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Nigeria: ¡Basta ya! Marcha juvenil en la capital

El martes 16 de marzo, miles de nigerianos marcharon en la capital, Abuja, para mostrar su frustración con los males que tienen sitiado al país. Este tipo de protesta no ha sido una característica común de la escena política de Nigeria – al menos no en esta década, aunque esta manifestación es una de varias que han tenido lugar este año.

La protesta fue organizada por Basta Ya (Enough is enough), una coalición formada por la juventud, los medios de comunicación, y líderes empresariales. El grupo marchó hacia el edificio de la Asamblea Nacional con una carta en la que exponían sus demandas, cuatro de las cuales dijeron destacan por requerir una “intervención urgente”. Extractos de las demandas son las siguientes:

1. La situación de Jos deja en claro que el estado nigeriano es incapaz de asegurar las vidas y la integridad de sus ciudadanos …. Exigimos una revisión urgente de la seguridad y el aparato de inteligencia en nuestro país …

2. La promesa de 6.000 megavatios fue flagrantemente rota …. [Nosotros] exigimos que dentro de un mes, el gobierno entregue un plan realista y práctico para poder resolver este problema eterno de energía.

3. También exigimos que el presidente Yar'Adua continúe, renuncie o sea retirado para que los nigerianos sepan quiénes son sus líderes…

4. El informe Uways ha permanecido entre el Ejecutivo y el Legislativo desde hace meses, y ahora han sido anuniciados calendarios electorales … Exigimos que todas sus recomendaciones aprobadas se apliquen antes de las próximas elecciones.

[El informe Uways es un documento con recomendaciones para hacer las elecciones en Nigeria más justas y transparentes.]

La carta de la coalición hizo hincapié en el hecho que los menores de 35 años constituyen el 75% de la población de Nigeria. La carta llevaba una advertencia para las próximas elecciones:

Vamos a salir a votar masivamente en esta ocasión, estaremos observando muy de cerca y no vamos a dejar los centros electorales hasta que se cuenten todos los votos. Quienquiera que manipule las elecciones en esta ocasión tendrá que culparse a sí mismo. Los jóvenes de todo el país – desde el norte hasta el sur – saldrán por millones …

La carta concluía:

Crecimos escuchando llamarnos los “líderes del mañana”, y ahora nos hemos dado cuenta de que es la hora… de tomar nuestro destino en nuestras manos si queremos tener alguna posibilidad de ser testigos de ese muy deseado “mañana”.

La protesta terminó en relativa calma, y fue en gran medida declarada un éxito. Olamild dio un resumen paso a paso de los acontecimientos del día:

Después de horas de espera y protesta, la gente cambió de modo al Plan B – se sentaron en el piso descubierto, insistiendo en que Bankole y Mark saliesen.

[Dimeji Bankole es Presidente de la Cámara de Representantes, David Mark es el Presidente del Senado]

El público insistió en ver a quienes vinieron a buscar y les dieron un ultimátum – “o entramos al Senado por la fuerza o hacen que Mark o Bankole salgan y hablen con nosotros.”

Las puertas finalmente se abrieron y los jóvenes entraron en la Cámara de Representantes donde se encontraron con 4 frentes de policias tomados de la mano. Hubo grandes empujones, pero entraron, al entrar se les dijo que los funcionarios de la Cámara de Representantes se habían escapado por la puerta trasera. Los manifestantes fueron urgidos por sus dirigentes a salir y terminar la marcha. Stella Damasus enojada gritó “no podemos irnos así nomás.”

[Stella Damasus es una actriz popular de Nigeria]

Los jóvenes estaban sorprendieron por el acto de cobardía mostrado por la Cámara de Representantes. “¿¿Huyeron?? Sólo quien ha hecho el mal se escapa en un momento como este. Volveremos de nuevo y la próxima vez que vengamos, vamos a cerrar este lugar.”

Los usuarios de Twitter Gbengasesan y Bubusn publicaron fotografías de la marcha, e imágenes en vivo del acontecimiento estuvieron disponibles en Ustream. La manifestación tuvo una presencia en línea sin precedentes en la historia de protestas en Nigeria: Facebook, Twitter, blogs y grandes redes de Nigeria fueron todos movilizados en apoyo al evento (de ellos cabe destacar el grupo de Facebook Salven a Nigeria y el sitio web de los organizadores de la manifestación ¿Dónde está Yar ‘Adua?). Curiosidad Nigeriana incluso informó que el hashtag #enoughisenough era el número tres entre los temas tendencia en Twitter (aunque señaló que no todos los tweets se referían específicamente a la manifestación en Abuja).

Muchos en la comunidad en línea expresaron su apoyo a los manifestantes. Jcsgrl en un comentario en el post sobre la protesta de Bella Naija, articuló los pensamientos de muchas personas, cuando escribió:

Esto es bastante nuevo para nosotros, los nigerianos. No somos conocidos por las protestas. Nos sentamos y dejamos que las cosas nos ocurran. Tal vez, el miedo a la cúpula militar todavía rige nuestras vidas. Denle tiempo … tengan paciencia. Sigan construyendo la oportunidad y desarrollando una mentalidad de base. Lo haremos juntos un día. Por el momento, no pierdan la esperanza y nunca dejen de luchar por lo que creen. Apoyo a este grupo al 100%. Sólo espero que la lucha no termine ahí.

Demiji, al comentar en el post de Imnakoya, tuvo una opinión similar:

Estoy orgulloso de que mi pueblo haya encontrado un nuevo empuje para avanzar en sus demandas, ¡cómo me gustaría ser parte de este momento histórico!

Tolu Ogunlesi escribió acerca de sus razones para protestar:

Este lamentable estado de nuestro país ha dejado un efecto secundario interesante. Nos ha convertido a todos en comediantes, personas para las cuales no hay limón que no esté verde que no sirva para hacer una limonada, para quienes lo absurdo es un instante de “ábrete sésamo” de ingenuidad verbal. Hemos hecho chistes sobre todo, compuesto baladas para el presidente Yardie, cambiamos “Turai” y “Mutallab” en verbos, y nos preguntamos por qué, después de tener un presidente que sufrió una insuficiencia renal, ahora tenemos un presidente interino afectado por “insuficiencia hepática”.

Cada vez más, sin embargo, nos estamos dando cuenta de que es hora de seguir adelante, ir más allá de la preocupación, y la comedia, y construir nuestro camino en los territorios inexplorados del compromiso. Nos hemos dado cuenta de que no es suficiente ser jóvenes hombres y mujeres enojados, atrapados en las las fábricas en línea como Twitter y Facebook, haciendo bromas y actualizaciones de estado de nuestras siempre crecientes frustraciones.

Necesitamos toda la ayuda que podamos conseguir. Así que, si son jóvenes o jóvenes de corazón, creo que es hora de decir BASTA YA, al fraude electoral, a la falta de energía, a la escasez de combustible, a las intrigas en las altas esferas, y cualquier cosa que usted pueda pensar, comencemos en Abuja el martes 16 de marzo de 2010.

No todos los observadores estuvieron inequívocamente optimistas. Imnakoya escribió que admiraba la energía y el compromiso de los manifestantes:

Ellos son los que están en las trincheras y en contra de la brutalidad de las fuerzas de seguridad. Poner sus cuerpos a ese riesgo e invertir su tiempo para hacer su agenda en bienestar de todos los nigerianos es una tarea noble, y me quito el sombrero

Pero estaba excéptico de sus demandas. Expuso su razonamiento de la siguiente manera:

La eliminación/reanudación/jubilación del señor Yar'Adua ya no es esencial en este estado de cosas en Nigeria. Lo importante es tener a mano las medidas constitucionales que impidan situaciones similares en el futuro. Ahora hablemos de la cuestión de la transparencia, la raíz del problema.

Podríamos haber pedido la creación de centros regionales/ locales/nacionales de parques industriales alrededor del país con 20-24 horas de energía eléctrica (y las amnistías necesarias de otra índole), donde las empresas puedan instalarse y participar en existencia simbiótica. Nigeria no necesita energía las 24 horas del día a nivel nacional en este punto, ¡sólo la garantía de fluído eléctrico a los centros de producción industrial! Poner fin a la escasez de cinco meses es fácil, ¡sólo pongan más barcos para que traigan más combustible! Pero esta no es la solución al problema …

El refinamiento del petróleo se debe hacer a nivel local, y abierto a la participación del sector privado. ¡Tres refinerías son demasiado escasas para atender las demandas de los nigerianos y sus vecinos cercanos! Liberen al sector de la política y vean lo rápido que sucederá un cambio. Hagamos que cada zona geopolítica tenga y opere una refinería.

Solomonsydelle fue igualmente escéptico:

¿Se cumplirán algunas de estas exigencias antes de finales de marzo? Una persona razonable y familiarizada con el pensamiento de Nigeria sería tonta en decir que sí. Se le hicieron promesas a la generación de mis abuelos que aún no han sido cumplidas por el gobierno federal de Nigeria. Y por eso, yo personalmente estaría buscando más que un plan cuando se trata de la segunda demanda relativa a la electricidad. A pesar de esto, creo que esta protesta es un paso en la dirección correcta para la democracia de Nigeria, ya que es esencial para los ciudadanos el expresarse, incluso cuando las consecuencias pueden ser nefastas.

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