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Costa de Marfil – Ghana: Amigos y rivales en el Mundial de Fútbol 2010

Costa de Marfil y Ghana serán los dos países que representen a la región de África Occidental en la Copa Mundial 2010 en Sudáfrica. Por primera vez, la Copa Mundial se realizará en suelo africano y, por lo tanto, dará tremendos incentivos para que los países africanos destaquen en el más brillante de los escenarios.

Para bien o para mal,  ciertamente la Copa del Mundo se ha convertido en uno de los acontecimientos globales más esperados y la personificación de un mundo cada vez más conectado globalmente.

En la Copa Mundial, los futbolistas usan el patriotismo en sus mangas y a veces, para la famosa fotógrafa Annie Leibowitz, en su ropa interior.

Las estrellas más brillantes de Costa de Marfil y de Ghana, Dider Drogba y Michael Essien (que aparecen en la anteriormente mencionada muestra de fotos) son compañeros de equipo en el Club de Fútbol del Chelsea en la Liga Premier inglesa. Las dos estellas también han unido fuerzas en el pasado para producir una canción de rap en contra del racismo, y a menudo se les ve celebrando juntos con graciosos movimientos de danza. La evidente afinidad entre los dos jugadores no siempre se refleja en las relaciones entre los dos países que han tenido altos y bajos a lo largo de la historia y las relaciones se ven probadas de nuevo últimamente debido a un desacuerdo acerca de la propiedad de unos campos de petróleo en mar abierto.

Una compleja relación de vecinos

El blogger Nana Akyea Mensah explica que los dos países necesitan aclarar parte de las disputas de frontera surgidas por la región petrolera en mar abierto:

Necesitamos un acuerdo fronterizo claro, que todavía no tenemos. Como me dijo una vez un amigo sudafricano: “¡La confianza es buena, pero el control es necesario!” [..] ¡Quiero ver toda esa buena voluntad política expresada clara y transparentemente en un acuerdo en el término de estos tres meses! Mientras, todos los marfileños y ghaneses de buena voluntad debemos unirnos en este espíritu de camaradería, debemos insistir en temas concretos.

El blog Ivoirediaspo también destaca que la tensión entre Ghana y Costa de Marfil es en gran parte por el petróleo de mar adentro (fr):

¿Por qué Costa de Marfil no puede tener su parte del pastel petrolero? Muy mal si eso perturba momentáneamente las relaciones de buena vecindad con Ghana [..] Problema: la frontera marítima entre los dos vecinos jamás ha sido establecida formalmente, aun cuando ambos respetan desde sus independencias una «línea medianera».

Un épico partido final en la Copa Africana de Naciones de 1992

La rivalidad en el campo también está creciendo en intensidad. El punto culminante de la rencilla se alcanzó probablemente en una memorable final de la Copa Africana en 1992, cuando el veredicto final en favor de los marfileños llegó tras una histórica tanda de penales de 11-10:

Solidaridad con Togo  durante la tragedia de la Copa Africana de Naciones de 2010.

Los fuertes lazos entre los dos equipos y su vecino Togo se hicieron evidentes en la Copa Africana de Naciones 2010 en Angola cuando ambos equipos consideraron retirarse de la competencia luego del tiroteo que sufrió el óminbus del equipo togolés en Cabinda. Al final siguieron luego que el equipo togolés, que fue descalificado en una controvertida decisión, les pidió que siguieran jugando.

Togo ya ha sido reinsertado en la Copa Africana de Naciones. Ghanasoccernet señala que Ghana merece algunos créditos por este acontecimento:

Esta es una resonante victoria para el presidente de Ghana, John Evans Atta Mills, y su vicepresidente John Mahama que se han enfrentado a Hayatou por el tema hace dos meses.

Jugadores con conciencia social

La realidad que dice que el fútbol es a veces “mucho más que fútbol”, sobre todo para el continente africano, no está perdida con los jugadores marfileños y ghaneses. Los jugadores de ambos equipos han usado sus posiciones de figuras públicas para fomentar importantes temas sociales. Además de la ya mencionada canción en contra del racismo, se puede ver a los jugadores en estos videos usando plataformas de medios sociales para aumentar la toma de conciencia en contra de la malaria y la falta de educación:


Jugadores de Costa de Marfil en contra de la falta de educación

Jugadores ghaneses en contra de la malaria

Las expectativas en casa estarán muy altas para ambos países como representantes de la región de África occidental. Si ambos pueden avanzar lo suficiente para enfrentarse en la ronda eliminatoria, podríamos tener otro formidable drama de fútbol, tal como en el partido de 1992.

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