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Italia condena a tres ejecutivos de Google por violaciones de privacidad

La semana pasada, un juez italiano condenó a tres ejecutivos de Google por violar las leyes de privacidad de Italia debido un vídeo subido a finales de 2006 a Google Video, que mostraba a un niño discapacitado siendo intimidado por otros escolares de Turín. Cada uno obtuvo una sentencia suspendida de seis meses en la cárcel. Este es el primer caso en todo el mundo que presenta a los ejecutivos de la compañía penalmente responsables por el contenido publicado en su sistema. Vivi Down, un grupo italiano que representan a personas con síndrome de Down, y el padre del muchacho en Milán exigieron un proceso penal contra cuatro empleados de Google (uno de ellos fue acusado solamente con los cargos desechados de difamación).

El tribunal desestimó la acusación de difamación penal, pero mantuvo el cargo de manejar ilegalmente datos personales, al decidir bajo la Ley de Estricta Protección de Datos de la UE, replicada en la legislación italiana, que Google necesita autorización previa antes de distribuir los datos personales. En otras palabras, cualquier ISP o intermediario de red que labore en Italia es ahora co-responsable de la legalidad del contenido que incluya “datos personales” (vídeo, texto, audio u otros datos) antes que alguien se haya quejado sobre el contenido. Google ha sido considerada una empresa de medios (es decir, un proveedor de contenidos, un editor), y por lo tanto responsable de cualquier contenido que publica. Por el contrario, la opinión común y la práctica en internet (como se señalado por el propio Google) es que Google es simplemente una forma de proveedor de servicios de internet y, como tal, no es directamente responsable del material que alberga -una distinción crucial a la decisión italiana. Además, la decisión parece contradecir una misma directiva sobre el comercio electrónico de la UE que ofrece a los proveedores de servicios un puerto seguro de la responsabilidad por el contenido que hospedan.

Los fiscales dijeron que Google esperó para retirar el vídeo hasta después de las denuncias a la policía por Vivi Down, cuyo nombre fue mencionado por los niños en el vídeo. El video fue grabado en Mayo de 2006 y subido el 8 de Septiembre por los mismos estudiantes que participan, desde entonces identificados gracias al vídeo y condenados en Diciembre de 2007 a 10 meses de trabajo comunitario y libertad condicional. El video permaneció en línea durante unos dos meses, cuando -como se muestra por registros reales de correo electrónico (en italiano)- a las 5:20 pm el 6 de Noviembre de 2006, un usuario italiano alertó por primera vez al personal de Google sobre ese material cuestionable. El vídeo fue finalmente retirado alrededor de 24 horas después, tras una consulta rápida de e-mail con la sede central en Mountain View, California, y dos horas después de haber recibido una denuncia formal de la policía italiana, también alertados por la asociación Vivi Down.

La gran mayoría de fuentes en línea y bloggers italianos estaban furiosos, hablando de un fuerte ataque «contra la libertad en la Red y la neutralidad del ISP», mientras que la mayoría de los comentaristas de los medios apoyaron abiertamente la posición de Google que esta sentencia está imponiendo un “papel de la censura preventiva” a los proveedores de internet. Marco Pancini, Asesor de Políticas de Google Italia, dijo: «Estamos profundamente preocupados por la decisión tomada. Nuestros ejecutivos no tenían nada que ver con ese vídeo. Y los jueces están cuestionando los mismos principios básicos sobre los que se construyó internet». Otros señalaron que ahora Italia está más cerca del gancho chino sobre la libertad de expresión.

El tribunal tiene 90 días para hacer públicas las motivaciones de la sentencia y una apelación ya ha sido anunciada por los abogados de Google: Muchos expertos legales creen que la pena finalmente se revertirá o revocará.

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