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Etiopía: Noticia de ‘ayuda para armas’ provocó tempestad

La BBC provocó una tempestad hace unos días por una noticia que aseguró que millones de dólares enviados para ayudar a pueblos famélicos durante la hambruna etíope de los 80 fueron usados por los rebeldes para comprar armas.

Los rebeldes, que ahora dominan al gobierno etíope y algunos grupos de auxilio desechan la noticia. Bob Geldof, la estrella irlandesa de rock que ayudó a recaudar una gran cantidad de dinero durante los 80 con su campaña Live Aid, dijo que “simplemente no fue el caso”. Un periódico independiente británico publicó un artículo que dice que la afirmación es una calumnia inventada por enemigos del gobierno etíope ante las próximas elecciones.

El blog etíope Ethiopian Recycler (Reciclador Etíope), claramente no partidario del régimen actual, no estuvo de acuerdo y defendió la noticia en dos entradas: ‘Dinero de ayuda, armas y Sir Bob Geldof’ y ‘El dinero de Live Aid sí pagó armas’ (in):

Millones de dólares recaudados durante los 80, en efecto, fueron desviados para comprar armas y habrían proveído a los líderes rebeldes de un estilo de vida inhumano y extravagante incluso para los estándares de hoy en día. Eso no es nuevo. Miles de hambrientos de Tigray fueron obligados a trasladarse al Sudán, durante lo cual muchos fallecieron. Cientos de personas que fueron reubicadas al suroeste de Etíope fueron enviadas de regreso a Tigray (cientos de los cuales fallecieron en camino). Eso tampoco es nuevo. El hecho que esta noticia de la BBC sea puesta en duda es absurdo.

Otro aspecto de la relación de Etiopía con la industria de la ayuda quedó en el punto de mira en un artículo destacado por Owen Barder, un bloguero residente en Addis Ababa. El blog de ayuda, Hand Relief International (in), da una mirada irónica a la diferencia entre el lujo del hotel Sheraton en la capital, donde muchos funcionarios de ayuda se alojan, y la pobreza visible en el exterior:

Una de las reuniones a las que asistí la semana pasada tuvo lugar en Addis Ababa donde la visita fue algo estropeada por la vista detrás de la cerca, donde gente en harapos parecían estar disfrutando menos comodidades… Afortunadamente, la sequía local no afectó a la presión del agua de la fuente alrededor del hotel, donde nos relajamos al lado de la piscina climatizada, usualmente antes de la cena. El tema de la reunión era ‘Sequía y Hambruna – Oportunidades de HRI en 2010′.

“¿Por qué llevó un cuarto de siglo antes que se dijera la verdad públicamente?”, se pregunta Samuel Ketema de ABBAY Media: El Banco de Información Etíope:

Si hay algo de lo que se debe sorprender la gente, debe ser por que llevó un cuarto de siglo antes que se dijera la verdad públicamente. Aparte de eso, la decepción del TPLF (Tigrayan People's Liberation Front (Frente de liberacion del pueblo de Tigray)) es particularmente bien conocida por el pueblo etíope. Cómo tomó forma la Sociedad de Ayuda de Tigray (REST, por sus siglas en inglés), la cual es, hoy en día, un conglomerado de miles de millones de dólares, no es un gran secreto para los etíopes. Además, está lo que supo la CIA desde el principio y que apoyó el gobierno estadounidense.

Los dos ex comandantes rebeldes, que sacaron a la luz esta verdad, lo habían mencionado en otras entrevistas que dieron en Amharic. No es nuevo. ¿Cómo consiguió el TPLF el ejército más grande y mejor equipado de África subsahariana? Meles Zenawi, según muchos en el Oeste como Bob Geldof y Bono, es un hombre muy inteligente. Realmente, mucho más de lo que sus admiradores en el Oeste pueden comprender.

Sarah, una lectora del Foro de Acontecimientos Actuales Etíopes, observa que los etíopes no fueron sorprendidos por la noticia:

Los etíopes que están familiarizados con la naturaleza del régimen actual no fueron sorprendidos ni un poco. Lo que les sorprendió fue por qué los medios del Oeste empezaron hablar y por qué Bob Geldof actuaba como gente de los dictadores etíopes.

La noticia de “ayuda por armas”, sostiene Mebre, es bien conocida en todo Etiopía:

La noticia que mencionó es bien conocida en todo Etiopía pero da pruebas factuales al Oeste que un dictador, sin carácter moral para su gente, puede dar paz, prosperidad y libertad a la nación. Nosotros insistimos en que el Oeste no arme a los dictadores… que dé apoyo al pobre… los pobres necesitan libertad más que nada…

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