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Anunciando “Tecnología para una Red de Transparencia”

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Las tecnologías de Internet brindan a los gobiernos una posiblidad sin precedentes de monitorear nuestras comunicaciones, actividad en internet, e inclusive los micrófonos de nuestros teléfonos celulares. Internet, sin embargo, también empodera a los ciudadanos con nuevas herramientas y tácticas para seguir el rendimiento de cuentas de sus funcionarios electos, incrementar la transparencia en el gobierno, y promover un mayor y mas diverso compromiso cívico.

Rising Voices, la iniciativa de divulgación y formación en medios ciudadanos de Global Voices Online, ha lanzado un nuevo sitio web interactivo y una red global de investigadores para mapear proyectos de tecnología online cuyo objetivo sea promover transparencia, gestión política y compromiso civil en Latino América, Africa Sub-Sahariana, Sud Este de Asia, Sur de Asia, China, y Europa Central y del Este. Durante los próximos tres meses ocho investigadores y ocho revisores de investigación documentarán al menos 32 casos de estudio de las tecnologías mas innovadoras para proyectos de transparencia fuera de Norte América y Europa Occidental. Documentando a fondo y evaluando cada proyecto con una metodología estándar nuestro objetivo es llegar a un mejor entendimiento de qué tácticas, herramientas, y tips son mas efectivos para 1) hacer mas accesible la información de gobierno para el público en general de manera significativa, 2) hacer rendir cuentas a líderes políticos y corporativos en el marco de la ley y de sus promesas de campaña, y 3) promover el compromiso civil de modo que una porción mayor y mas representativa de ciudadanos estén involucrados en la formulación de políticas y procesos políticos.

Durante los próximos tres meses esperamos encontrar respuestas concretas a las siguientes preguntas: ¿Puede la tecnología para proyectos de transparencia ser evaluada individualmente, o solo debe ser considerada como parte de un ecosistema de rendición de cuentas mayor? ¿La participación ciudadana en tales proyectos conduce a un mayor compromiso ciudadano en general y a una demanda generalizada de rendición de cuentas de instituciones públicas? ¿Cambian las instituciones públicas sus políticas y comportamiento basadas en lo recibido a partir de las iniciativas ciudadanas? ¿En qué medida el uso de herramientas tecnológicas conducen la acción en torno a la transparencia?

La Necesidad

Al 19 de Enero, los usuarios de teléfonos celulares de Estados Unidos habían donado mas de 22 millones de us$ en donaciones via mensajes de texto solamente. De hecho, aproximadamente un quinto de los u$ 112 millones totales que la Cruz Roja Americana ha destinado para Haiti provino de los mensajes de texto. La tecnología tiene un claro impacto en los esfuerzos globales para dar ayuda humanitaria.

La prioridad fue que el dinero lleguara a Haiti rápidamente y fuera gastado lo mas efectivamente posible para salvar vidas, y brindar cuidados médicos y refugio. Pero a largo plazo, mientras miles de millones de dólares de dinero de ayuda ingrese para ayudar a reconstruir infraestructura e industrias completas, cómo podrán tanto los ciudadanos Haitianos como los donantes seguir la rendición de cuentas de las instituciones de modo que los programas se ejecuten apropiadamente y sin corrupción?

Cuando las compañías de medios se ven obligadas a reducir su presupuesto debido al descenso de los ingresos por anuncios, el periodismo de investigación y la cobertura internacional son dos de las áreas que comunmente desaparecen. David Simon, en su testimonio ante el Congreso sobre la muerte de la industria de prensa, dijo que con un vacío en el periodismo de investigación, “va a ser uno de los mejores momentos para ser un político corrupto”. Mientas tanto, el Indice de Percepción de Corrupción de Transparencia Internacional 2009 revela que la corrupción continúa siendo un grave problema mundial.

Sin embargo, hay un creciente entusiasmo sobre el uso de medios sociales como una poderosa herramienta en la promoción de la transparencia y lucha contra la corrupción. Pero ¿de que manera difiere el uso de la tecnología en la promoción de la transparencia a lo largo de las diferentes regiones, culturas y tipos de gobierno? ¿Qué habilidades y experiencia faltan en la tecnología actual para proyectos de transparencia? ¿Qué tipo de relaciones han formado con los medios, el gobierno y las organizaciones de la sociedad civil para incrementar su impacto? Documentaremos en profundidad la mayor cantidad de proyectos posibles para alcanzar una mejor comprensión de su impacto, obstáculos, y potencial futuro.

El Equipo

Global Voices ha estado reportando por largo tiempo el uso de medios digitales y tecnología para mejorar la gobernabilidadluchar contra la corrupción. Varios experimentados autores colaboradores de Global Voices se unen a los principales activistas para la transparencia en el mundo a fin de constituir nuestro equipo de investigadores y revisores de investigación. Somos también afortunados en contar con la experiencia y la visión de un consejo de asesores conformado por los principales pensadores en el campo de la transparencia y buen gobierno.

Para quienes tienen presencia en Twitter hemos hecho listas de nuestros investigadores, revisores, y asesores.

Los Resultados

Al día de hoy puede leer (en inglés) tres proyectos documentados de estudios de casos con base en Jordania, Chile y Kenia. Ishki.com es un corredor de reclamos que colecta y organiza los reclamos de los ciudadanos locales sobre los sectores públicos y privados. Vota Inteligente usa la tecnología para brindar a los ciudadanos chilenos mayor información sobre sus funcionarios electos. Mzalendo sigue el desempeño del Parlamenteo de Kenia documentando las votaciones, publicando grabaciones y brindando análisis y contexto.

Durante las proximas dos semanas estos tres casos de estudio se unirán con otros ocho. Además de publicar al menos 32 casos de estudio durante los próximos tres meses, también facilitaremos 16 discusiones en Global Voices que brinden mayor contexto e información de fondo sobre el estado de la transparencia, rendición de cuentas y compromiso cívico en regiones y países específicos. También estamos construyendo un set de herramientas de las mas efectivas utilizadas por los proyectos que documentamos. Haciendo click en cualquiera de las herramientas puede verse qué proyectos la han incorporado como parte de su estrategia.

Nos damos cuenta de que estamos en tiempos con muchas ocupaciones y pocos lectores podrán leer en profundidad todos los casos de estudio, discusiones, y perfiles de herramientas que publicamos. Por esta razón hemos creado un podcast semanal que contendrá entrevistas de cinco minutos con líderes de algunos de los proyectos mas interesantes de tecnología para la transparencia que abordemos. Puede hacer click en este enlace para suscribirse al podcast en iTunes. Hasta ahora tenemos entrevistas con Waheed Al-Barghouthi de Ishki, Ory Okolloh de Mzalendo, y Felipe Heusser de Vota Inteligente.

A principios de Mayo publicaremos también un informe tradicional en PDF que resaltará las herramientas y tácticas mas innovadoras y efectivas relacionadas con los proyectos de tencología para la transparencia. El informe brindará recomendaciones para fundaciones, activistas, ONGs y funcionarios de gobierno sobre los actuales obstáculos para aplicar efectivamente la tecnología en la mejora de la transparencia, rendición de cuentas y compromiso civil. También agregará y evaluara las mejores ideas y estrategias para superar los obstáculos.

Nuestra investigación complementará – y colaborará con – el trabajo que se viene realizando como el mapeo de ideas afines, discusión, y proyectos de juegos de herramientas incluyendo Base de Datos Participativa, Participedia, la Asociación Internacional para la Participación Pública, la National Coalition for Dialogue & Deliberation (Coalición Nacional para el Diálogo y la Deliberación), ePractice, MobileActive's mDirectory, y LocalLabs.

Cómo Ayudar

Este es un proyecto de investigación colaborativo el cual está abierto a la participación y aportes de todo aquel interesado en la intersección de la tecnología y la buena gobernabilidad. Si tiene sugerencias de estudio de casos que debiéramos documentar y evaluar por favor pongase en contacto vía nuestra página de contacto. Si está interesado en contribuir como investigador voluntario puede registrarse para una cuenta de usuario.

Puede suscribirse a nuestro feed RSS para ver los nuevos casos de estudio publicados y a nuestro podcast para entrevistas con los principales hacedores y pensadores en el campo. Por favor síganos en Twitter y hágase fan de nuestra página en Facebook para recibir actualizaciones extras sobre las noticias diarias e información relacionada con la tecnología para la transparencia. Finalmente, si le interesa involucrarse en el debate y la discusión sobre aplicaciones de tecnología para mejorar la gobernabilidad en países fuera de Norte América y Europa del Este, por favor suscríbase a la lista de correo de Transparency for Technology.

Desde hace años ha habido un debate en curso sobre si Internet es bueno o malo para la democracia. Pero tenemos pocos casos de estudio y aún menos investigaciones comparativas de proyectos basados en Internet con el objetivo de mejorar la gobernabilidad, especialmente en países fuera de Norte América y Europa del Este. Felizmente  la Red de Tecnología para la Transparencia dará lugar no solo a un debate más informado sobre el impacto de Internet en la democraciza, sino también a una mayor participación e interés en proyectos que busquen empoderar y mejorar la calidad de vida de ciudadanos que fueron previamente excluídos de la participación política.

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