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Malawi: El mundo reacciona ante sentencia de pareja gay

Un día después de que el mundo celebrara el Día Internacional contra la Homofobia, una corte en Malawi sentenció a una pareja gay a la cárcel por catorce años.

La pareja gay de Steven Monjenza y Towonge Chimbalanga, llevó a cabo una ceremonia de compromiso el 27 de diciembre del año pasado. Fueron arrestados inmediatamente y metidos en la cárcel. Se les negó la fianza por razones de seguridad, fueron forzados a una evaluación psiquiátrica y una revisión médica obligatoria para confirmar los cargos de sodomía.

Nyasa Times [ing] informa que han sido encontrados culpables por los cargos de homosexualidad, “delitos antinaturales” (Sección 153) y “prácticas indecentes entre hombres” (Artículo 156) del Código Penal malawi, un día después que Malawi fuera declarado un punto de interés por los Organizadores de IDAHO: [ing]

La Corte de Primera Instancia de Blantyre ha encontrado culpable a la pareja gay de Steven Monjenza, 26, y Tiwonge Chimbalanga, 20, por los cargos de homosexualidad.

El Magistrado Nyakwawa Usiwa Usiwa condenó a ambos cuando pronunció su veredicto el martes. La pareja podría ser encarcelada por 14 años.

Los dos adultos fueron arrestados el 27 de diciembre, un día después de que celebraran un compromiso tradicional público, el primero de una pareja malawi del mismo sexo.

El African Activist [ing] dice que además de haberles sido negada la fianza, ellos fueron humillados en la corte y Tiwonge fue obligado a limpiar su vómito a pesar de estar descompuesto. Fueron mantenidos en prisión preventiva cuando el juez dijo que estaban más seguros en prisión que fuera de ésta:

Además de la humillación de los exámenes médicos forzados, han habido varios informes que dan cuenta que la pareja ha sufrido un trato humillante en la corte, incluyendo que los observadores del juicio se burlaran de ellos por su relación y fueran forzados a limpiar vómito después de que uno de ellos se descompusiera. Desde su arresto, Monjeza y Chimbalanga han sido mantenidos en la Prisión Chichiri en Blantyre bajo “prisión preventiva”, a pesar del hecho que ellos y sus abogados han sostenido que no estaban seguros en prisión. A los dos les fue negada la fianza de manera reiterada, una decisión condenada por Malawi Law Society [ing] [organización no gubernamental]. Malawi Law Society declaró en una entrevista que “Nosotros sentimos que las razones para que se les niegue la fianza no eran meritorias… Es como decir ‘dejémoslos aquí hasta que sean condenados’. Verdaderamente las razones para negarles la fianza no están conforme a la Constitución.”

Esta noticia ha causado reacciones diversas alrededor del mundo, la Comisión Internacional por los Derechos Humanos de Gays y Lesbianas [ing] (IGLHRC, por sus siglas en inglés) ha escrito una carta al presidente malawi Bingu wa Mutharika expresando su decepción con el fallo especialmente luego que él aireara comentarios homofóbicos al decir que la homosexualidad era “no-malawi, maligna y repugnante” y la relacionara a la corrupción, violencia, robo y prostitución. La carta pide que el presidente interceda como presidente de la Unión Africana para que se revoque el veredicto y asegure los derechos humanos para todos los africanos:

Este fallo llega poco después de sus comentarios recientes sobre la homosexualidad y el reciente hostigamiento de una conferencia sobre la inclusión de lesbianas, gays, bisexuales y transgéneros (LGBT) en programas de HIV/AIDS. Como Presidente de Malawi y como Presidente de la Unión Africana, le pedimos que reafirme que todos los africanos tienen derecho a disfrutar los derechos humanos dispuestos en los estatutos africanos y otros documentos internos, regionales e internacionales, sin importar su orientación sexual e identidad de género. […]
IGLHRC está alarmado de que el veredicto de hoy y sus comentarios no reflejen un compromiso profundo para proteger y promover estas garantías ya sea en Malawi o en la Unión Africana. Le pedimos que reafirme rápidamente y de manera pública los derechos humanos de todos los africanos – incluyendo a los malawíes LGBT – a la privacidad y libertad de reunión, asocación, opinión, y expresión. También le pedimos que demuestre su compromiso con dichos derechos al investigar el hostigamiento policial de la reciente conferencia en Liwonge, reprendiendo cualquier mal accionar de la policía, perdonando y liberando a Monjeza y Chimbalanga, y revocando todas las leyes discriminatorias que apuntan a los malawíes LGBT y los privan de sus derechos fundamentales.

Mia Kirshner, Directora de I Live here [ing] cuyo primer proyecto está en la Prisión Juvenil Kachere de Malawi se explica aquí: [ing]

Malawi es un país hermoso y es rico en cultura y diversidad. Este fallo será una mancha en su belleza y riqueza.

Por favor. Pido que las comunidades internacionales de activistas, las Naciones Unidas, los políticos de Malawi y abogados de derechos humanos internacionales defiendan y ayuden a estos hombres.

Al hacer esto, la protección de los derechos individuales podrían ser cumplidos y sentarán precedente para abrir las puertas a otras parejas para que puedan dejar de vivir con miedo.

En cuanto a mí, continuaré trabajando en Malawi y continuaré hablando y diciendo lo que pienso. Nadie puede detenerme.

No me daré por vencida por este hermoso país porque sé que estas leyes draconianas traicionan la gran belleza de este país que quiero tanto.

Alex Engwete [ing], considera a este caso como un signo de la locura esparciéndose por todo África:

Como he estado diciendo todo este tiempo, sólo hay un modo de que los donantes europeos, quienes financian estos gobiernos africanos feudales y obscurantistas, puedan controlar en esta locura que se esparce por todo África como incendio de matorral: ¡corten la ayuda a estas repúblicas bananeras… AHORA!

Amnistía Internacional los ha apodado como “prisioneros de conciencia”: [ing]

Amnistía Internacional considera a ambos hombres prisioneros de conciencia, encarcelados solamente por su relación consensuada entre personas del mismo sexo, y ha instado a las autoridades malawíes a liberar inmediata e incondicionalmente a estos dos hombres.

Anengiyefa fue uno de los bloggers que esperaban ansiosamente por el veredicto [ing]. Él dice que el gobierno malawi no puede proteger los niños del país pero está al frente de la batalla para acosar a hombres homosexuales inofensivos:

Echo la culpa de lleno a hombros del gobierno malawi por fallar al tratar de proteger los niños del país. Y también es este mismo gobierno el que de manera entusiasta acosa y persigue a homosexuales inofensivos. Espero con ansiedad el veredicto del próximo martes y la posterior repercusión si la pareja es encarcelada.  […]  Malawi Law Society (MLS), el organismo profesional de los 200 abogados del país, se ha pronunciado [ing] en favor de la pareja, diciendo que ellos “no son una amenaza para la sociedad” y deben ser liberados. Esto es una cambio radical de opinión desde unos meses atrás cuando los abogados malawíes proclamaron que la pareja había quebrado la ley y merecían enfrentar juicio. Este es un claro ejemplo de la efectividad de los esfuerzos de los defensores de los derechos en todo el mundo, quienes desde que esta saga comenzó en diciembre de 2009, han enfatizado incesantemente sobre la injusticia inherente en la larga detención de la pareja y sobre cuan poco probable es que vayan a tener un juicio justo frente a una opinión pública tan masivamente hostil.

Tiwonge agradeció al mundo por su apoyo y aquí está la cita final: [ing]

“Amo tanto a Steven. Si las personas del mundo no me pueden dar la chance y la libertad para continuar viviendo con él como mi amado, entonces será mejor que muera aquí en prisión. La libertad sin él no sirve ni tiene sentido.”

“Hemos andado un largo camino e incluso si nuestros familiares no están felices, yo nunca dejaré de amar a Tiwonge.”

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