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Trinidad y Tobago: Derrumbe electoral

El 9 de abril de 2010 el Primer Ministro Patrick Manning sorprendió a muchos ciudadanos de Trinidad y Tobago, solicitando la disolución del Parlamento y pidiendo elecciones generales, apenas a la mitad del mandato de su gobierno. (Bajo el sistema constitucional Westminster en el que se basa el país, cada Parlamento tiene un plazo máximo de cinco años, pero el primer ministro puede convocar a elecciones en cualquier momento.)

El partido de Manning, el Movimiento Nacional Popular (MNP), obtuvo una cómoda mayoría en las anteriores elecciones generales de 2007, después de que el voto de la oposición se dividió entre el Congreso Nacional Unido (CNU) y el Congreso del Pueblo (CDP). Pero en los últimos dos años, el gobierno de Manning enfrenta el creciente enojo público por el gasto en proyectos de mega-construcción, la presunta corrupción por parte de funcionarios estatales de alto nivel, una tasa de aumento de la delincuencia, la aparente sordera del gobierno ante la opinión pública, y la arrogante reputación del propio primer ministro.

Con la presión de los medios de comunicación, la oposición, y el refuerzo del público en general a principios de este año, el anuncio de Manning de la elección anticipada fue visto por algunos como un intento de ganar un nuevo mandato para el gobierno del MNP, y por otros como una puesta en escena para contener una moción de censura en el Parlamento. Manning pudo haber contado con otra división en los votos de la oposición. Pero el principal partido de la oposición, el CNU, en virtud de su líder político recién elegida Kamla Persad-Bissessar, negoció con el CDP y otros partidos para formar la coalición Alianza Popular. El día de las elecciones, el 24 de mayo, cuando se contaron los votos, la Alianza Popular ganó con un total de 29 bancas de las 41 de la Cámara de Representantes, con el MNP reducido a 12 bancas. Trinidad y Tobago se encontró con un nuevo gobierno.

Durante la campaña y en la noche electoral, cuando se anunciaron los escrutinios, algunos de los comentarios más francos de los dos partidos políticos aparecieron semi-públicamente en Facebook, con bloggers y tuiteros compartiendo también sus opiniones. Para algunos, la gran noticia fue la elección de la primera mujer primer ministro del país. “La mujer manda en Trinidad y Tobago”, escribió Islandista, citando un popular calipso de 1988. Mauvais Langue publicó un enlace al discurso de victoria de Persad-Bissessar, comentando: “¡Pedimos el Cambio y logramos el Cambio!”

Otros fueron más cautelosos, de cara a los desafíos que enfrenta el nuevo gobierno y la nación, o tratando de analizar el nuevo panorama político. En Twitter, Kevon Foderingham (@kevon82) se preguntó, “¿Soy yo, o Manning quería perder las elecciones? Algo huele mal con el MNP”. Blogueando desde Barbados, el escritor y periodista trinitense BC Pires, escribió:

You have to be glad, this morning, that the people bootsed out Mr Manning last night. If, over the last two years, Mr Manning treated the people, the Constitution, the Treasury and the natural resources of Trinidad & Tobago as so many personal pools into which he could dip to whip out whatsoever he fancied … what would he have done, had he be given what he might interpret as a mandate last evening?

Esta mañana tienen que estar contentos de que el pueblo expulsó al Sr. Manning anoche. Si en los últimos dos años, el Sr. Manning decepcionó al pueblo, a la Constitución, al Tesoro y a los recursos naturales de Trinidad y Tobago así como las muchas piscinas personales en las que podía sumergir y sacar de repente todo lo que imaginaba… ¿qué habría hecho, hubiera cedido lo que él podría interpretar como un mandato anoche?

Pero agregó (haciendo referencia a los recientemente electos líderes de la Alianza Popular):

The first responsibility [Trinidad and Tobago] has is to do its best to try to make sure it doesn’t have to boots out Kamla, Jack, Winston & Co in a few years, and put in Keith Rowley’s side, just to stop another haemorrhage.

La primera responsabilidad [Trinidad y Tobago] tiene que ser hacer todo lo posible para asegurarse que Kamla, Jack, Winston y compañía no sean expulsados en unos pocos años, y ponerse del lado de Keith Rowley, sólo para detener otra hemorragia.

El blogger de Jumbie's Watch expresó mayores reservas acerca de dos parlamentarios de la Alianza Popular rumoreados para puestos del gabinete. Now Is Wow Too, por otro lado, ofreció esta recomendación:

Let us all be patient and understanding as the new order takes over. There's a lot of work to be done and, as our new Prime Minister rightfully keeps saying, we have to do it together.

Seamos todos pacientes y comprensivos mientras el nuevo orden se hace cargo. Hay mucho trabajo por hacer y, como nuestra nueva Primer Ministro legítimamente sigue diciendo, tenemos que hacerlo juntos.

Guanaguanare instó a la participación cívica continua:

Our work has not ended. Be vigilant, be vocal, participate.
We can leave nothing completely in the hands of others, especially those who try to convince us that we must. We should know this now if we didn't before. 

Nuestro trabajo no ha terminado. Estemos atentos, expresémonos, participemos.
No podemos dejar nada por completo en manos de los demás, especialmente los que tratan de convencernos de que debemos hacerlo. Si antes no lo sabíamos, deberíamos hacerlo ahora.

gspottt, el blog del grupo CAISO de derechos de orientación sexual, expresó sentimientos similares, pidiéndole a los lectores “Estemos listos para trabajar con el nuevo Gobierno y Parlamento para superar nuestro problemas.” Y el usuario de Twitter Anthony (@anthonycbis) remarcó: “Espero que la prensa continúe haciendo su trabajo y siendo crítico del gobierno de turno en todo momento”.

Muchos comentaristas online reaccionaron a la derrota de Manning y del MNP con humor y sarcasmo. “Supongo que Manning y sus cómplices se deben estar preguntando qué hacer con toda la comida y bebida de victoria que ordenaron para la celebración de la victoria”, escribió This Beach Called Life. En Twitter, David Wears (@De_real_dwears) anunció:

30 ppl waiting outside PM @meetmanning residence, waiting to ‘assist’ him in MOVING OUT!!!

¡¡¡30 personas esperan afuera de la residencia del PM @meetmanning, esperando “asistir” a su MUDANZA!!!

Fake Patrick Manning (@patrickmanning), quien permaneció relativamente silencioso durante la campaña, emitió una oleada de comentarios satíricos:

Setting up a wiki to crowdsource the text of my concession speech. Link coming soon!

Realised I don't know how to set up wiki to crowdsource concession speech. Could 1 of the schoolkids who's getting a laptop from Kamla help?

What's the opposite of a holiday? That's what I feel like declaring today.

Creando un wiki colaborativo para el texto de mi discurso de concesión ¡El enlace muy pronto!

Me doy cuenta de que no sé cómo configurar un wiki colaborativo para mi discurso de concesión ¿Podría ayudarme alguno de los escolares que está recibiendo una notebook de Kamla?

¿Qué es lo opuesto a un día de fiesta? Así es como me siento declarando hoy.

Añadiendo, en una referencia contundente a los acontecimientos que se desarrollan en Jamaica:

Hey, things could be worse. I could be Bruce Golding. #silverlining #trinidad #election

Hey, las cosas podrían estar peor. Yo podría ser Bruce Golding.

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