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La República de Níger no vende titulares

En febrero del 2010 la República de Níger fue protagonista de los titulares debido al golpe de estado por parte del ejército que derrocó al presidente Mamadou Tandja disolviéndose así el gobierno. ¿Níger vuelve a aparecer en las noticias por su crisis de hambre? El blogero Global Nomad no lo cree así y escribe: “Níger no está en los titulares. Casi nunca ha aparecido en ellos”.

Global Nomad declara que Níger tuvo cobertura unas cuantas semanas a mitad del año 2005 y un eco hace algunos meses atrás:

Tuvo cobertura unas cuantas semanas a mitad del 2005, cortesía de las cámaras de BBC que visitaron un centro de alimentación de MSF al este del país y capturaron algunas tomas de algunos niños desnutridos, lo que propagó la noticia de hambruna en los titulares. También tuvo un eco hace pocos meses atrás cuando un militar de poco rango desplazó a Mahmoud Tanja de la presidencia de la república en aras de un proceso democrático  racional. Talvez dos días en total.

Pocas personas fuera de Francia saben que Níger no es Nigeria. Global Nomad sostiene:

Muchas personas fuera de Francia confunden Níger con Nigeria, puesto que no pueden pronunciar bien el nombre, y tampoco conocen en gentilicio adecuado para sus habitantes (nigerino versus nigeriano). Recuerdo haber hecho entrevistas mediáticas en el área junto a la prensa australiana; parados en una esquina con un teléfono satelital Thuraya en la oreja, las conversaciones siempre empezaban de esta manera: “Estamos aquí con un voluntario en Níger. Dígamos, ¿Dónde queda exactamente Níger?

En el blog Donation4Charity, Alister escribe sobre la acción de Concern Worldwide ante la crisis de hambre en Níger. La pérdidas de cosechas del 2009 han puesto en gran riesgo a casi 15 millones de nigerinos desesperados por el hambre:

Concern Worldwide está actuando en favor de la crisis de hambre en Níger que se ubica al occidente de África, cuyas pérdidas de cosechas del 2009 han puesto a sus habitantes en gran riesgo. Casi la mitad del país, es decir 15 millones de personas, están desesperadas de hambre debido a la sequía que arruinó gran parte de las cosechas.

Algunas ciudades de Níger están totalmente desoladas:

Níger es unos de los países menos desarrollados del mundo, y también uno de los más pobres. Los principales dirigentes de Concern Worldwide han trabajado en Níger durante muchos años y recientemente han visto que las ciudades están desoladas por la falta de alimentos. La situación es tan terrible que el gobierno local está apelando urgentemente por ayuda internacional mientras continúan las migraciones en busca de comida.

El equipo de acción de Concern Worldwide está en el área tratando de combatir la desnutrición y espera asistir en los próximos meses a 80,000 personas. No se limitan solamente a nutrir a los niños, mujeres gestantes, distribuir semillas y fertilizar las tierras para contrarrestar las cosechas arruinadas, sino también están usando teléfonos celulares para transferir urgentemente subvenciones económicas de necesidades básicas para más de 2,500 familias.

¿Cómo puedes ayudar?

Haz algo grandioso hoy y compra un regalo a través de la página Concern Gift online, de esta manera podrás ayudar a que Concern asista a las personas afectadas por el hambre en Níger y demás crisis en el mundo entero.

A pesar de la crisis, Global Nomad declaró: “Por supuesto, nadie fuera del círculo de las ONGs habla de Níger”.

¿Por qué los países como Níger no tienen la adecuada cobertura de prensa? “Es que no vende”, escribe Global Nomad. Níger, sostiene, entra en la categoría “emergencias olvidadas”.

Hay infinidad de razones por las que países como Níger no tienen cobertura de prensa y caben perfectamente en una categoría que la industria llama “emergencias olvidadas”. El hecho que Níger sea una antigua colonia francesa geográficamente escondida agrava la situación. Pero a pesar de eso, existe la dinámica de lo que implica una emergencia en sí, es decir la complejidad.

Los medios etiquetaron la crisis del 2005 como “hambruna”. La palabra “hambruna” hace atractivo un titular ya que tiene una carga emocional. En nuestras cabezas tenemos imágenes como la del  ganador del premio Pullitzer, Ken Carter, en la que se ve un gallinazo acechando a una escuálida criatura en Sudán. Pensamos en Etiopía 1984, en Band Aid, en la hambruna de Biafra, en el puente aéreo de la década del sesenta, en la gran hambruna del período Victoriano en la India que cobró la vida de millones y millones de personas.

Lo que sucede en Níger, por supuesto, no es hambruna. En realidad es un arma de doble filo, puesto que por un lado ningún país desea una hambruna de verdad. Y por el otro, significa que en cuanto las personas comienzan a descubrir las verdaderas causas del problema nigerino pierden interés. Es muy difícil perdurar en los titulares. No vende mucho…

En contraste, las verdaderas emergencias como la hambruna, la guerra, la crisis de refugiados y las emergencias políticas son lentas, díficiles y desalentadoras. Demora mucho explicárselas a una audiencia acostumbrada a noticias plagadas con publicidad como las de MTV, Jerry Bruckheimer y Fox News (con sus respectivos soundtracks). La gente pierde interés. Si se molestaran en entender aunque sea un poquito sobre la crisis, sentirían que su dinero está siendo desperdiciado. Si se tratara de una guerra, entonces cualquier cosa que dieran explotaría. Si se tratara de una crisis política, entonces serían devorados por un sistema corrupto. Si es una hambruna, entonces los niños que salvan sus vidas esta temporada morirán en la siguiente temporada de hambruna.

Así que Níger está al borde de una crisis mayor y los medios no tienen el menor interés:

Una vez más, los medios no tienen interés. Una vez más, el reloj no se detiene, las ONGs y las Naciones Unidas ya emitieron sus informes preventivos y a nadie parece importarle. Una vez  más, otras emergencias opacan la crisis en Níger, como los terremotos en Haití, Chile y China.

Global Nomad nos advierte: Para cuando veamos las “fotografías de niños moribundos en centros de nutrición en la BBC y CNN, ya se habrán perdido varias vidas”.

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