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El estado de los medios ciudadanos en Madagascar

Ha sido un acontecimiento memorable para los medios de comunicación ciudadanos en Madagascar. La blogosfera del país ha ido creciendo lenta pero constantemente durante esta última década, luchando por encontrar su voz hasta el estallido de la crisis política del 2009. El desencadenamiento repentino de los acontecimientos, que provocaron una gran demanda de actualizaciones frecuentes en la red, proporcionaron una oportunidad única para la blogosfera de hacer valer su potencial, a pesar de las evidentes dificultades.

Los hechos del pasado han sido documentados a conciencia, así que centrémonos en la consecuencia de la crisis sobre los periodistas ciudadanos y, a su vez, en el impacto de los medios ciudadanos sobre la evolución de la crisis.

Lectura de los bloggeros:

(Encuentro para hablar de la información en tiempos de crisis en Antananarivo Foto: Ariniaina )

Aunque Madagascar está ahora teóricamente conectada a la fibra óptica de banda ancha EASSy y LION, la mayor parte del país aún tiene acceso limitado a Internet, ante la falta de infraestructura y el alto costo de la banda ancha (sólo un 1,5% de la población utilizaba Internet en 2009 ). Por lo tanto, Internet no será capaz de desempeñar el papel de la democratización de la información / comunicación hasta que el acceso sea de mayor alcance para los malgaches. Sin embargo, es innegable que el uso de herramientas de medios de comunicación online ha aumentado drasticamente entre la población urbana, en particular durante la crisis política de 2009. Bloggers de diversas zonas del país (Antananarivo, Toamasina y Mahajanga) han ofrecido las estadísticas de sus blogs desde 2008 para evaluar la evolución del público lector. La línea de tiempo del número de lectores se puede ver a continuación:

(Estadísticas de 4 blogs personales en Madagascar desde 2008-10 (blogs escritos en Malgache (VO), Francés (MH, TD) e Inglés (MM))

Como muestran los gráficos, y aunque la cifra de lectores varía significativamente entre los diferentes blogs, las tendencias son muy similares a pesar que los blogs estaban escritos en varios idiomas. Entre febrero y abril de 2009 se pueden observar dos picos de tráfico de lectores, cuando ocurrió el golpe, seguidos de una disminución súbita que podría estar relacionada con la incertidumbre sobre las posibles consecuencias de redactar entradas en blogs. El número de lectores regresó a la red cuando la legitimidad del régimen fue cuestionada por la comunidad internacional, y se impidió al gobierno de Madagascar que hablase en la Asamblea General de la ONU. También hay que señalar que escribir en el momento álgido de la crisis pudo afectar negativamente a muchos bloggers que pueden haberse cansado de pagar el costo de tratar de informar con frecuencia.

El apoyo de los medios de comunicación:

Un acontecimiento crítico para la evolución de los blogs en Madagascar fue su reconocimiento y apoyo por parte de los medios de comunicación internacionales, a través de menciones repetidas y enlaces:

BBCCNNGlobal PostFrance 24IRIN NewsLe Monde,  The New York TimesThe Wall Street Journal.

Este creciente interés internacional fomentó el auge de bloggers en el país, y les reiteró la necesidad de sus contribuciones.

Impacto de Facebook:

Mientras muchos usuarios en el mundo occidental estudian desactivar las cuentas de Facebook por razones de privacidad, los ciudadanos malgaches se han adherido de forma masiva a esta herramienta social, pasando de 1.100 usuarios en 2007 a casi 9.000 a cifra de hoy. Seis partidos políticos malgaches han creado cuentas en Facebook al reconocer en la plataforma una herramienta importante para llegar a los votantes. Una página satírica en Facebook, MDRM (un juego de palabras entre un partido político y el emoticono LOL en francés) fue creada para burlarse de la aprobación repentina de Facebook por parte de los políticos. Las discusiones en Facebook para los malgaches parecen haberse visto facilitadas por la autenticidad que éstos perciben en su interlocutor.

Impacto sobre la crisis política y social:

(Manifestante arrestado por las fuerzas armadas a finales de marzo de 2009. Foto: Radotiana)

Como se ha dicho anteriormente, los medios ciudadanos cubrieron dos necesidades durante la crisis: 1) la demanda de información rápida y de actualizaciones frecuentes desde diferentes lugares y 2) facilitar la distribución de la información al ser ésta descentralizada, y traducirla rápidamente en varios idiomas. Su impacto ha sido especialmente relevante en dos ámbitos:

El ámbito de los Derechos Humanos:

Más de un centenar de personas han sido víctimas directas de esta crisis todavía en curso. Se han recibido numerosos informes de tortura y detenciones arbitrarias. La señal inicial de que tales acontecimientos se producían fueron posibles gracias a blogs personales y plataformas de mensajes de texto como Ushahidi. Como consecuencia de esto, se pusieron en marcha en Madagascar programas locales de vigilancia de derechos humanos, Amnistía Internacional investigó y publicó un extenso informe en febrero de 2010, y la comunidad internacional también denunció las violaciones.

La censura puntual de los medios fue uno de los componentes importantes de la violaciones. Los blogs se convirtieron en una alternativa para las noticias, e incluso algunos fueron cerrados. Estos ataques a los medios de expresión fueron comunicados a la Comisión para la Protección de los Periodistas (CPJ), a Reporteros Sin Fronteras y a Global Voices Advocacy. Como resultado, se creó un consorcio de medios para estudiar el papel de los periodistas durante la crisis política, y actualmente se trabaja para establecer un mismo código de comunicación.

Ámbito medioambiental:

Los informes sobre el tráfico ilegal de madera palosanto (por valor de varios millones de dólares) y del posterior saqueo que tuvo lugar en el Parque Nacional de Madagascar son un buen indicador del potencial que tienen los medios ciudadanos para producir el cambio.
Los informes, fotografías y mapas interactivos (Google Maps) de la tala y la deforestación del palosanto fueron realizados por organizaciones de conservación (Wild Madagscar,  Global Witness y EIA) y fueron ampliados aún más y traducidos por periodistas ciudadanos. La petición online para lograr que las empresas internacionales dejasen de participar en el tráfico reunieron cerca de 580.000 firmas. El Senado de EEUU aprobó una ley que prohibía todos los productos de palosanto de Madagascar y, finalmente, el Gobierno de Madagascar sacó adelante un proyecto de ley que impedía exportar más palosanto. Aunque es dudoso que la prohibición se aplique realmente.

Evaluación real del impacto:

Al igual que en el caso del palosanto, la conclusión final sobre el impacto real de los medios ciudadanos todavía está en el aire. Como se ha dicho, los medios ciudadanos pueden ser a menudo la sugerencia inicial de que algunos acontecimientos merecen ser examinados. Al ilustrar diversos abusos durante la crisis, los medios ciudadanos fueron capaces de mantener a raya a los líderes políticos con respecto a sus ambiciones autoritaristas. Además de la necesidad de tranquilizar a la comunidad internacional sobre la legitimidad de su liderazgo, la Administración estaba preocupada de transmitir la imagen de un régimen descuidado con los derechos humanos básicos.

Sin embargo, las actividades de los medios ciudadanos se realizan a menudo de forma independiente del trabajo en el día a día de sus autores, lo que impide la realización por parte de los bloggeros de trabajos de investigación en profundidad, especialmente en tiempos de crisis. Por lo tanto, una colaboración con los medios profesionales o con las organizaciones de defensa de los derechos humanos sería la mejor manera para los medios ciudadanos de lograr un efecto significativo.

Otro motivo de preocupación para muchos bloggeros malgaches ha sido la dirección que están tomando los discursos online. ¿Son el nivel de sobrecarga de información y el discurso en ocasiones polarizado que están llegando al mundo online convenientes para el desarrollo de una comunidad digital aún en proceso de maduración? Muchos bloggeros han manifestado estar cansados del giro excesivamente politizado de las webs de Madagascar, y ha expresado su deseo de volver a centrarse en el desarrollo del país, independientemente de la composición de la administración actual.

Los medios de comunicación de los ciudadanos se encuentran, evidentemente, en una encrucijada en Madagascar; los bloggeros están viendo el potencial de desarrollo del mundo online, pero también las trampas de un sistema que cada vez cuenta con más información rápida. La buena noticia es que se están dando cuenta que pueden desempeñar un papel activo en la configuración tanto del mundo online como offline. La esperanza es que el compromiso cívico adquirido, no se pierda por culpa de una crisis sin fin.

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Este artículo ha hecho parte de la presentación sobre el aumento de los medios ciudadanos, en el Encuentro de Global Voices.

Agradezco a los bloggeros siguientes sus opiniones para contribuir a este informe:

- Ariniaina, Andrydago, Avylavitra, Fijery, Jentilisa, Radotiana, Madafan, Mada initiatives, Malagasy Miray, R1lita, y Reflexiums.

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