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Sudán: ¿Son las TIC una simple moda?

En un artículo de diciembre de 2009 de Global Voices con título “ICT4D: Errores pasados, sabiduría futura”, Aparna Ray subrayó que varios proyectos de tecnologías para el desarrollo “comenzaron con una explosión y terminaron con un sollozo.” De acuerdo con un artículo reciente en el Financial Times, tal es el destino de un proyecto multimillonario del Banco Mundial para dotar a Juba, la capital del sur de Sudán, con computadoras y acceso a internet.

Según Laurence Clarke, líder del programa del Banco Mundial en la región y entrevistado para el reportaje, la falla no fue debido la carencia de equipamiento o apoyo. El problema es de falta de voluntad:

Laurence Clarke, jefe del programa del Banco para el sur de Sudán, explica que los fondos fueron dirigidos a la compra de computadoras, software y equipos de enlace satelital en Juba, la capital del sur. Pero luego “toda clase de problemas surgieron”, él afirma..

“Algunos de los ministros decidieron aparentemente que son muy viejos para aprender a usar una computadora, por lo que no mostraron entusiasmo”. En algunos casos, incluso sus asistentes más jóvenes no sabían cómo conectarse. “Entonces el sistema está allí… moribundo,” dice Clarke.

La creciente disponibilidad de teléfonos móviles y acceso a Internet en África ha causado gran entusiasmo por el uso de estas tecnologías para todo, desde mercadeocomercio electrónico hasta seguimiento de enfermedades de cultivosrecordatorios a los pacientes de HIV/SIDA y tuberculosis sobre tomar sus medicinas. Pero la noticia desde el sur de Sudán emplaza a preguntar: ¿está justificada la moda alrededor de las TIC? ¿Y cómo podemos hacer quienes trabajamos en este campo para que nuestros esfuerzos no terminen en languidez?

Como investigadora para la Red de Tecnología para la Transparencia, estoy interesada en cómo las TIC pueden ayudar a comprometer a los ciudadanos en la gobernabilidad de sus países y que sus gestiones públicas sean transparentes y responsables. Varios proyectos están utilizando de manera exitosa tecnología para procurar transparencia; la reciente revisión de David Sasaki sobre los ocho primeros casos de la Red así lo demuestra. Pero, como muestra la situación en Juba, la tecnología no implica necesariamente mejor gobernanza.

El blogger sudanés y autor de Global Voices Drima cree que Internet y los móviles no son suficientes. “La TIC es sólo eso. Su utilidad reside en que los usuarios la empleen con la formación adecuada hacia un buen fin”, escribe vía correo electrónico.

Si la tecnología debe impactar, el apoyo respectivo no debe venir sólo de los donantes, sino desde adentro:

“En cuanto a actitudes y objetivos, esto es algo que tienen que arreglar los sudaneses del sur. Y antes que captemos esta idea de las TIC como “balas de plata”, debemos tratar varias preocupaciones subyacentes, como el liderazgo corrupto y el tribalismo destructivo.”

La tecnología tiene el potencial para desempeñar una gran función tanto en involucrar a los ciudadanos como en monitorear el proceso político frente a las elecciones de Sudán en abril. Sudan Votes (Sudán Vota), un sitio web bilingue patrocinado por la organización alemana Media in Cooperation and Transition con la organización sudanesa Teeba Press y la Association of Inter-Media, espera “incrementar la calidad de la cobertura electoral en los medios” y “promover mejor entendimiento más allá de las barreras del lenguaje.” La web comprende artículos sobre temas tan diversos como política, salud y cultura y un Sudan Electionnaire (“Eleccionario” Sudanés) para ayudar a los ciudadanos a aprender más sobre los partidos políticos del país.

Sudan Votes

Sudan Vota

Sudan Vote Monitor (Monitor del Voto en Sudán), dirigido por el Sudan Institute for Research and Policy (Instituto de Sudán para Investigación y Políticas), planea emplear Ushahidi para el monitoreo y evaluación de las elecciones por parte de los propios ciudadanos:

Sudan Vote Monitor

Sudan Vote Monitor

En una elección en la cual “muchos ciudadanos no están familiarizados con procesos básicos de elección, se oponen a la competencia entre múltiples partidos y tienen dudas sobre un voto justo”, estos proyectos pueden desempeñar un papel para educar a la gente y documentar posibles problemas con el proceso electoral. Para lograr sus objetivos, sin embargo, deben convencer a los ciudadanos sobre su utilidad.

Tanto Sudan Votes como Sudan Vote Monitor parecen tener raíces importantes entre la comunidad sudanesa, lo que puede asegurarles triunfos donde el Banco Mundial fracasó. A medida que las elecciones se acercan, estaré verificando de forma cercana el desempeño de estas organizaciones. ¿Caerán ignoradas e inutilizadas por los ciudadanos sudaneses? ¿O transformarán a la tecnología en verdadero compromiso ciudadano?

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