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Ecuador: Volcán Tungurahua erupciona y esparce cenizas

El volcán Mama Tungurahua registró otra vez una gran actividad el día 28 de mayo. Dos erupciones se sintieron a las 8:47 y 11:00AM, las cuales provocaron una gran lluvia de ceniza que alcanzó las provincias de Guayas, Los Rios, Chimborazo y Bolívar, también afectando ciudades como Baños, Benipe, Guayaquil y Babahoyo en sierra y costa. El Tungurahua comenzó su actvidad en 1994 y golpeó Baños en 1999.

Baños está a la sombra de una enorme montaña, desde la cual se eleva el volcán Tungurahua. Foto tomada por ‘dnevill’ en Flickr y utilizada bajo licencia CC.

El aeropuerto de Guayaquil suspendió sus actividades al día siguiente que su alcalde, Jaime Nebot decretara “Alerta Roja”, lo que significa que ningún aterrizaje o despegue estaría permido en el Aeropuerto Internacional Jose Joaquín de Olmedo en Guayaquil hasta el sábado 29. Las clases en las escuelas fueron también suspendidas a lo largo de 3 provincias: Tungurahua, Los Rios y Guayas. Hugo Yepes, el director del Instituto Geofísico de la Escuela Politécnica Nacional, ubicada en Quito, la mayor autoridad en estos asuntos en Ecuador, ha dicho que a pesar que la actividad volcánica disminuyó esta tarde luego de las 2:30PM, se espera que continue expandiéndose la ceniza por al menos 5 días más.

El blogger Max Souffriau de Necatpace esta siempre de un lado para otro y ama la fotografía. Él ha capturado una serie de fotos de cómo lucían las calles en Guayaquil. Y les pide a los conductores no estar en las vías, puesto que las superficie está resbaladiza, según escribe. Además informa que si la ceniza entra por los filtros de aire adentro del motor de su carro, este puede verse afectado.

Foto de ceniza sobre los carros en Guayaquil por Max Souffriau y usada bajo licencia CC

Las columnas de residuos volcánicos alcanzaron 10km de alto, y se encuentran a la deriva con dirección al suroeste, llevadas por las corrientes de viento. Esta es la razón por la cual por primera vez, las personas en Guayaquil, en el norte de la región, han usado máscaras. En Guayaquil los mayores problemas se presentaron en los cantones de Jujan, Yaguachi, Balsar, El Empalme y Sambodorón.

Luz Gabriela Rodríguez fue testigo de la caída de ceniza mientras conducía. En su blog Entre Él, Nosotros y Ella, se pregunta si estamos siendo espectadores de nuestros últimos días. Ella cita la Biblia y nos recuerda que las catástrofes y los temblores serán nuestro fin, según La Biblia. Ella además compara la situación del Tugurahua con la erupción del volcán Pacaya en Guatemala:

El poder anuncia su presencia. Las nubes de cenizas volcánicas viajan con rapidez ayudadas por los vientos. La lluvia de arena se siente. Y es que los fluidos del interior del volcán se pronuncian, las rocas incandescentes son expulsadas de manera amenazantes y por supuesto, cobran victimas.

En su blog, Luis Párraga Galarza también comenta que estuvo en la calle cuando la ceniza caía del cielo. Él y su sobrina sintieron de primera mano las consecuencias: ojos irritados y ardor en la garganta. Él escribió:

Eran las 1:30 pm y salgo de mi casa para ir a ver a mi sobrina a su colegio, el día esta bastante oscuro, le dije a mi madre, que pasará. Viajabamos por la Francisco de Orellana y me decia a mi mismo, que pasa parece neblina. Más adelante veiamos a los vendedores ambulantes con sus ojos llorosos, ya la cosa pasaba de claro a oscuro, pero comenzabamos a sentir una picazón en la garganta, la radio anunciaba la erupción del Volcan Tungurahua, increible lo que hacia sombrio el dia era ceniza volcanica, primera vez que pasa en esta ciudad.

La comunidad de twitter ecuatoriana estuvo siguiendo los incidentes. Alejandra Coral (@laaaflakaaa) confirma que los medios ecuatorianos están hablando sobre evacuaciones de las localidades conocidas como Pondoa, Juive Chico, Juive Grande, Puntzán, Runtún y La Pampa en la proncia de Tungurahua. Ella escribió:

Baños está siendo evacuada. La actividad del volcán, pese a que es menor que en la mañana, sí incrementó en estos momentos.

Mientras Carlos Núñez (@Charlie_Nunez_) no pierde la oportunidad para criticar a quienes consumen cigarrillo. Él escribe: “Las cenizas no matan … lo que si mata es el CIGARRILLO”. Sin embargo, esta opinión es contraria a la de Enlace Ecuador la cual enfatiza en el peligro de las cenizas en la salud humana.

Para las personas que viven en el área, la actividad del volcán “Mama Tungurahua” es habitual, aún cuando la erupción del 28 de mayo fue la segunda más fuerte registrada desde el comienzo de su actividad volcánica. Paul Barahona (@palulo) vive cerca de ahí. En una de sus entradas en twitter, describió lo que él sintió y cómo reaccionaron los animales domésticos. Él escribió: “En otras noticias, el #Tungurahua sigue con sus bramidos, las ventanas vibran y el gato se escapó a la calle.”

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