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¿Cómo podemos medir el impacto de los medios ciudadanos?

Lova RakotomalalaLova Rakotomalala estará hablando en la Conferencia de GV en Santiago de Chile, en la sesión Midiendo el Impacto de los Medios Ciudadanos de Base en los Países en Vías de Desarrollo. Estas son las notas preliminares.

Los medios ciudadanos de base son usualmente identificados como instrumentos para el cambio social, pero existen muchos ejemplos de periodismo ciudadano fallando a sus promesas.

¿Podemos decir con confianza dónde y en quienes impacta el periodismo ciudadano?

En el siguiente post, presentaré pensamientos de mi propia experiencia con un proyecto en Madagascar y unas pocas sugerencias sobre cómo uno puede evaluar los proyectos individuales de periodismo ciudadano:

Definiendo las metas de un proyecto de periodismo ciudadano participativo:

El proyecto de grupo de blogging Foko-Madagascar fue iniciado para destacar y compartir en la world wide web, qué estaban haciendo las asociaciones en Madagascar para afectar positivamente la sociedad y el cambio ambiental en muchas de las comunidades malagaches privadas de su derecho al voto.

Desafortunadamente, una crisis política cambió el contexto de nuestro trabajo y muchos de los bloggers entrenados pusieron el foco en documentar la evolución de la violencia y la política en el país. Especialmente porque los medios masivos estaban constreñidos por el contexto político.

Mi punto es que los proyectos de periodismo participativo deberían tener una misión clara y definida, aún si esta es corregida más tarde. Aquí hay algunos ejemplos de los objetivos que el periodismo ciudadano ha defendido:

- Monitoreo de Elecciones (Sudan)

-Salud (Kenia)

-Democracia (Zimbabwe)

-Empoderamiento de Mujeres (Yemen)

-Identidad Cultural (Bolivia)

-Monitoreo del Gobierno (India) y transparencia (Brasil)

-Medioambiente (Mongolia)

Como sucedió con Foko, el objetivo puede cambiar temporalmente (porque, bueno, los coup d'états suceden) pero el objetivo conducirá a la evaluación del proyecto por parte de sus líderes y donantes. El objetivo también ayuda a determinar a quienes alcanzará el proyecto en contribuciones y lectores.

Audiencia objetivo:

El impacto del periodismo ciudadano de base dependerá en gran medida de cuán larga sea la audiencia que puede alcanzar. Esto es especialmente verdadero cuando se refieren a proyectos que abogan por la democracia, transparencia o los derechos humanos. Tener una voz en la corte de la opinión internacional sigue siendo la manera más simple de oponerse o denunciar un régimen autoritario que se esfuerza por controlar la información que se origina en el país. En consecuencia, suele resultar beneficioso traducir el contenido para que esté disponible en varios idiomas y que alcance los medios de comunicación internacionales. Los medios ciudadanos son, por definición, participativos, por lo que es crítico construir una audiencia y comprometerse con 1) ciudadanos locales para que puedan validar el contenido publicado, así como también con 2) expertos en las áreas de los proyectos de interés, para que puedan proveer ideas y críticas.

Contexto e hipótesis de partida:

El contexto en el que un proyecto se desarrolla es crítico para evaluar su impacto verdadero. Tanto si las contribuciones provienen del corazón de Silicon Valley o de la profundidad de un bosque tropical, será un factor determinante en si el proyecto generará una multitud de actualizaciones y comentarios. Por lo tanto, es importante establecer una hipótesis de partida respecto al acceso a Internet, usos y tasa de flujo de información (incluyendo posibles censuras y aceptación cultural de la expresión individual).

Monitoreo y mediciones de los resultados:

En un post previo de mi blog, propuse algunas ideas para evaluar los alcances de un proyecto de blogging. Esas sugerencias eran mayoritariamente intuitivas, pero un acercamiento más riguroso podría ser requerido para fines académicos o de donaciones.

La asignación aleatoria es un criterio de referencia para la evaluación de impacto. Con la asignación aleatoria, los evaluadores seleccionan aleatoriamente entre un grupo de comunidades que han estado expuestas a los efectos de los medios ciudadanos. Otro grupo es usado como control (sin exposición a los medios ciudadanos). Estableciendo que los dos grupos son básicamente iguales, excepto por su exposición a los medios ciudadanos, los evaluadores pueden comenzar a identificar los efectos y eliminar cualquier otro factor que pueda influir en la evaluación (status socioeconómico, acceso a las telecomunicaciones, etc). El proceso aleatorio debe ser aplicado a comunidades más que a individuos ya que el entrenamiento en medios no puede ser proveído selectivamente dentro de una comunidad.

Una idea alternativa para el estudio podría ser conducir un “estudio pre-post”, con el principio del proyecto como punto de referencia. Esto requeriría recoger información sobre el uso del blogging y las TICs en una región antes del proyecto, y constrastarla con la información recolectada posteriormente. Este método puede no ser tan riguroso como la asignación aleatoria porque otros factores pueden alterar la información

Los resultados medibles pueden ser: 1) Información cualitativa o cuantitativa; 2) impacto directo en el tráfico de Internet o impacto social indirecto; 3) Efectos internos y externos.

Información Cuantitativa:

1) Satisfacción de los contribuidores y dinamismo interno: tasa de blogging, numero de comentarios internos/trackback, back links de otros miembros, actividad de blogs sostenida.

2) Audiencia externa/exposición: Cantidad de clics y links provenientes de afuera.

3) Impacto Social: Varios, dependiendo del objetivo: cambio legislativo a causa de la defensoría, cambio comportamental cuantificable sobre defensoría en medioambiente o salud (reducción en la quema y tala, reducción de fumadores, menor censura, etc) número de fraudes reportados en elecciones, número de reportes de las violaciones de derechos humanos, etc.

Información Cualitativa:

1)      entrevistas con bloggers sobre sus experiencias

2)      críticas de los proyectos de otros medios de comunicación

3)      calidad/relevancia del contenido en la plataforma

4)      autenticidad de los artículos

5)      compromiso cívico

¿Cada cuánto se debe realizar el monitoreo y la evaluación?

Uno de los atractivos de los medios participativos para los ciudadanos es que están completamente conducidos por sus propias motivaciones. Por lo tanto, creo que no sería constructivo imponer fechas límites estrictas para la publicación de contenido. De todos modos los líderes del proyecto pueden promover la producción regular de contenido reaccionando ante los nuevos posteos.

Ideas finales para la discusión:

1) A pesar que la crisis política aún continúa en Madagascar, el proyecto Foko ha vuelto mayoritariamente a su propósito inicial. Actividades donde los niños plantan árboles, dirigidas por el renombrado artista malayo Razia Said fueron recientemente documentadas en Alasoara; los programas de reinserción para personas HIV+ y adolescentes privados del derecho a voto en Fianaratsoa han sido reiniciados y se han llevado a cabo talleres de TIC para el desarrollo en la ciudad capital.

De todos modos, las semillas del compromiso cívico y la participación han sido plantadas y los medios ciudadanos malgaches están listos para ayudar a supervisar las elecciones planificadas para Mayo, con la plataforma local Ushahidi.

2) Una interesante conferencia llamada Failfare discutirá las lecciones aprendidas de las experiencias fallidas en el terreno de la tecnología móvil de información. Un experimento fascinante de evaluación de iniciativas de medios ciudadanos.

3) En el libro Haciendo Trabajar a la Democracia: Tradiciones en la Italia Moderna, Robert D. Putnam argumenta que el éxito de las democracias dependerá en gran parte de los lazos horizontales que componen el capital social. Yo podría argumentar que los medios ciudadanos de base son la quintaesencia que facilita la unión de los lazos y el capital social.

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