribución financiera. La pérdida del tigre en estado salvaje es un problema mundial. El tigre pertenece al mundo y el mundo debe encontrar una manera de salvar a este animal.

Sciblogs, un blog de Nueva Zelanda que “trae a los mejores bloggers de ciencia del país en un solo sitio web….”, dijo que China ha propuesto el argumento según el cual los criaderos son una alternativa saludable en preventir y reducir la caza furtiva de estos animales en estado salvaje. Organizaciones como WWF y CITES (Convención sobre Comercio Internacional de Especies en Peligro) han surgido contra una dura lucha con el Gigante.

Uno de los importantes resultados del Taller Mundial del Tigre de Katmandú fue la incapacidad de algunas ONG y gobiernos, de persuadir a China para dejar de lado la crianza de tigres. La presión ha continuado después de la reunión. WWF ha colaborado en un video de YouTube que alega que los criaderos de tigres son un ‘pasaje a la extinción’ (amenaza para los tigres salvajes). La postura china ha sido bastante consistente en los últimos años.

…. los chinos ya no creen que la demanda de partes de tigres pueda ser llevada lo suficientemente bajo como para impedir la caza furtiva. Pueden haber creído que esto era posible a mediados de los años noventa, pero la aceleración de la caza furtiva luego de la introducción de la prohibición interna los ha dejado escépticos. Un punto importante es que hay otros conservacionistas que también están escépticos. No todos creen que la prohibición interna haya ayudado.

Y China podría estar ganando esta discusión porque muchos conservacionistas que se quedaron sin solución están ahora preguntándose si inundar el mercado con huesos y partes de tigre de los criaderos realmente reduciría los ataques contra los tigres en estado salvaje.

Michael, que ha estado indignado con este argumento, lo respondió con imágenes gráficas y escabrosas de los criaderos de tigres en China:

Lo que están viendo es el animal salvaje más popular en el mundo reducido a basura y carne, carne congelada y hueso, desprovisto de dignidad. El dueño de este criadero guardaba lo que quedaba de los cuerpos de los tigres (se puede ver que uno ha sido despellejado) hasta que sea legal comercializar partes del cuerpo. Y CITES ha pedido, formalmente, a China que investigue las ventas ilegales de carne de tigre en el criadero Guilin. ¿Qué hace CITES pidiéndole a China que investigue? Esto es escandaloso. Es como pedirle a la policía que investigue un asalto perpetrado por un oficial en servicio. ¿Acaso alguna vez se obtienen resultados de una investigación así? No.

¿Legalizar la venta de partes de tigre y los criaderos de tigres reducen los sufirimientos de los tigres? Nada más lejos de eso, parece. Según WWF un estudio realizado por el Banco Mundial y la Coalición Internacional del Tigre, ha desacreditado ese argumento diciendo que:

Dado el carácter impredecible del ambiente del mercado además del hecho de haber solamente 3,500 tigres en estado salvaje, no hay espacio para la experimentación”, dijo Varma al ITC. “El intercambio comercial de partes de tigre y sus derivados no está entre los intereses de la conservación de tigres salvajes”.

Mientras que muchas organizaciones, y personas a las que les interesa, están haciendo todo lo que pueden para difundir los sufirimientos del tigre, un blogger con el nombre de Tatanoo señaló correctamente los defectos de los métodos actuales de los activistas para generar conciencia y solicitar apoyo para esta causa:

Salven al tigre – www.saveourtigers.com en mi honesta y no deseada opinión, es una iniciativa social muy pobremente ejecutada. No estoy seguro de si esto ha significado algún tipo de ventaja para Aircel, pero además de crear algo de ruido, la iniciativa apenas hace algo que valga la pena. Carece del alma y resolución que requiere una iniciativa social. Aplica activismo de salón a un problema donde su efecto es debatible y el alcance de cambio que puede traer es extremadamente limitado. Hagamos un rápido post-mortem de la iniciativa,”,

y luego enumera las malas iniciativas que han adoptado.
Sin embargo, algo tiene que ser mejor que nada. Muchos de nosotros que celebramos el Año Nuevo Lunar tal vez ni hayamos pensado acerca del tigre además de ver su foto en el calendario, pero gracias al activismo de salón y a las llamadas a la acción por Internet, hemos estimulado la toma de conciencia.

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