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Rusia: Autoridades eliminarán la ‘Brecha Digital” en el 2010

Foto de Gregory Asmolov

Muy lejos de Moscú: La ciudad de Kurilsk en las islas Kuril. El internet aquí es lento y muy caro

La penetración del internet en Rusia continúa creciendo. Un informe realizado por el grupo GfK dice [RUS] que el número de familias rusas que tienen acceso a internet ha aumentado significativamente. Actualmente, un tercio de las familias rusas navegan por la web. No es sorprendente que Moscú tenga el mayor índice de penetración de internet, 52 por ciento, mientras que la región más al Este de Rusia tiene la menor tasa de penetración, 21 por ciento. El informe también dice que el 72 por ciento de los rusos informaron que la crisis económica no tuvo ningún efecto sobre el nivel de uso del internet. Otro hecho interesante es el aumento en el número de rusos que se mantienen en línea a través de dispositivos móviles. Según el mismo informe, el 46 por ciento de los usuarios de internet utilizan sus dispositivos portátiles. La mayoría de esos usuarios consiste en jóvenes de entre 16-19 años de edad (81 por ciento).

De acuerdo con la Consultora ACM, el número de usuarios Runet (Internet ruso) que tenían un acceso de banda ancha en el 2009 ha aumentado en un 36 por ciento, de 8,3 a 11,3 millones de personas. Al mismo tiempo, el tamaño del mercado de banda ancha en Rusia aumentó en un 60 por ciento durante el año pasado y actualmente se estima en $ 2,7 billones. Según el periódico ruso “Vedomosty” [RUS], los expertos en telecomunicaciones predicen que en el 2010 el mercado de banda ancha se desarrollará principalmente en las regiones de Rusia, ya que tres cuartas partes de las familias con acceso a internet en Moscú ya tienen acceso a la banda ancha. En consecuencia, los proveedores de internet se concentrarán más en las ciudades pequeñas.

El reciente informe de la Unidad Internacional de Telecomunicaciones “Perfiles Estadísticos de la Sociedad de la Información 2009: CIS” [ING – Siglas en inglés] apoya la afirmación de que el internet ruso crece muy rápido. Según la UIT, existen 45'250.000 usuarios de internet en Rusia hasta junio del 2009. Eso es el 32,3 por ciento de la población. El informe también explica la naturaleza de una importante brecha en la infraestructura del nternet en Rusia y respalda el hallazgo reciente de la Gfk en relación con la parte oriental de Rusia:

En Rusia, una brecha digital significativa puede observarse entre las principales ciudades del país. Por ejemplo, la velocidad media de acceso a internet en Moscú y San Petersburgo es de unos 7 Мbps, en comparación con cerca de 410 kbps en otras grandes ciudades. Esta brecha afecta la política de precios de los proveedores de internet, con costos por servicio de internet en las ciudades regionales que exceden con creces a los de Moscú y San Petersburgo.

Los altos precios de acceso a internet causan indignación entre los habitantes del extremo oriente de Rusia. En septiembre del 2001, la gente salió a las calles [RUS] para expresar su frustración con la falta de igualdad en el acceso a internet. Ilya Ignatov, un residente de Yuzhno-Sahalinks y bloguero en Livejournal, Votangi, inició un llamado público al Presidente Medevedev y al ministro ruso de Comunicación, Igor Schegolev. El recurso interpuesto pedía la eliminación injustificada de los altos precios de acceso a internet. Ignatov publicó [RUS] la carta en su blog.

El reciente intento de conectar la isla de Sakhalin a infraestructuras de banda ancha – que podría disminuir considerablemente los precios – ha fracasado. El próximo intento está previsto para el 2011.

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El servicio “Cyber-mail” en la oficina de correos de Kurilsk. La única forma de acceder a la Web para muchos residentes locales.

Sin embargo, parece que las autoridades rusas no quieren esperar hasta el 2011 y sólo esperan que el próximo intento para conectar la isla sea un éxito. El Servicio Federal de Antimonopolio (FAS – Siglas en inglés] anunció el 4 de marzo que podría iniciar un proceso de acusaciones en contra de algunos de los operadores locales de la principal compañía de telecomunicaciones de Rusia “Svyazinvest” [ENG]. El Jefe de la FAS, Anatoliy Golomolzin dijo [RUS] a un periodista ruso que su organización ya ha iniciado acciones legales contra los proveedores de internet y algunos de ellos recibieron “órdenes” para reducir los precios y multas menores.

FAS actualmente trabaja en la evaluación de los precios para el acceso a internet en los mercados regionales de Rusia, donde el precio es significativamente mayor que en Moscú. Golomolzin dijo [RUS] que la intención del FAS era hacer que el precio por acceso a internet sea igual en cualquier lugar del país a finales del 2010; y, resolver el problema de la brecha digital, al mitigar la brecha entre el centro de Rusia y sus regiones.

El anuncio de la FAS fue tratado [RUS] con reservado entusiasmo por los usuarios de internet rusos:

Enjuicien a “Sibirtelecom.” Piden 1.100 rublos ($ 36) por 1Mbps en Hakasiya cuando el mismo proveedor pide 400 rublos ($ 13) por 2 Mbps en Novosibirsk. Y la calidad de la conexión en Hakasiya es mediocre. Dénle igualdad de condiciones a todos los usuarios!

“Dalsvyaz” es mucho peor. Piden 999 rublos ($ 33) para una velocidad de 200 Kbps. Y ni siquiera consigues esta velocidad ya que el cable está sobrecargado.

Interesante, si FAS reconoce que los altos precios están en contra de la ley, podría yo, como usuario de este proveedor, pedir una indemnización y reembolso?

Los esfuerzos de Rusia para reducir el precio de la conexión a internet podría tener un fuerte vínculo con la definición del desarrollo del gobierno electrónico como una importante prioridad en la agenda del Kremlin. Anteriormente, en febrero del 2010, el ministro de Telecomunicaciones de Rusia, Igor Shegolev pidió a la “Svyazinvest” que considerase el establecimiento de “precios sociales” bajos en regiones, que se supone deben estar alrededor de 500 rublos ($ 16).

El representante de “Svyazinvest” se quejó [RUS] en contra la posición de la FAS en una entrevista con RBC Daily:

La posición de FAS no está clara – el gobierno quiere que “Svyazinvset” sea una empresa de mercado eficáz que aporte ingresos a sus accionistas. Si el gobierno quiere cumplir con las responsabilidades sociales, es posible, pero debemos entender cómo y en qué condiciones lo haremos.

Yuriy Bryukvin, director general de la agencia de análisis “Rustelecom”, explicó [RUS] a RBC que a veces se justifican los altos precios porque el costo de desarrollo de infraestructuras en regiones lejanas es mayor que en el centro. Al mismo tiempo, Brukvin estuvo de acuerdo en que la disminución del precio de 1.000 rublos a 500 rublos por mes es un paso importante que debería aumentar la disponibilidad de internet. Por otra parte, Bryukvin sostiene que eso no es suficiente y que el precio mensual de la conexión a internet debe ser el mismo que el pago mensual de una línea de teléfono – 300 rublos ($ 10).

Al día siguiente, después de la conversación de Golomolzin con los periodistas, la FAS anunció oficialmente [RUS] que se iniciaba la investigación contra “Dalsvyaz” [ING], ya que era sospechosa de tener precios exagerados como el único proveedor de acceso a internet en muchas regiones del oriente ruso.

Tras el análisis de los precios de “Dalsvyaz,” FAS de Rusia encontró que en la región Kanchatka el precio es de 350 -1.700 por ciento más en comparación con Moscú y San Petersburgo, y en la región de Sakhalin los precios son del 250 por ciento más que en otras ciudades de la región del lejano oriente; y, 1.800 -5.100 por ciento más en comparación con Moscú y San Petersburgo.
FAS de Rusia reclama que la exageración injustificada de los precios de acceso a internet no es aceptable, ya que podría amenazar los intereses de los ciudadanos rusos, incluyendo la realización del derecho a recibir servicios gubernamentales por vía electrónica.

Ilya Ignatov, el líder de la protesta en Sakhalin, publicó la carta de FAS en su blog bajo el título “Buenas noticias”. Escribió [RUS]:

Quedé divertido y hasta cierto punto felíz con la fecha de la audiencia de Dalsvyaz – 5 de abril. Es mi cumpleaños y eso es muy agradable …

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